¿Qué hace que A. Latina sea un mercado estratégico para Acciona Agua?

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Viernes 26 de enero, 2018

América Latina plantea diversos desafíos para las empresas de la industria del agua, algunos relacionados con el predominio del sector público en el mercado. Al mismo tiempo, las grandes brechas en la cobertura de agua potable y saneamiento que existen en la región constituyen oportunidades significativas para que las compañías participen en licitaciones públicas y colaboren con los gobiernos en una amplia gama de proyectos.

BNamericas conversó con Aurelio Ignacio López Mier, director de desarrollo de negocio para América de Acciona Agua, división del conglomerado español Acciona, sobre las oportunidades y retos para la empresa de tratamiento de agua en América Latina.

BNamericas: ¿Cuáles son los principales desafíos y oportunidades que América Latina ofrece a las empresas del sector?

López: Yo creo que los retos que nos ofrecen a las compañías del sector del agua apuntan a reducir la brecha que hay de acceso a agua potable, saneamiento y tratamiento. Los gobiernos deben seguir asignando presupuestos adecuados para reducir la brecha

Hay muchas oportunidades de unos países a otros que están vinculadas a los ciclos políticos. Para Acciona Agua, América Latina es uno de los mercados estratégicos por las oportunidades que van a venir en los próximos cuatro años, pero esperemos que se extienda ese plazo. Hemos tenido una presencia muy activa en la región, pero esta ha crecido fundamentalmente desde el año 2008. Creo que hay inversiones importantes en muchos países que abren muchas oportunidades para hacer inversiones en el ciclo del agua.

BNamericas: ¿Qué países son sus mercados más importantes de la región?

López: Yo creo que es un poco cíclico en función de las inversiones de los países. Excepto Bolivia, que es un país que se va a comenzar a mirar en 2018 como estrategia corporativa, estamos prácticamente en todos los países de América Latina.

Evidentemente, los países con mayor población son prioritarios, que es donde tenemos las plataformas, y entendemos que habrá muchas más oportunidades de inversión en, por ejemplo, Brasil, México, Colombia y Chile. Si bien es cierto que ha habido ciclos —por ejemplo, en los años 2016 y 2017 hubo un ciclo de inversión muy importante en Panamá—en 2018 se esperan importantes inversiones en Argentina y Perú.

Fundamentalmente nos centramos en el sector industrial minero en Chile y Perú y en el sector público de los países con mayor población.

BNamericas: ¿Cuáles son los principales proyectos que se llevan a cabo en la región?

López: Los mayores proyectos son la planta de tratamiento de aguas residuales [PTAR] Atotonilco en México, que es la mayor planta de aguas residuales del mundo que ya está en fase de operación. Es una asociación público-privada [APP]. La PTAR Bello, en Medellín en Colombia es también muy importante. Tenemos además cuatro proyectos importantes en ejecución de tratamiento de agua potable en Panamá.

BNamericas: Este año habrá elecciones en varios países de la región. ¿Cree que esto tiene o tendrá un impacto sobre la ejecución de proyectos de agua y saneamiento?

López: Habitualmente sí. La tendencia es que en los países que hay elecciones se produce una parada de las licitaciones de aproximadamente un año. Generalmente en los años electorales suele haber menos actividad. En Brasil parece que el mercado se está moviendo, pero en México hay poco volumen de inversiones.

BNamericas: ¿Cuán difícil es para una empresa como la vuestra operar en un mercado como Latinoamérica, en que la mayor parte del sector del agua está dominado por empresas estatales?

López: Desde el punto de vista de inversiones, nosotros buscamos ejecutar proyectos de infraestructura de agua, participar en las licitaciones convocadas por las empresas públicas y poder ser uno de los proveedores que construyen las plantas y las infraestructuras de agua que ellas requieren. Desde el punto de vista de concesiones integrales, pues sí, eso limita mucho las oportunidades en infraestructura de construcción.

BNamericas: A pesar de eso, ya están operando importantes concesiones de gestión integral del ciclo del agua, una de ellas recientemente otorgada en Boca del Río en México. ¿Cuáles son los contratos más importantes de este tipo que se han adjudicado en la región?

López: Ahora tenemos concesiones en dos grandes áreas. En México, la concesión integral del municipio de Boca del Río y la otra sería en Lima, donde tenemos cinco contratos de mantenimiento del sistema de alcantarillado y agua potable. De alguna manera somos un proveedor de servicios para la propia [estatal limeña de aguas] Sedapal.

Lo que estamos buscando son otras oportunidades de concesiones integrales o parciales que se desarrollen en la región. Quizás los países con más oportunidades serían México y Perú.

BNamericas: ¿Esperan alguna oportunidad de este tipo en 2018?

López: En México se espera que se renueven los contratos de gestión comercial de Sacmex de Ciudad de México y que salgan finalmente a licitación. En Colombia también se espera que salga la APP de Santa Marta y Perú va a tener las renovaciones de los contratos de mantenimiento en 2018. Brasil tiene bastantes oportunidades y esperamos que algunas se produzcan en el año.

BNamericas: Mencionó anteriormente a Chile y Perú como países que ofrecen oportunidades para la gestión integral del ciclo del agua y para las PTAR. ¿Cuáles son los proyectos más importantes relacionados con esas oportunidades?

López: En Chile se está reactivando la minería y hay licitaciones en curso de plantas de desalinización para el sector. En Perú se espera que comiencen algunas de las inversiones importantes de tratamiento de agua residual y que se saquen licitaciones de sistemas de plantas de agua residual que están en el plan nacional de inversiones del gobierno actual.

Hay otro paquete importante de proyectos hídricos en Argentina, a través de APP o directamente de construcción financiada por el gobierno. En diciembre Acciona fue una de las empresas que presentó la expresión de interés para participar en el programa del gobierno de 38 proyectos de gestión y tratamiento de agua. No sabemos todavía cuál es el cronograma de los 38 proyectos y cuántos de ellos se van a lanzar en 2018, pero sí creemos que al menos 5 o 6 de esos proyectos serán lanzados este año.

BNamericas: ¿Cuál ha sido la experiencia de Acciona en América Latina con proyectos de APP?

López: Nuestra experiencia es buena. Tenemos dos APP en operación. Una en Atotonilco y otro es la PTAR en Lima que entró en operaciones en 2016. La experiencia tanto de la APP como de trabajo conjunto con las instituciones públicas ha sido muy positiva. Entendemos que es un mecanismo que agiliza los plazos de ejecución de las inversiones y que está dando resultados positivos para las instituciones.

BNamericas: ¿Cree que la mayoría de los países latinoamericanos ofrecen condiciones favorables para que estos proyectos tengan éxito?

López: Los mecanismos de garantía no están funcionando de manera correcta en todos los países para que los proyectos de APP tengan un pipeline mucho más claro. Tal vez el mercado más maduro es Perú, pero hay otros países donde el mecanismo de garantías no da a los inversionistas internacionales toda la tranquilidad necesaria para decidir invertir en el país.

Los mecanismos de garantías con la regulación de recursos hídricos están ligados. Lo que hacen es definir si el proyecto es atractivo para el capital de inversión. Es una combinación de las dos cosas que permitan tener bancabilidad.

BNamericas: ¿Cuál es el potencial de la tecnología de desalinización en la región en el corto y mediano plazo?

López: La desalinización en Latinoamérica ya es una realidad. Es una solución consolidada para las áreas de estrés hídrico. Sigue un poco los pasos de lo que se han venido haciendo en otras regiones como Europa y Australia. Por la situación geográfica en la que se encuentran, los proyectos mineros necesitan acceder a nuevas fuentes de agua, es una necesidad que sus fuentes de agua tienen que venir de la desalinización. En Baja California y Sonora en México ya están ejecutando la desalinización. En Chile y Perú están empezando a analizar esa solución en toda la zona norte, que tiene problemas de recurso hídricos.

BNamericas: ¿Se usa la desalinización principalmente para la industria o también para el consumo humano?

López: Es combinado. En Chile se está haciendo mayoritariamente para los proyectos mineros, pero los proyectos de México son para abastecimiento de agua potable a los organismos operadores. Chile también tiene una desalinizadora dedicada exclusivamente al suministro de agua potable al organismo operador.

La tecnología puede ser para una y otra cosa, o combinadas. Por ejemplo, Acciona Agua construyó una planta desalinizadora que entró en operación en 2015 en Venezuela, donde suministramos el agua a los procesos de refinación de una refinería y la otra parte se suministra directamente al organismo operador de agua potable para su distribución directa a los usuarios. Está localizada dentro del centro de refinación Paraguaná (CRP) en la península de Paraguaná.

BNamericas: ¿Qué puede ofrecer Acciona en términos de tecnología y servicios para consolidar su progreso en Latinoamérica?

López: Nuestra estrategia es seguir siendo ser un proveedor de servicios del ciclo integral del agua. Como parte de eso, nosotros adaptamos las mejores tecnologías que hay en el mercado a las necesidades y requerimientos de cada uno de nuestros clientes. Invertimos cada año un porcentaje importante de recursos en investigación y desarrollo, a través de un centro de excelencia que tenemos en Barcelona y que da apoyo a nuestros negocios.

Su objetivo es innovar y trabajar con los grandes actores internacionales en la mejora de las tecnologías. Somos un proveedor de tecnología que está siempre en desarrollo constante con el centro de excelencia, para tratar de estar en la mejor posición respecto del avance de las nuevas tecnologías que se desarrollan en el mercado.

BNamericas: ¿Cuáles son los objetivos a corto y mediano plazo de la compañía en América Latina? ¿Cómo visualiza el futuro de Acciona en la región?

López: Nuestra meta es consolidarnos en los mercados y acabar siendo una empresa local con ingenieros locales en cada uno de los países. Esa consolidación depende de que internalicemos nuestro conocimiento en cada uno de los países y clientes con los que tratamos. Hemos avanzado mucho en estos 10 años que llevamos en la región. Estamos bastante consolidados, pero nuestra meta es una consolidación total y ser considerados como un actor local en los mercados en los que estamos.


Acerca de Aurelio Ignacio López Mier

Ignacio López se unió a Acciona como jefe de proyectos en 2000. Ha sido gerente de proyectos en una serie de iniciativas de desalinización como la planta de de Tampa en EE.UU. y la instalación desaladora de agua de mar de CRP en Venezuela.

López se convirtió en director comercial para América Latina en 2009 y en 2015 fue promovido a director de desarrollo comercial para la región de América.

El ejecutivo es ingeniero y tiene un MBA en Economía Sostenible de la Escuela de Negocios EOI de España.


Acerca de la compañia

Acciona Agua diseña, construye y opera plantas de agua potable, instalaciones de desalinización, PTAR y plantas de tratamiento terciario para la reutilización del recurso.

También ofrece administración de servicio integral que cubre cada paso del ciclo completo del agua.