Índice

Introducción

La demanda de gas natural licuado (GNL) de América Latina está aumentando a medida que los países aumentan el consumo de gas natural, lo cual incluye una mayor capacidad de generación de electricidad impulsada por gas para complementar el uso de energías renovables. Otro factor es que muchos países no han logrado aumentar su producción doméstica de gas natural.

El crecimiento en la demanda de GNL hace necesario construir la infraestructura necesaria, tanto para la distribución nacional como internacional.

Se espera que América Latina se beneficie de las nuevas terminales de GNL y las instalaciones de exportación que se planea construir en Texas, aprovechando los nuevos hallazgos de gas en este estado de EEUU. NextDecade anunció en enero de 2017 que desarrollaría una terminal de exportación de GNL en Shoal Point , y está desarrollando el proyecto de GNL Rio Grande en el sur de Texas.

Las importaciones mundiales de GNL totalizaron 289,8 millones de toneladas (Mt) en 2017, un 9,9% más que en 2016, y fue el aumento más fuerte desde 2010, según el Grupo Internacional de Importadores de Gas Natural Licuado (GIIGNL). Las importaciones a América aumentaron un 4,4% interanual, donde el crecimiento fue liderado por México, debido a restricciones en las importaciones de gasoductos desde EEUU como resultado del daño causado por el huracán Harvey.

Las importaciones argentinas de GNL disminuyeron en 0,1Mt a medida que aumentó la producción nacional del país.

México es el mayor importador latinoamericano de GNL -compró 4,78Mt en 2017- seguido por Argentina con 3,35Mt, Chile con 3,27Mt, Brasil con 1,62Mt, mientras que Puerto Rico importó 0,94Mt. Este último firmó un contrato de importación por cuatro años con EEUU en 2017, para envíos anuales de 1,47Mt.

Perú y Trinidad y Tobago son los únicos exportadores de GNL de América Latina, pero sus volúmenes de embarques disminuyeron en 7,4% y 2,6% respectivamente durante 2017. Los dos países son también los únicos países latinoamericanos con instalaciones de licuefacción, Perú con una capacidad de 260.000m3 y Trinidad y Tobago con 524.000m3.

Las políticas, las nuevas tecnologías y las relaciones internacionales darán forma al desarrollo del mercado latinoamericano de GNL y, a medida que la región aumente su capacidad de generación renovable, el GNL seguirá siendo un complemento importante como fuente de energía básica. Y hasta que los países de la región puedan desarrollar sus propios recursos de gas, las importaciones seguirán siendo una forma crucial de satisfacer la demanda interna.

Gráfico: Percepciones sobre el GNL
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