Hecho en Colombia: Iniciativas de investigación y desarrollo de Ecopetrol

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Martes 29 de noviembre, 2016

Colombia se propuso aprovechar sus recursos marinos de petróleo y gas dentro de sus esfuerzos para diversificar su presencia geográfica en el segmento upstream y ampliar la ventana de producción de hidrocarburos.

Para apoyar estas intenciones, la petrolera estatal Ecopetrol, el instituto de ciencia y tecnología Colciencias, la Universidad Pontificia Bolivariana y la Universidad Nacional trabajan en un proyecto para diseñar tecnología robótica para operaciones costa afuera.

BNamericas conversa con Julio Correa, jefe del proyecto e investigador de la Universidad Pontificia Bolivariana, para conocer más al respecto

BNamericas: ¿Cómo se gestó esta iniciativa?

Correa: Muy a grandes rasgos, para Ecopetrol era muy importante empezar a ganar capacidades en todo lo que tiene que ver con exploración offshore.

Tradicionalmente la exploración se ha hecho en tierra, pero ya va migrando y, al menos en Colombia, hay perspectivas interesantes en el mar.

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En 2011 hubo una convocatoria muy amplia, liderada por Ecopetrol y Colciencias, en la que uno de los temas tenía que ver con la exploración.

Desde el comienzo había dos objetivos. Uno técnico, que tenía que ver con la construcción de un vehículo no tripulado capaz de bajar hasta unos 500m de profundidad para apoyar actividades de exploración, pero otro igualmente importante, que era la formación de capacidades en el país de modo que a futuro se pueda contar con un equipo de personas bien formadas en temas de robotización marina, aptas para respaldar trabajos futuros.

Con un submarino de un proyecto anterior tuvimos la oportunidad de ir a represas y navegar en ambientes turbios, pero también tuvimos la posibilidad de estar en el mar con la Armada.

BNamericas: ¿Cuál fue el último logro del proyecto?

Correa: Lo último que se hizo, en agosto, fue participar en una expedición a una reserva de la biósfera que se llama Sea Flower en el Caribe colombiano y allá estuvimos haciendo apoyo a investigaciones biológicas.

BNamericas: ¿Cómo se compara el vehículo con las opciones que ofrecen los proveedores de servicios comerciales?

Correa: Hacia adelante no lo miramos simplemente como un vehículo que pueda ser competencia del de otra empresa.

Ese quizás no es el punto relevante, sino más bien que dentro del país haya un grupo de personas que ya pueda conversar con mucha tranquilidad con otros operadores y discutir con conocimiento muy profundo sobre las actividades que van a realizar y transmitirles información.

Esas capacidades son realmente las que hacen la diferencia, no tanto porque como universidad estuviéramos empeñados en sacar un vehículo comercialmente más competitivo que el de otra empresa. Si eso se da, sería fabuloso. Lo más importante para nosotros sería tener capacidades instaladas que pudieran apoyar las decisiones que tome Ecopetrol el día de mañana.

Lo que sí puede ser, y en eso estamos trabajando, es que mediante nuestros propios desarrollos vayamos encontrando componentes que por sí mismos puedan ser interesantes para darles esa mirada hacia adelante.

BNamericas: ¿Hay posibilidad de aplicar el proyecto en otras áreas en la cadena de hidrocarburos?

Correa: Lo que hemos detectado es que ese conocimiento se puede transferir a otros campos, ya sea dentro de la misma industria petrolera o en otras no necesariamente afines.

Esas son discusiones que hemos empezado a tener en el último tiempo, porque obviamente para Ecopetrol es muy valioso ver si las cosas que estamos haciendo pueden servir en otras áreas.

Por ejemplo, todo lo que tiene que ver con el manejo de información y análisis de datos es un tema muy valioso que está presente en muchos campos, como el reconocimiento de imágenes. Es otro frente que no está ligado exclusivamente a los vehículos subacuáticos. Incluso hemos hablado también de hacer ensayos con vehículos aéreos que puedan suministrar información de interés.

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BNamericas: ¿Cómo calificaría las actividades de Colombia en el frente tecnológico? ¿Han cobrado más fuerza?

Correa: Definitivamente sí. Yo haría dos anotaciones al respecto. En la medida que las personas o empresas se van haciendo conscientes de que ciertos problemas pueden ser resueltos con recursos instalados en el país y con tecnología de alto nivel, empiezan a desaparecer prevenciones y temores y hay un ambiente mucho más cordial y abierto para avanzar. Ese es un primer punto.

El segundo, que es un trabajo que nos corresponde a todos, es seguir insistiendo en la unión de la empresa, la universidad y el Estado para apoyar trabajos de investigación que finalmente repercutan en beneficio de las empresas y en el desarrollo de las instituciones de educación superior.