Grandes consumidores desean mayor flexibilidad eléctrica en Panamá

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Miércoles 24 de enero, 2018

BNamericas conversa con Jorge Azcárraga, presidente de la Asociación de Grandes Clientes Eléctricos (Agrandel) de Panamá y la ejecutiva Leslie González para conocer más sobre algunos de los problemas que estos grandes compradores enfrentan en la nación centroamericana.

BNamericas: ¿Cómo ha evolucionado en los últimos años la actividad de los grandes consumidores de energía en Panamá?

Azcárraga: Hoy en día estos clientes parten en 100kW. Para poder ser gran cliente, si tienes 100kW de demanda ya puedes participar en el mercado y comprar directamente a un generador. Pero para hacerlo, requieres inversión para comprar un sistema de medición comercial.

Aunque hoy en día en Panamá cuenta con muchísimos prospectos que hoy demandan más de 100kW, no les es muy atractivo participar porque, aunque algún generador les pueda dar un costo inferior a la tarifa, todo va a depender de cuánto puedan ahorrar, porque tienen que pagar el sistema de medición comercial, que puede estar costando entre US$35.000 y US$60.000.

Hoy la figura de los grandes clientes está tomando algo de relevancia, porque ahora hay más interés en venderles energía. Los generadores en el mercado spot no están consiguiendo precios interesantes.

De los 2500 posibles grandes clientes en el mercado, los que ya han invertido en un smec (sistema de medición comercial) y consiguieron un contrato con una generadora, nada más hay 20 empresas.

También se ve cierta apatía, o más bien una situación en la cual no se está conectando la oferta con la demanda, porque el modelo en Panamá esta basado en contrataciones con las distribuidoras e ir a ofertar en licitaciones de corto, mediano y largo plazo. Entonces, todos los generadores fueron se fundamentan con en ese modelo comercial y no tienen departamentoaunque tengan un departamento comercial, no van a tocar puerta a puerta en busca de clientess.

Por eso lo que está haciendo la asociación es generar esa docencia, hacer que los consumidores sepan que hay posibilidades, llevarlos y acercarlos a la oferta. Nosotros estamos incubando un cambio a la ley del sector eléctrico que permita la figura del comercializador para llenar ese vacío.

BNamericas: ¿Qué impacto tendrá la introducción de la generación de energía a gas natural en los precios?

González: 

Se espera que el precio del mercado spot baje; sin embargo, no se prevé un baja en la tarifa de manera instantánea. Esto es debido a que actualmente existen tres compañías que generarán a base de gas con contratos adjudicados con las empresas distribuidoras (aproximadamente unos 1,300MW de capacidad instalada), y de construirse todos, la demanda estaría sobre contratada por un par de años. Al existir esta sobre contratación, no se esperan contrataciones a corto plazo lo cual estaría excluyendo de la tarifa regulada contratos con tecnologías más económicas.

Adicional a esto, las autoridades del sector eléctrico han presentado un Proyecto de Ley para hacer modificaciones a la Ley 6 de Electricidad ante la Asamblea Nacional. Este proyecto incluye algunas limitaciones para los agentes generadores y comercializadores (nueva figura propuesta en este proyecto de Ley), que también podrían afectar los precios de la tarifa regulada.

 

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BNamericas: Uno de los miembros de su asociación es Cemex, que en México viene impulsando fuertemente la autogeneración. ¿Es algo que esté ocurriendo entre sus afiliados?

Azcárraga: Eso es algo que hemos visto. Como Panamá tampoco tiene tanta industria, lo que se pudiese organizar con la figura del comercializador es que los clientes puedan comprar directamente a un generador que esté dispuesto. Sin embargo, hacer autogeneración ​de forma individual se concentra en algunos casos.  Por economía de escala, a las cementeras grandes, que tienen hornos, les pudiese ser atractivo. Una de las cosas buenas de tener gas en Panamá es que pudiese hacer que la autogeneración sea más viable.

BNamericas: ¿Podría hablarnos un poco de los esfuerzos por optimizar los costos en Panamá a través de la eficiencia y el ahorro energético, por ejemplo?

Azcárraga: Más allá de la optimización para reducir consumo, lo que estamos viendo es mucho interés de empresas que quieren entrar en Panamá con tecnologías renovables, solares principalmente. También se han dado algunos acercamientos a nuestros agremiados para venderles energía proveniente de generación eólica.

Hay empresas que están cambiando unidades de aire acondicionado y es posible pagarles con el ahorro obtenido al poner máquinas más eficientes, Hay otras poniendo paneles solares en los techos para reducir el costo de consumo y está el cambio de luces LED también.

BNamericas: ¿Hay algún otro desafío sectorial que debiera abordarse?

Azcárraga: tenemos problemas de fluctuaciones en el sistema, que por lo menos a industrias como la mía afecta muchísimo, porque no tenemos plantas de back-up que puedan llevar toda la carga productiva. Adicionalmente, hay apagones todavía.

 

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