¿Qué impulsa la estrategia de IoT de Telefónica?

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Viernes 25 de noviembre, 2016

Telefónica ha sido una de las multinacionales más proactivas en cuanto a la exploración de nuevos modelos de negocios basados en M2M y la internet de las cosas (IoT).

A través de su unidad  Business Solutions, Telefónica ofrece conectividad de IoT, soluciones inteligentes para ciudades, energía, movilidad y minoristas, además del nuevo negocio digital de IoT.

La empresa también cuenta con una cadena de centros de investigación y desarrollo (I+D) que opera a través de la unidad Telefónica I+D, en la que prueba y aplica nuevos conceptos, productos y servicios. Los centros están ubicados en España, Londres, Tel Aviv, São Paulo y Santiago de Chile.

El centro de I+D de Santiago se instauró en 2014 con la agencia estatal de desarrollo Corfo y la local Universidad del Desarrollo (UDD) con una inversión compartida de US$24 millones (mn) para un proyecto a cuatro años.

El objetivo detrás del centro es ayudar a diversificar la economía de Chile que depende de los recursos naturales y enfocarse en crear soluciones de valor agregado que puedan exportarse.

Ahora, dos años después, el centro empieza a rendir frutos en tres áreas clave: agricultura, minería y ciudades inteligentes.

BNamericas conversó con el titular de IoT de Telefónica, Vicente Muñoz, durante una reciente visita a Chile para revisar el progreso del centro y cómo lo que se crea en Chile se ajusta a la visión global de IoT de la compañía.

BNamericas: Telefónica ha ido asumiendo el liderazgo en el área de IoT. ¿Se vio esto impulsado por la necesidad de diferenciarse en esta industria altamente competitiva y diversificar sus fuentes de ingresos?

Muñoz: La industria de telecomunicaciones y todo el mundo tienen que adaptarse. Todos tenemos que hacerlo, no solo unos cuantos. Tenemos que estar en todos los escenarios e industrias. Todos tenemos que estar viendo la oportunidad.

Para diferenciarnos el trabajo en IoT lo tomamos muy en serio, así como con big data, cloud computing, innovación abierta y la seguridad. Nuestros competidores están haciendo cositas pero ninguno con la amplitud de nosotros.

BNamericas: ¿Cuánto está invirtiendo Telefónica en el área de IoT?

Muñoz: No puedo entregar una cifra específica, pero para darte una idea en términos de recursos hay más de 2.000 personas dedicadas solo a seguridad.

Eso va a transformar nuestra compañía interna y externamente. No podemos hablar de la transformación digital de nuestros clientes si nosotros no estamos en eso también.

Para saber cuán prioritario es para nuestra compañía, hay que ver eventos como este a nivel de presupuesto y recursos [el que se realizaba en Chile]. Para que te des una idea hay una persona en el comité ejecutivo cuya responsabilidad es todo este mundo de negocio digital a nivel de nube, de seguridad y de datos.

BNamericas: ¿Cuántos clientes tiene Telefónica para su cartera Smart Solutions?

Muñoz: Actualmente tenemos 2.500 con unos 15 a 20 millones de dispositivos conectados. Podríamos llegar a 1.000 millones de cosas conectadas a 2020.

En la industria se habla de una oportunidad de US$3 billones. Atrás hay un concepto de unicornios [emergente valuada en más de US$1.000 millones (mn)]. Un unicornio es un tema de valoración, no de ingresos. En el ámbito digital todo es para generar unicornios, tenemos una ambición de que esto se convierta en 1.000mn de euros en los próximos cuatro años.

BNamericas: Telefónica tenía un stand en el IoT Solutions World Congress en Barcelona a fines de octubre donde presentó soluciones en cuatro áreas: Smart Mobility, Smart Retail, Smart Energy y Smart Connectivity. ¿Qué sacaron en limpio de esta conferencia?

Muñoz: A nivel global tenemos clientes en 120 países, estamos creciendo más de 30% anual. Nos vamos a enfocar en las áreas que nos hacen crecer.

Nos estamos enfocando en minería y agricultura. Todo tiene que ver con la movilidad de las personas, no desde el punto de vista móvil, sino desde el punto de vista de gestión de campos. En las áreas de industria e infraestructura, los gerentes quieren saber dónde están sus trabajadores, cómo pueden lograr que sean más eficientes, mejorando los niveles de seguridad y calidad. A nivel de flotas, trabajamos en autos conectados y rastreo de contenedores refrigerados. También nos enfocamos en ciudades, minoristas y energía inteligentes.

BNamericas: ¿Telefónica tiene soluciones operando en todas estas áreas?

Muñoz: Todo eso existe. Es importante tener áreas de innovación abierta como esta. Nuestro rol es generar ingresos para la compañía, tener clientes reales y aprender de ellos, de lo que valoran y están dispuestos a pagar. Esto es lo que están pidiendo las empresas y vamos a registrar un crecimiento exponencial en estas áreas.

BNamericas: ¿Cuán importante ha sido el trabajo del centro de I+D de Chile?

Muñoz: Hay que estar orgulloso de esto. Hace unos años parecía espionaje, uno tenía que innovar detrás de las puertas. Pero hoy en día estamos dispuestos a compartir, hablar con otros. Tenemos API abiertas para que otros generen esta riqueza. Hay que cruzar la cordillera para que Chile tenga visibilidad.

BNamericas: ¿Qué investigación se ha hecho en este centro que pueda destacarse?

Muñoz: Hay proyectos concretos que estoy analizando para llevarlos a España o Alemania. Toda la parte análisis la estoy llevando a la industria energética. Sistemas de predicción en el tratamiento del cobre. La base puede llevarse a otras industrias, no solo la minería.

BNamericas: Uno de los factores clave para masificar la IoT es el desarrollo de estándares para redes de área amplia de baja potencia (LPWAN). Estas permiten comunicaciones de amplio rango a bajas velocidades para todas estas cosas conectadas. ¿Se están elaborando los estándares?

Muñoz: Están evolucionando distintos estándares para comunicaciones de bajo consumo de datos y energía. Uno es el desarrollo de 5G y el otro es LPWAN. Somos agnósticos a la conectividad. Se usa la tecnología que se adecue mejor al ambiente. Por ejemplo, en el desierto de Atacama probablemente necesitarás una red más económica y simple, dado que las redes celulares tradicionales consumen mucha energía. Las cosas se acelerarán mucho en los próximos dos años. Solíamos decir que estas cosas pasarían en 2019. Ahora algunos dicen que será en 2018 y otros a fines de 2017. Todo el mundo está corriendo para que ocurra lo antes posible.

 


Acerca de Vicente Muñoz

Vicente Muñoz encabeza el negocio de IoT del grupo Telefónica. La división IoT Business comprende soluciones para conectividad de IoT, ciudades, energía, movilidad y minoristas inteligentes, además del nuevo IoT Digital Business.

Muñoz ha ocupado cargos a nivel directivo en las industrias financiera, de viajes, medios, telecomunicaciones y minorista.


Acerca de la compañia

Telefónica I+D es la rama de investigación y desarrollo del Grupo Telefónica. Fundada en 1988, su misión es convertir ideas y conceptos en productos prácticos.

La unidad colabora con líderes tecnológicos y organizaciones de 40 países; entre las cuales figuran más de 150 universidades.

En España, Telefónica I+D cuenta con actividades de I+D en Barcelona, Granada, Huesca, Madrid y Valladolid y a nivel mundial en Tel Aviv, Londres, São Paulo y Santiago de Chile.