Índice

Introducción

América Latina figura entre las áreas con los recursos de hidrocarburos no convencionales más abundantes del planeta. Solo en gas de esquisto, la región concentra casi el 30% de las reservas técnicamente recuperables del mundo. No obstante, con la excepción de Argentina, ese potencial está lejos de traducirse en mayores reservas probadas y crecientes niveles de producción.

La principal traba está relacionada con el profundo rechazo en varios países al método de extracción de estos hidrocarburos. La fractura hidráulica (fracking) genera críticas por la contaminación de mantos acuíferos, el uso intensivo de agua en el proceso y los reacomodos del subsuelo tras romper la roca. Si bien desde la industria de hidrocarburos desmienten estos riesgos, la fuerte oposición de organizaciones ambientalistas viene frenando el desarrollo de los recursos no convencionales, sobre todo en países que cuentan con elevado potencial y costos más competitivos en otros segmentos, como el presal brasileño y las cuencas marinas en México.

En ese marco, Argentina asoma como el único país de la región en que el desarrollo de los hidrocarburos no convencionales avanza a paso acelerado. En Vaca Muerta, formación comparable en potencial a las más importantes de EE.UU., las inversiones en exploración se multiplican y el año pasado la producción se triplicó con respecto a 2017. En tanto, países como Colombia y Bolivia, en que no se han logrado grandes descubrimientos en hidrocarburos convencionales en el último decenio, comienza a madurar un debate más profundo sobre la conveniencia de avanzar con los hidrocarburos de esquisto.

En este informe describiremos el grado de avance y las perspectivas de los hidrocarburos no convencionales en los principales países de la región. Además, identificaremos los aspectos que pueden impulsar su desarrollo y aquellos que podría poner trabas en los próximos años.

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