Brasil y un brillante futuro para la generación solar distribuida

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Miércoles 30 de noviembre, 2016

Fundada en 2009, Blue Sol fue una de las primeras empresas en operar en el mercado brasileño de micro- y minigeneración. Ha instalado casi 600 sistemas solares conectados a la red y se apresta ahora a habilitar varios más. Nelson Colaferro Jr., uno de los tres socios fundadores, conversa con BNamericas sobre este sector de rápido crecimiento.

BNamericas: Blue Sol comenzó a trabajar con sistemas solares en Brasil incluso antes de que se introdujera la normativa de generación distribuida. ¿Cómo se posicionó originalmente la empresa?

Colaferro Jr.: Blue Sol se creó en 2009. En ese tiempo los accionistas decidimos dedicar el primer año de la compañía a visitar países con mercados maduros de generación distribuida de electricidad. Fuimos a eventos y visitamos fábricas y sitios de instalación. Viajamos por todo el mundo, desde EE.UU. a Europa y Asia. Queríamos crear un negocio sostenible en el largo plazo, por lo que era necesario ver cómo funcionaban los mercados competitivos.

En 2010 y 2011 y parte de 2012, Blue Sol comenzó a trabajar con sistemas solares no conectados a la red. Luego, cuando se normó la micro- y minigeneración en Brasil, en el año 2012, convertimos todos nuestros sistemas para que operaran en la red brasileña. Desde entonces, hemos estado tratando de entender y satisfacer las demandas de los consumidores que quieren generar su propia electricidad.

BNamericas: ¿Cuántos sistemas solares ha instalado Blue Sol hasta ahora?

Colaferro Jr.: Si solo tomamos en cuenta aquellos conectados a la red, esperamos llegar a las 600 unidades para fines de año.

BNamericas:  La [entidad reguladora brasileña] Aneel había estimado que el país podría tener 14.000 sistemas solares instalados para fines de 2016, pero el número probablemente será mucho menor. ¿La demanda ha sido menor que la esperada?

Colaferro Jr.: Es un mercado que crece rápido, pero tal vez no tan rápido como algunos esperaban. Brasil ha multiplicado la cantidad de micro- y minisistemas solares este año. Es un número bastante considerable, especialmente en un año tan difícil. En 2015 había 1.700 plantas para generación distribuida conectadas a la red y en diciembre de 2016 habrá 7.000. Creemos que las instalaciones de consumidores residenciales y empresas que reciben baja y media tensión, que es la energía más costosa, continuarán aumentando rápidamente.

BNamericas: ¿Cuál es el costo de un micro- o minisistema de generación solar?

Colaferro Jr.: Para una vivienda de medio tamaño, la inversión promedio oscila entre 30.000 y 50.000 reales [US$8.800 y US$14.700]. Para un consumidor residencial, no es un inversión menor. Por eso creo que mucha gente sí quiere producir su propia energía, pero han postergado la decisión de inversión. Hoy en día, las tasas de interés son demasiado altas en Brasil, lo que tiene un efecto negativo sobre las decisiones de compra. Cuando la economía brasileña retorne a un ritmo de crecimiento normal, estos particulares y empresas tomarán la decisión, porque será viable desde el punto de vista económico.

BNamericas: ¿Hay líneas de financiamiento disponibles para cubrir esta demanda?

Colaferro Jr.: El financiamiento es un tema fundamental para nuestro negocio. Hay algunas líneas disponibles que generan buenas condiciones para nuestros clientes, gente que quiere invertir en generación distribuida. Por supuesto, nos gustaría ofrecer más líneas de crédito, en condiciones que se ajusten mejor a este mercado. Sin embargo, la mayor parte de ellas solo se pone a disposición de personas jurídicas, no de particulares. Algunos bancos privados en Brasil ya están financiando sistemas solares para empresas y particulares, pero los bancos públicos deben crear líneas de crédito que apoyen el desarrollo de este mercado.

BNamericas: Blue Sol también ofrece capacitación profesional en instalación de sistemas solares. ¿Cuántas personas han capacitado hasta ahora?

Colaferro Jr.: Cuando empezó la compañía, había una alta demanda de conocimiento en el país. Por eso, decidimos ofrecer cursos profesionales. Hoy día, más de 6.800 personas de casi todos los estados brasileños han tomado nuestro curso. Muchos de ellos trabajan ahora con Blue Sol en nuestro departamento de ingeniería y suministro. Blue Sol está trabajando en un programa de franquicias para llevar sus cursos profesionales a otras regiones del país. Estamos listos para cerrar los primeros contratos de franquicia, que serán para Río de Janeiro, Belo Horizonte, Goiânia, Brasilia, Campinas, São José do Rio Preto y el estado de Paraná.


Acerca de Nelson Colaferro Jr.

Nelson Colaferro Jr. es uno de los tres socios fundadores de Blue Sol, una de las primeras empresas en trabajar con generación distribuida en Brasil. También es presidente del consejo administrativo de la Asociación Brasileña de Energía Solar Fotovoltaica (Absolar).