IFT: "El mercado decidirá"

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Martes 29 de noviembre, 2016

A tres años de la promulgación de la histórica reforma mexicana de telecomunicaciones, la penetración de estos servicios ha aumentado, los precios han bajado y hay nuevos competidores. En octubre se lanzó la primera transmisora pública en 20 años y el regulador del sector IFT se prepara para lanzar más licencias de televisión y liberar más espectro para banda ancha. Pero hay otros desafíos en el horizonte, tales cómo la regulación de la nueva ola de dispositivos conectados que llegarán con la internet de las cosas (IoT).

BNamericas conversó con el presidente de IFT, Gabriel Contreras, sobre cómo la entidad regulará los nuevos actores y servicios.

BNamericas: México vivió recientemente el ingreso de Grupo Imagen, el primer canal abierto en lanzarse en los últimos 20 años. IFT planea licitar concesiones por 148 canales de televisión digital comercial. ¿Existe demanda suficiente para nuevos canales de televisión?

Contreras: Sí. Anunciamos que íbamos a licitar las frecuencias que quedaron desiertas en el proceso pasado. Nuestro equipo ha trabajado en un modelo de licitación que permite que sea el propio mercado el que determine si se configura una cadena nacional, o más cadenas locales o regionales. La licitación permitirá flexibilidad y el mercado decidirá si hay interés o no.

Si quisieran tener la misma cobertura de Imagen TV, tienen que tener las mismas 123 zonas de cobertura. Por otro lado, puede haber interés solo en los canales regionales.

BNamericas: ¿Cuán competitivo es el mercado de televisión abierta? Tienen dos grandes actores en Televisa y TV Azteca. Sin embargo, IFT resolvió el año pasado que Televisa no es dominante y que no ameritaba normativa asimétrica.

Contreras: Desde que publicamos la anterior licitación el IFT anunció que es un mercado que ve dificultades para competir. Pero consideramos que siendo un insumo para competir es labor del IFT ponerlo a la disposición del mercado y que sea este el que decida si hay espacio para un competidor o dos más.

¿Existe la posibilidad de que queden frecuencias desiertas? Claro que sí. ¿Existe la posibilidad de que haya mucha demanda por una o dos? Sí. Pero eso lo da el propio proceso de competencia. El mercado decidirá si es útil o no.

BNamericas: Con la mayor popularidad del contenido de video no lineal, ¿se percibe un descenso en la audiencia de televisión tradicional en México?

Contreras: Publicamos una encuesta sobre los hábitos de consumo y lo que descubrimos fue que México tiene mucha preferencia por el contenido que se ve por la televisión abierta e incluso a través de los sistemas de televisión por paga.  Ocho de cada diez entrevistados ve televisión abierta. Los canales más vistos de televisión paga son de televisión abierta. Solo 26% de los entrevistados declararon consumir contenido de televisión por internet. Esto demuestra que aún existe una preferencia importante por contenidos televisivos y un gusto claro por la televisión abierta.

BNamericas: La internet de las cosas representa nuevos desafíos y potenciales modificaciones a la normativa existente respecto al uso de las redes. ¿Cuál es su opinión?

Contreras: IoT va a requerir la posibilidad de tener muchos anchos de banda disponibles para muchas conexiones al mismo tiempo. Esto implica tomar decisiones en cuanto a la numeración y la migración a IPv6, para que todos estos dispositivos pueden estar conectados, tener un despliegue de una infraestructura que soporte todo este trafico.

Esto implica contar con políticas públicas para el despliegue a nivel municipal, estatal y federal, e implica tener espectro para todos estos servicios.

En el mundo tenemos que identificar qué espectro usar para tener estándares y lograr economías de escala y anchos de banda suficientes, a fin de lograr la precisión que queremos. Una precisión y latencia para manejar un vehículo autónomo implica un ancho de banda considerable. Y para 100 vehículos más se necesita una robustez en las redes y espectro. México identificó espectro para dedicar a IoT. Pero es un reto para todos.

BNamericas: México anunció que busca liberar y luego subastar la banda de 600MHz.

Contreras: Estamos viendo la posibilidad de tener un segundo dividendo digital en 600MHz. Primero fue en 700MHz. Estamos revisando los difusores debajo de 700MHz para tener limpio en el mediano plazo, no en el corto plazo. Es un trabajo en curso.

BNamericas: La reforma de telecomunicaciones se instauró hace tres años. En su opinión, ¿ha logrado lo que buscaba hacer?

Contreras: La reforma de telecomunicaciones cambió la estructura y las instituciones desde su raíz. Cada cambio estructural tiene visión de largo plazo. La reforma de telecomunicaciones ha tenido cambios muy positivos en el corto plazo.

En 2012, la penetración de la banda ancha era de 17%. Hoy es de 57%. Eso habla del gran crecimiento que ha tenido el sector. Una caída de 42% en los precios. El sector de telecomunicaciones creció cuatro veces más que la economía. Están incrementando todos los índices de todos los servicios y todos los precios siguen bajando. La autoridad mide la inflación de 283 productos y servicios. De estos, el precio que más cayó en el último año fue el de la telefonía móvil. El impacto de la reforma está a la vista en cuanto a las condiciones de competencia que han permitido tener mejores precios con mejor calidad y mayor oferta. El reto es asegurar que los beneficios sean permanentes y haya condiciones de competencia efectiva en este mercado.