Itaipú Binacional busca quebrar nuevos récords de generación

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Jueves 01 de febrero, 2018

Itaipú, la mayor planta de generación eléctrica de Brasil, se prepara a someterse a una intensiva modernización que demandará inversiones cercanas a US$500mn. El director general brasileño de la empresa binacional, Luiz Fernando Leone Vianna, conversó con BNamericas sobre esta y otras iniciativas que planean implementar en los próximos años.

BNamericas: Itaipú Binacional comenzó 2018 rompiendo un nuevo récord de generación. ¿Se pueden esperar hitos similares este año y los siguientes?

Leone: Acabamos de registrar la mejor quincena en la historia de las operaciones de Itaipú. Son datos preliminares, ya que aún estamos a comienzos de año, pero hay varios factores que podrían llevarnos a batir nuevos récords, como la administración del agua y la planificación de mantenimiento.

Sin embargo, existen factores externos como la hidrología del país, la carga de potencia y la disponibilidad del sistema de transmisión, que pertenece a [la empresa eléctrica brasileña] Eletrobras Furnas. De todos modos, sí esperamos repetir este excelente resultado durante el año y superar la marca de generación de 100 millones de megavatios/hora.

BNamericas: ¿Cuáles son los principales objetivos de la empresa en 2018?

Leone: Comenzar el proceso licitatorio de la modernización tecnológica de la planta, proyecto de 10 años cuyo costo estimamos en US$500mn. Ahora nos estamos preparando para lanzar las primeras licitaciones. Otro asunto es la operación de los embalses con cotas más bajas. Por lo tanto, comenzaremos obras para profundizar el canal Piracema, que conecta las secciones aguas arriba y aguas abajo de la planta Itaipú. También estamos invirtiendo en gestión de recursos humanos y centrándonos en la capacitación y satisfacción de los empleados. En 2017 comenzamos la implementación de un programa que continuará este año.

BNamericas: ¿Cómo van las negociaciones para el acuerdo binacional orientado a amortizar la deuda de la compañía un año antes?

Leone: Estamos haciendo todos los esfuerzos en este sentido. El primer paso fue en diciembre pasado, cuando hicimos un pago anticipado de US$170mn a Eletrobras. Nuestro objetivo es que la deuda se pague antes de 2022, que es un consenso entre Brasil y Paraguay.

BNamericas: El acuerdo de Itaipú contempla una revisión del pago de regalías en 2023, cuando finalice el período de amortización de deuda de 50 años. ¿Se discutirá este tema?

Leone: Vamos a intensificar las negociaciones para definir la posición dictada por el Gobierno brasileño y luego, quizás este año, iniciaremos conversaciones con nuestros socios paraguayos. Es un tema clave y hay acciones que deben adoptarse en este momento, como estimar la necesidad de nuevas subastas para contratar energía con anticipación.

BNamericas: ¿Cuál es la tarifa de energía de Itaipú actualmente? ¿Cómo se compara con la de 2017 y cómo podría comportarse en los próximos años?

Leone: A fines de 2017, llegamos a un acuerdo con Paraguay para mantener la tarifa en 135 reales [US$42,7] por megavatio/hora. Es una tarifa altamente competitiva y tenemos intención de mantenerla así durante los próximos años. El desafío es hacer nuevas inversiones en la preservación de nuestro embalse en la zona occidental del estado de Paraná, en calidad del agua y evitar el encenegamiento sin elevar la tarifa hasta 2023. Todavía no sabemos si la energía de Itaipú continuará negociándose a precios inferiores a los del mercado [el proyecto de ley de privatización de Eletrobras considera el término del régimen de cuotas].

BNamericas: ¿Cómo ve el riesgo hidrológico en el país?

Leone: Estamos muy atentos, ya que esto nos podría afectar en 2023. Tiene que existir una disposición dentro de la legislación para resolver este problema, considerando los altos niveles de incumplimiento financiero. El Congreso Nacional debe movilizarse y proponer enmiendas que permitan una solución, ya que la entrada de las energías eólica y solar en la red eléctrica ha estado llevando el riesgo hidrológico a niveles que las generadoras no pueden soportar.


Acerca de Luiz Fernando Leone Vianna

Luiz Fernando Leone Vianna es director general brasileño y miembro de la junta directiva de Itaipú Binacional desde marzo de 2017. Se desempeñó como presidente ejecutivo de Companhia Paranaense de Energia (Copel) desde enero de 2015 hasta marzo de 2017 y como secretario hasta marzo de 2017.


Acerca de la compañia

Itaipú es un activo latinoamericano controlado por los gobiernos brasileño y paraguayo. El propósito de la entidad es hacer uso de los recursos hídricos del río Paraná entre Guaíra y la desembocadura del río Iguazú, que pertenece a ambos países, mediante la construcción y operación de una planta hidroeléctrica. La planta está formada por 20 unidades generadoras con una potencia instalada de 14.000MW. Proporciona casi el 17% de la energía que se consume en Brasil y el 75% del requerimiento eléctrico paraguayo.