Smartmatic: líder venezolano de la democracia digital

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Lunes 29 de enero, 2018

Smartmatic, multinacional de origen venezolano y con sede en Londres, afirmar ser el líder mundial en la industria de tecnologías para procesos electorales y haber ayudado "a millones de votantes" de todo el planeta a partir del año 2000, desde EE.UU. hasta Filipinas.

La compañía —presidida por Antonio Mugica y liderada en su directorio por Mark Malloch-Brown— señala ser responsable del recuento electrónico de más de 3.700 millones de votos en casi 3.500 elecciones hasta la fecha.

Entre 2004 y 2015 participó en 14 elecciones en su país de origen, Venezuela, entregando más de medio millón de máquinas de votación y procesando más de 377 millones de votos.

Sin embargo, la empresa también ha sido objeto de controversias y acusada, por ejemplo, de ser demasiado cercana a Hugo Chávez.

En agosto Smartmatic dijo que las cifras de participación en las elecciones de la Asamblea Constituyente de Venezuela, para las cuales proporcionó máquinas y tecnologías de votación, fueron manipuladas e infladas en por lo menos 1 millón de votos.

Para este año, de los 11 grandes comicios que se celebrarán en Latinoamérica, la compañía ya aseguró un contrato con El Salvador y está camino a cerrar otro con Brasil. En este país, las tecnologías de Smartmatic se han utilizado en las últimas tres elecciones.

Entonces, ¿quién es exactamente Smartmatic? ¿Qué soluciones proporciona y qué tan confiables son? BNamericas entrevistó al respecto a Victor Reis, presidente de Smartmatic en Brasil.

BNamericas: ¿En qué países de América Latina están presentes las tecnologías electorales de Smartmatic? ¿Qué tipo de soluciones ha proporcionado?

Reis: Desde 2004 Smartmatic ha proporcionado soluciones electorales en la región a Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, México y Venezuela.

Debido a que las elecciones son cíclicas y las comisiones electorales buscan cada vez más soluciones tecnológicas para mejorar sus procesos, constantemente participamos en licitaciones públicas en la región y en todo el mundo.

Somos la única compañía que ofrece tecnología y servicios para mejorar cada etapa del proceso eleccionario. En América Latina, hemos proporcionado tecnología para inscribir candidatos y votantes, autenticar electores en los centros de votación, sufragar electrónicamente con máquinas, votar en línea, digitalizar y procesar los resultados de comicios manuales y publicar los resultados.

En octubre de 2017, la Cámara Nacional Electoral de Argentina utilizó nuestra tecnología biométrica para validar la identidad de los votantes en 6 provincias del norte y 14 municipios del Gran Buenos Aires durante las elecciones.

En las últimas semanas hemos participado en una oferta pública organizada por el Tribunal Superior Electoral [TSE] de Brasil. Debido a que ofrecemos el mejor precio, estamos en conversaciones con la entidad para proporcionar 30.000 impresoras que se integrarán al mismo número de máquinas de votación para que las personas verifiquen, mediante una copia en papel del sufragio, que su voto se registró correctamente.

Smartmatic ha proporcionado tecnología y servicios a Brasil para las elecciones de 2012, 2014 y 2016.

El 4 de marzo ayudaremos a las autoridades de El Salvador a digitalizar informes de recuento y transmitir, consolidar y publicar resultados.

En 2015 Smartmatic ganó tres licitaciones competitivas en los estados mexicanos de Campeche, Tabasco y Chiapas para ayudar a las autoridades locales con el Programa de Resultados Electorales Preliminares para las elecciones legislativas y ejecutivas celebradas entre junio y julio.

Nuestro Sistema de Gestión Electoral (EMS) se utilizó para configurar un centro de recepción y transmisión de datos que permitió contabilizar los informes de conteo para luego divulgarlos. Se utilizó un submódulo de EMS llamado sitio público para publicar resultados en línea.

Como parte de los servicios prestados, Smartmatic capacitó a 1.320 operadores para atender a 4,9 millones de votantes. Smartmatic configuró y administró 167 centros de recepción y transmisión de resultados.

Estamos orgullosos de haber procesado el 100% de los informes de conteo que recibimos.

Además, en 2010 Smartmatic fue seleccionada por la Secretaría de Gobernación de México para suministrar 2.000 unidades de registro biométrico y capturar huellas dactilares, iris, rasgos faciales e imágenes de las firmas de la población mexicana menor de edad. Se inscribieron aproximadamente 6 millones de mexicanos de 5 a 17 años.

Y en Chile, proporcionamos máquinas de votación electrónica y también una solución de votación en línea en dos municipios, Maipú y Buin. Nuestra tecnología permitió que los votantes participaran en la asignación de recursos públicos.

BNamericas: ¿Para qué elecciones en Latinoamérica Smartmatic brindará servicios este año?

Reis: Siempre buscamos oportunidades para ayudar a mejorar los comicios en la región, ya sea asistiendo en la gestión del registro de candidatos y bases de datos, en el procesamiento de informes de conteo o simplemente en el otorgamiento de soluciones para anunciar los resultados.

En 2018 al menos 11 países de la región celebrarán elecciones y 7 de ellos elegirán un nuevo presidente de aquí a fines de año. Esto abre una gran cantidad de oportunidades para nosotros. Por ahora, hemos asegurado nuestra participación en El Salvador, y posiblemente en Brasil.

BNamericas: ¿Cómo seleccionan a Smartmatic para las elecciones? ¿Es siempre a través de un proceso de licitación?

Reis: Al estar en el negocio durante casi dos décadas, sabemos que los procesos de selección son tan contrastantes como las realidades económicas, culturales, sociales y políticas de los diferentes países. Cada nación tiene procedimientos específicos para contratar o comprar tecnología electoral. En Filipinas, la licitación puede durar seis meses y hacen eso para cada elección.

En Bélgica, pasamos por un sólido proceso de selección de dos años que implicó varios análisis técnicos por parte de autoridades, universidades, la agencia independiente PricewaterhouseCoopers, más una prueba de campo dirigida por el Interior. Después de este proceso, nos seleccionaron en 2012 para ser su proveedor de tecnología durante los próximos 15 años.

En Brasil, el TSE realiza concursos constantemente para seleccionar sus proveedores.

BNamericas: En cuanto al proceso licitatorio de Brasil y las impresoras para máquinas de papeletas electrónicas, ¿qué tipo de servicio brindará la compañía?

Reis: Después del proceso de licitación pública en enero de 2018, es posible que Smartmatic ayude al TSE a facilitar que la votación sea más auditable. Para hacerlo, se encargaría de la producción, suministro y garantía técnica de 30.000 juegos de impresión para votación; desarrollo de firmware (incluida la entrega del código fuente); calificación de juegos de impresión de votación; producción, suministro y garantía de 25.300 cabinas de votación, entre otros servicios.

Es importante señalar que Smartmatic no proporcionará el software en el que operan las máquinas de votación brasileñas. [La tecnología de software y el código fuente son brasileños].

BNamericas: Pruebas recientes con máquinas de votación electrónica, incluso en Brasil, arrojan que existe riesgo de piratería. ¿Son seguras las soluciones de Smartmatic?

Reis: Smartmatic comenzó en 2000 como firma de seguridad cibernética. Hemos hecho de la seguridad una de nuestras principales ventajas competitivas. Después de haber escrutado más de 3.700 millones de votos sin un solo problema, sabemos que nuestra tecnología es segura. Ahora bien, debido a que la tecnología evoluciona constantemente, nuestros laboratorios de I+D siempre están actualizando nuestras soluciones para garantizar que sean seguras.

Para crear un sistema totalmente seguro y transparente, Smartmatic combinó varios mecanismos y protocolos de seguridad: cifrado, códigos de seguridad, firmas digitales y claves asimétricas, claves de cifrado compartidas, consolidación de resultados protegidos, revisiones de código fuente y auditoría exhaustiva.

BNamericas: Actualmente, ¿cuáles son las principales tecnologías de la compañía?

Reis: Ofrecemos un conjunto completo de extremo a extremo de servicios, hardware y software para que cada uno de los procesos electorales sea más eficiente y más transparente.

Nos enorgullece haber desplegado más de 153.000 dispositivos de administración de identidades para inscribir y autenticar votantes.

En octubre de 2017, Estonia estableció un nuevo récord de participación en línea cuando el 31% de su electorado utilizó una solución de votación virtual creada por Smartmatic y Cybernetica. Esta tecnología permitió que los votantes verificaran que su voto fuera contado con precisión.

Nuestro portafolio eleccionario se divide en varias áreas principales: soluciones de gestión de electorado para crear y mantener bases de datos sobre los votantes; soluciones de votación in situ para la autenticación de votantes y el sufragio en línea. Nuestra solución TIVI libera a aquellos votantes que no pueden o prefieren no votar en una zona determinada para que lo hagan en línea. Es una una plataforma de gestión eleccionaria que ofrece todas las herramientas de back door que las autoridades necesitan para mantener el control, además de servicios y gestión de proyectos.

Sabemos que llevar a cabo elecciones exitosas requiere más que una buena tecnología. Es por eso que también ofrecemos servicios para garantizar que todo funcione sin problemas.