Índice

Introducción

El 2019 se perfila como un año crucial para la implantación de las energías renovables no convencionales (ERNC) en América Latina. Gracias a distintas políticas públicas diseñadas en conjunto para cumplir diferentes propósitos —desde reducir las emisiones de gases de efecto invernadero hasta abatir los altos precios de la electricidad, pasando por la modernización del parque generador y el fomento de un mercado con más actores y mayor competencia—, se espera para los próximos meses la entrada en operaciones de un importante número de proyectos de generación eólicos y solares.

La gran concentración de este tipo de proyectos en América Latina se da en cuatro países: Brasil, México, Argentina y Chile. Aunque en el caso de México y Brasil el tamaño importa, el auge de las ERNC refleja también la adopción de claras estrategias para avanzar hacia la descarbonización de la matriz de generación y a entornos competitivos en los que las ERNC pueden desplegar sus ventajas.

Por el contrario, otros mercados importantes por tamaño, como Colombia y Perú, muestran un avance relativamente lento en la implantación de las ERNC. En el caso colombiano, con una importante capacidad de generación hidroeléctrica, la estrategia gubernamental para ampliar la capacidad de respaldo apunta principalmente a la construcción de capacidad termoeléctrica de generación. La primera subasta de ERNC de Colombia, prevista originalmente para el 2 de enero de este año, se postergó para el 26 de febrero. Colombia tiene sólo un parque eólico en operación, de 19,5MW de capacidad, y dos centrales solares de 6MW y 19MW.

En Perú, la estructura de determinación de costos de generación para el gas natural —estrategia diseñada para fomentar su uso cuando se desarrolló el proyecto gasífero Camisea hace más de 15 años— ha generado un entorno competitivo difícil para otras tecnologías, entre ellas la eólica y la solar, pese al buen potencial que presenta el país.

Si bien la gran mayoría de las inversiones y la puesta en marcha en 2019 de centrales de generación que emplean tecnologías basadas en ERNC corresponde a centrales solares fotovoltaicas y eólicas, la generación de pequeñas hidroeléctricas, plantas a biomasa y plantas de cogeneración también forma parte del escenario. La geotermia, en tanto, se mantiene relegada debido a sus altos costos comparativos.

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