Corredor Las Leñas debiera ser prioridad

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Miércoles 19 de octubre, 2016

Luego de que Chile y Argentina iniciaran en conjunto el proceso licitatorio por el corredor binacional Agua Negra que los conectará a través de dos túneles de 13,9km en una sola dirección, han surgido preguntas sobre el futuro de los corredores bioceánicos que cruzan la cordillera de los Andes.

El historiador Pablo Lacoste se pregunta en un artículo publicado en el medio MDZ, "¿cuál va a ser la principal carretera para el transporte comercial de carga pesada? ¿Cristo Redentor? ¿Las Leñas? ¿Agua Negra?".

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Hace más de 20 años, las autoridades nacionales tomaron conciencia del crecimiento del comercio regional y la necesidad de construir un corredor bioceánico capaz de garantizar el transporte de carga todos los días del año, señala Lacoste.

Se dio inicio a un estudio de ingeniería para determinar la ruta más adecuada por los Andes entre el túnel Agua Negra (en San Juan) y el cruce Pehuenche (en Malargue, Mendoza). Tras un largo proceso de evaluación, los ingenieros concluyeron que la mejor alternativa era el túnel Las Leñas, ubicado 150km al sur de la ciudad de Mendoza, de acuerdo con Lacoste.

El corredor Las Leñas comienza en la Ruta 40 por la actual Ruta Provincial 220 y tras 76km llega al límite internacional, donde se planea construir un túnel de 11,5km a una altura de 2.200m. En el lado chileno, se prevé que 61km de la vía se construirán en Rancagua, capital de la Región de O'Higgins (VI). El costo total de las obras se estima en US$1.700mn.

El historiador argumenta que el proyecto Las Leñas es muy atractivo debido a su altura relativamente baja, lo que presenta ventajas respecto del actual cruce Cristo Redentor a 3.200m, además del último proyecto planificado, el túnel Agua Negra, que a pesar de requerir un túnel de solo 13km, demanda que cada camión alcance una altura de 4.000m.

Por último, también está el corredor bioceánico Aconcagua, que impulsa el grupo Eurnekian a través del corredor Andino (Luján-Horcones). Esta ruta contempla la construcción de más de 50km de túneles. Sin embargo, su costo casi duplicaría el del proyecto Las Leñas, con US$3.000mn.

En agosto, el gobernador de la provincia argentina de Mendoza, Alfredo Cornejo, manifestó que el proyecto Las Leñas podría beneficiarse del proyecto de ley recién aprobado en Argentina para modernizar la ley de asociaciones público-privadas del país.

Por ahora, el corredor Andino a través de Cristo Redentor será responsable de mantener el transporte terrestre trasandino por los próximos años, mientras se trabaja en los otros proyectos. Para Lacoste, lo más importante es que las autoridades piensen de forma estratégica sobre el plan de desarrollo para el sur de la provincia de Mendoza, lo que incluye dar prioridad al túnel Las Leñas.