Uruguay apunta a eficiencia y exportaciones de energía

Por
Martes 20 de febrero, 2018

En los últimos años, Uruguay ha transformado su matriz de generación a través de inversiones en proyectos eólicos y solares, pero este nuevo espectro energético presenta nuevos desafíos. El país, que depende de las importaciones de petróleo y gas, evalúa habilitar una planta de regasificación en sociedad con Shell y lleva a cabo una licitación para realizar exploración de hidrocarburos en alta mar. La directora nacional de energía de Uruguay, Olga Otegui, profundiza en estos temas.

BNamericas: ¿Cuál es el pronóstico para los proyectos energéticos en Uruguay en 2018?

Otegui: Con la planificación que se está realizando, no hay cambios. Con la foto que hoy tenemos en generación, con que hoy tenemos en demanda y con la planificación que tenemos que hacer con demanda, estamos estimando que no vamos a necesitar nueva generación hasta 2022 o 2023. Se duplicó lo que se está instalado en potencia en estos dos años. Estamos por encima de la demanda que tenemos. Por eso exportamos más del 10% de lo que generamos el año pasado y la idea es que este año sigamos como país exportador de energía. Eso es un poco como nos visualizamos en cuanto a la planificación de la expansión del sector de energía.

Tenemos que seguir desarrollando lo que está instalado e ir buscando mayor eficiencia en cuanto a las sinergias que puede haber en las distintas fuentes. Y pensar también que es lo que estamos necesitando de 2020 a 2022, o de 2023 en adelante.

BNamericas: ¿No sería de interés adjudicar más proyectos de generación solo para ampliar el mercado de exportación de energía?

Otegui: Es posible. Con la situación de hoy, tenemos un acuerdo de interconexión con Argentina, infraestructura de interconexión tanto con Argentina como con Brasil. Hay 2GW de interconexión [en total] y 570MW con Brasil. El mercado de exportación depende en la situación en cada uno de los países y a veces depende también de las situaciones climáticas extremas, como puede haber pasado el año pasado y este año, que se prevé algo en Brasil. Brasil nos importó mucha más energía por falta de hidroelectricidad. Brasil depende mucho de la hidroelectricidad y tuvo sequía, como nos pasó a nosotros hace 15 años. Es lo que se tiene que concretar. Nosotros hacemos exportaciones de energía de oportunidad, no son contratos firmes. Por lo tanto, sin contrato firme no prevemos contratar instalación para exportar.

BNamericas: ¿[La eléctrica estatal] UTE está trabajando para mejorar la eficiencia en transmisión este año?

Otegui: Es así. En estos años se dedicó mucha inversión a todo la que tiene que ver con generación, por más que una gran parte, más de 60%, fue inversión privada, pero también hubo inversión de parte de UTE. Hubo inversión en distribución y quedó pendiente una pequeña parte de las inversiones en transmisión. Por eso nos toca ahora poner todo el empeño y esfuerzo en las inversiones en transmisión y, además, tener preparada la red para nuevas inversiones.

BNamericas: ¿Puede Uruguay alcanzar el 100% de generación con fuentes renovables?

Otegui: Varios días del año nosotros generamos 100% de energías renovables. El año pasado más de 180, 185 días fueron 100% renovables, con hidroelectricidad, biomasa, solar, eólico. En lo que va del año, vinimos con algunos días prendiendo térmicas, pero ayer fue 100% renovables.

BNamericas: ¿Qué planes hay para hidrocarburos?

Otegui: Tenemos un proyecto, que se está analizando, que ya viene cumpliéndose con distintas etapas: la construcción de una planta regasificadora en Uruguay. Estamos trabajando con Shell, que cumplió todas las etapas en el proceso que se definió para saber quién podría ser el interesado en desarrollar esta inversión. Claramente acelera la demanda en Uruguay y se está pensado en un proyecto regional, un proyecto que pueda abastecer la demanda residencial en Uruguay, que es menor, pero en el momento en que podamos tener gas con cierta seguridad, se puede desprender a lo que es generación. La idea es que este proyecto pueda ser exportador de gas.

BNamericas: Petrel Energy anunció el año pasado que había descubierto las primeras acumulaciones petroleras en Uruguay.

Otegui: Son estudios muy preliminares que están haciendo. En este caso es onshore, la Ronda Tres es para seguir trabajando en todo lo que es offshore, pero son estudios recientes muy preliminares.

La Ronda 3 ya está abierto y en abril se estará cerrando. Hemos tenido mucho interés en los distintos lugares donde se ha ido a promocionar. tanto en Houston como en Londres. Hubo muchas expresiones de interés por parte de empresas, pero hay que concretarlas.

BNamericas: ¿Qué es lo importante ahora para Uruguay?

Otegui: Con todo el cambio que sufrimos, ahora seguimos proyectando hacia el futuro. Dos puntos importantes son seguir consolidando la exportación y buscar la eficiencia, con la actual demanda. El punto clave para nosotros es la movilidad eléctrica. Estamos trabajando muy fuertemente para cambiar nuestra matriz de movilidad y trabajando en distintos sectores, tanto transporte urbano como taxis. Estamos intentando fomentar el uso vehicular [eléctrico].


Acerca de Olga Otegui

La ingeniera Olga Otegui ha trabajado por más de 20 años en la Dirección Nacional de Energía del Ministerio de Industria, Energía y Minería de Uruguay en diversas áreas, como definición de estrategias, planificación de energías renovables, evaluación de proyectos agroenergéticos, preparación de facturas de combustibles, e implementación de medidas legales para la incorporación de fuentes renovables.