Codelco cambia prioridad de proyectos ante limitantes

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Viernes 25 de noviembre, 2016

La cuprífera chilena Codelco está en proceso de readecuar su cartera de proyectos estructurales mientras sigue enfrentando limitaciones financieras, complejidades en las iniciativas y requerimientos ambientales que apremian.

Los proyectos contemplan inversiones por US$18.000 millones (mn) hasta 2020, señaló el presidente ejecutivo Nelson Pizarro durante una conferencia sobre los resultados del 3T.

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La minera estatal cambió su estrategia de desarrollar de manera simultánea varios de sus proyectos estructurales -diseñados para aumentar la producción a 2 millones de toneladas (Mt) para 2025- a un modelo secuencial para dar prioridad a los más avanzados.

"Los proyectos estructurales se reprogramaron y los reordenamos por restricciones de capex, priorizando los que son sí o sí por tema ambiental y después los de mejor rentabilidad", explicó el ejecutivo.

Pizarro dijo que la minera optó por esta estrategia tanto para usar mejor los recursos financieros que tiene a disposición mientras espera una recuperación de precios como para asegurarse de mantener los actuales niveles de producción en cerca de 1,7Mt anuales.

PRIORIDADES

Codelco invertirá US$1.800mn en mejorar sus cuatro fundiciones con el fin de cumplir las nuevas normas sobre emisiones en 2018.

Pizarro aseveró que la estatal trabaja en 20 proyectos en las fundiciones. La refinería y fundición Ventanas recibirá US$100mn; el complejo Chuquicamata, US$800mn; la fundición Potrerillos en Salvador, US$300mn; y Caletones en El Teniente, US$600mn.

En el caso de los proyectos estructurales, Codelco da prioridad a la transformación de Chuquicamata en una mina subterránea, trabajos que se habían completado en un tercio a fines de septiembre. Pizarro confía en que las faenas subterráneas comenzarán en 2019.

Tras Chuquicamata, la prioridad es el proyecto Traspaso Andina, que conectará las operaciones a cielo abierto y subterráneas de la mina, localizada en la Región de Valparaíso (V) en la zona central de Chile. Pizarro señaló que el proyecto progresa sin problemas y que hay un cambio en el cronograma, ya que avanza antes de lo planificado.

En el Nuevo Nivel Mina de la mina subterránea El Teniente, Codelco ha avanzado bastante en tratar de comprender y resolver el fenómeno del rock burst, lo que llevó a la minera a postergar la fecha original del término el proyecto en 2020.

Si bien ha progresado la construcción y reforzamiento de túneles, dentro de los próximos meses la compañía daría a conocer un nuevo cronograma, dijo Pizarro en agosto.

Los otros tres proyectos estructurales previstos originalmente -la ampliación de Andina, RT Sulfuros y Rajo Inca en Salvador- están de vuelta a la etapa de prefactibilidad.

En el caso de RT Sulfuros, la cuprífera sigue evaluando sacar la planta de desalinización asociada al proyecto para construirla como una unidad independiente que brinde agua a sus cuatro minas situadas en la norteña Región de Antofagasta (II).

Codelco ya completó los estudios de ingeniería detallados y analiza varias opciones en que participaría un tercero para construir y operar la planta, indicó en agosto.

En la foto: Uno de los túneles en la nueva mina subterránea de Chuquicamata.