Empresario chileno propone carretera hídrica de US$20.000mn

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Martes 11 de octubre, 2016

El empresario chileno Juan Sutil ha estado desarrollando un proyecto para construir una carretera hídrica en Chile, lo que permitiría el transporte de agua desde un extremo del país al otro.

Bajo el control de la Corporación Reguemos Chile, fundada y presidida por Sutil, el proyecto comenzó a tomar forma tras dos años de trabajo y debiera presentarse al Ministerio de Obras Públicas (MOP) a comienzos de 2017.

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"Esperamos que el ministerio lo declare de interés público y lo licite para que inversionistas lo construyan y puedan explotarlo", dijo Sutil, citado por el diario local Pulso.

La carretera hídrica, cuya inversión total se estima en US$20.000 millones (mn), incluye cinco tramos que son independientes físicamente. El corredor permitiría el riego de áreas que no cuentan con derechos de agua y que actualmente no tienen otra alternativa.

"La carretera hídrica permitirá generar 1 millón de empleos nuevos e inversiones por US$35mn en plantaciones agrícolas y logística productiva. A ello se agregarán un alza en las exportaciones agroalimentarias, pasando de US$16.000mn a US$64.000mn para 2036", añadió Sutil.

El proyecto permitiría el riego de 1 millón de hectáreas adicional de terrenos entre las regiones de Atacama (III) y La Araucanía (IX), con lo que se duplicaría el área que se riega en la actualidad.

"La idea es ocupar el mínimo de energía posible, por lo que separamos todo por tramos para que el agua avance por gravedad, minimizando la necesidad de bombear", agregó el ejecutivo.

Los cinco tramos del corredor serían: entre las regiones del Biobío (VIII) y O'Higgins (VI), del Maule (VII) a la Metropolitana, de la parte alta de O'Higgins al embalse Corrales en la Región de Coquimbo (IV); de Corrales al embalse Puclaro, también en Coquimbo; y de este último a Huasco en la Región de Atacama.

"Las exportaciones chilenas de alimentos han crecido 9% anual en valor desde el año 2006 a la fecha, acercándose cada vez más a la minería. El súper ciclo de la minería ha acabado y tenemos que estar preparados para enfrentar esta nueva realidad, aprovechando nuestros recursos hídricos", añadió Sutil.

Asimismo, se construirá una planta solar en Atacama como parte de la iniciativa, al objeto de transportar y bombear agua hacia los valles de Huasco y Copiapó, además de un embalse en el río Cachapoal en O'Higgins y se trabajará en la ampliación del embalse Corrales para duplicar su capacidad.

Por otro lado, el corredor también contemplaría la implementación de hidrohélices en canales abiertos o túneles para generar energía, además de paneles solares en 25% de la infraestructura desde Santiago hacia el norte.

"Esta nueva generación de energía equivaldrá a dos veces lo que hoy genera la central Colbún", dijo Sutil, citado por el medio.