Índice

Introducción

Venezuela es un país de extremos. Por un lado, la nación y sus 31 millones de habitantes enfrentan una crisis económica de una severidad que supera a cualquiera registrada en América Latina en los últimos años. Los reveses vividos en 2017 hicieron que el país cayera en cesación de pagos y quedara sumido en una hiperinflación, mientras que el alejamiento de la democracia bajo el gobierno del presidente Nicolás Maduro y el aumento de la pobreza han provocado violentas protestas de la población, una emigración masiva y la aplicación de sanciones por parte de Estados Unidos.

Por otro lado se encuentran los fabulosos recursos naturales del país. El país cuenta con las reservas de petróleo más grandes del mundo, además de ricas vetas de oro y otros minerales, como bauxita, mineral de hierro y carbón, si bien la cuantificación de estos recursos es problemática dada la falta de datos oficiales.

La interacción entre la riqueza mineral de Venezuela y la política tal vez se pueda ver mejor en el sector petrolero. La caída de los precios y la mala administración bajo el régimen Chavista hicieron que la producción de petróleo cayera en picada al nivel actual de menos de 2 millones de barriles por día (Mb/d), una disminución de alrededor de 1Mb/d desde 2013, según datos secundarios de la OPEP. El sector petrolero fue nacionalizado en 1976.

Monte Roraima. Fuente: Ministerio de Turismo de Venezuela

La revolución bolivariana iniciada por el ex presidente Hugo Chávez y continuada por Maduro tampoco ha sido amable con la minería. Las acciones del gobierno que culminaron en la nacionalización en 2011 afectaron de raíz a una incipiente industria minera aurífera del sector privado. Y si bien hay actores internacionales que juegan un papel importante en el sector petrolero venezolano, no se puede decir lo mismo en la minería.

Los marcos legales actuales, incluido el requisito de que el Estado tenga una participación mayoritaria en los nuevos proyectos, además de una profunda desconfianza en la administración, han hecho que las mineras mantengan distancia, al tiempo que vigilan los cambios en el clima de inversión.

Gráfico: PIB de Venezuela, 2008-2020p

Gráfico: Producción de petróleo de Venezuela
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