Los impulsores de la creciente demanda de insumos mineros

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Martes 13 de febrero, 2018

El retorno al crecimiento de la industria minera con un fuerte enfoque en la productividad, así como la necesidad de centrarse continuamente más en la gestión ambiental y el manejo de residuos apuntalan la cada vez mayor demanda de insumos químicos. BNamericas conversó con Nilson Bartalini, jefe de minería para América Latina del fabricante suizo de productos químicos especializados Clariant, para conocer su visión sobre los factores que impulsan el mercado de productos químicos y en qué parte de la región ve el mayor potencial de crecimiento.

BNamericas: La minería mundial vuelve a estar optimista. Como proveedor de esta industria, ¿comparte esa visión?

Bartalini: La industria minera atravesó un período de oferta excesiva como resultado del optimismo ante los altos precios de los commodities minerales hace algunos años. Se realizaron grandes inversiones en nuevos proyectos y expansiones que, en minería, tardan años en madurar.

Cuando se lograron los nuevos volúmenes, se encontraron con un entorno de escaso crecimiento global, en el cual la demanda de minerales creció mucho menos que el aumento de la oferta. Lamentablemente, la crisis que afectó a nuestra industria llevó a los proveedores a restringir la producción o cerrar minas menos competitivas, lo que a su vez redujo la capacidad de producción y equilibró el mercado.

Esto hizo que los precios volvieran a niveles que generaran resultados financieros positivos para muchas empresas de la industria y los llevó a comenzar a reducir la capacidad ociosa en plantas y, una vez más, a invertir en proyectos greenfield and brownfield.

BNamericas: ¿Lo ve reflejado en una mayor demanda de algunos de sus productos que son clave para la industria como los explosivos y la flotación por espuma?

Bartalini: La demanda de productos químicos para la minería se ha intensificado en los últimos meses gracias a la mayor producción resultante de la menor capacidad ociosa, nuevas expansiones y nuevas plantas. Además de productos tradicionales como explosivos y agentes de flotación, las empresas han prestado más atención a los problemas ambientales y buscado soluciones para mejorar el manejo de residuos, aumentar el control de material particulado en todo el proceso de explotación y optimizar la recirculación del agua, por nombrar algunos ejemplos.

BNamericas: ¿Cuáles son los mayores mercados de la compañía en América Latina? ¿Qué esperan en términos de crecimiento en los próximos dos o tres años en la región?

Bartalini: Nuestros mercados principales son Brasil, Chile y Perú, y trabajamos con hierro, cobre, oro, zinc, niobio y otros minerales. Esperamos que el mercado crezca ya que los clientes están optimizando el uso de la capacidad existente porque los grandes proyectos ya han concluido sus fases de escalamiento productivo o están en sus fases de finalización. Y también porque Clariant ha ofrecido nuevas soluciones para mejorar la recuperación de los recursos minerales, proporcionar un enfoque más sostenible y mejorar los procesos logísticos.

BNamericas: ¿En qué países observan más oportunidades de crecimiento en este momento?

Bartalini: Tenemos grandes oportunidades de crecimiento en Perú y México. Estamos replicando la estrategia de servicio que utilizamos en Brasil y Chile, donde tenemos una participación significativa en el mercado, al ofrecer soporte técnico intensivo, I+D, A&D y suministro garantizado a través de la producción local.

BNamericas: Desde el final del auge de los commodities, la industria minera se ha enfocado fuertemente en la productividad. ¿Qué papel desempeña una empresa como Clariant en términos de ayudar a la industria a alcanzar niveles más altos de eficiencia y productividad?

Bartalini: Clariant comprende la importancia de reducir el costo total de operaciones de nuestros clientes y ayudar a que sus operaciones sean sostenibles. En función de sus necesidades, y en asociación con ellos, nos esforzamos en desarrollar soluciones para aumentar la recuperación de sus recursos minerales, mejorar la calidad de sus concentrados y reducir el impacto ambiental de sus actividades.

Con tasas de recuperación cada vez mejores, no solo ofrecemos resultados optimizados, sino una menor generación de desechos. El tratamiento de los residuos para que puedan disponerse de forma diferente a como se hace hoy reduce el riesgo de accidentes, aumenta la recirculación del agua y disminuye los requerimientos de agua dulce. Al bajar los niveles de humedad del concentrado, reducimos las emisiones de dióxido de carbono durante el transporte. Al bajar las partículas suspendidas, mejoramos la higiene ocupacional y la calidad del aire alrededor de las minas y las plantas. 

Clariant ha trabajado en estos aspectos en muchos proyectos en asociación con la industria minera. Nuestra compañía invierte fuertemente en I+D de soluciones que abordan estas demandas del mercado, con un enfoque en crecer y mejorar las operaciones de nuestros clientes.


Acerca de la compañia

Clariant es una empresa de productos químicos especiales líder a nivel mundial. Su sede está en Muttenz, cerca de Basilea en Suiza. El 31 de diciembre de 2016 contaba con 17.442 empleados.

En el año fiscal 2016, Clariant registró ventas de 5.847mn de francos suizos (US$6.51mn) por sus negocios continuados. La compañía cuenta con cuatro áreas clave de negocio: care chemicals, catalizadores, recursos naturales, y plásticos y revestimientos. La estrategia corporativa de Clariant se basa en cinco pilares: foco en innovación a través de la I+D, valor agregado con sostenibilidad, cartera de reposición, intensificación de crecimiento y mayor rentabilidad.