El sombrío estado de la industria siderúrgica de Brasil

- Miércoles 30 de noviembre, 2016

El sombrío estado de la industria siderúrgica de Brasil

La asociación siderúrgica brasileña, IABr, anticipa que el consumo aparente de acero en el país llegará a 17,9 millones de toneladas (Mt) este año, 16,2% menos que en 2015 y cerca de los niveles observados por última vez en 2009.

La proyección se compara con la estimación que la entidad publicó en junio de una merma de 14,4% a 18,2Mt en el consumo aparente durante 2016.

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El grupo también hizo un ajuste a la baja en el pronóstico de las ventas locales y la producción de acero crudo para el período, debido a que el empeoramiento del clima político y económico, además de factores sistémicos negativos, han perjudicado la competitividad del sector y a sus mayores clientes.

Las ventas internas de acero descenderían 10,1% a 16,3Mt, en tanto que prevé una contracción de 7,6% en la producción de acero crudo a 30,7Mt, según un comunicado de IABr.

"La intensidad con que han descendido los indicadores de desempeño ha sido menor, reflejo de que lo peor puede haber pasado, pero no garantiza una recuperación enérgica para la siderurgia en el país", manifestó la asociación, y agregó que la convergencia de factores cíclicos y estructurales sigue ejerciendo presión en el sector.

"Debido a que el mercado local aún está muy débil, el único camino para crecer en el corto plazo es a través de las exportaciones", indicó.

IABr cree que impulsar las exportaciones siderúrgicas serían una forma de mejorar la utilización de capacidad instalada, que hoy en día bordea el 60%, pero el sector convive con excedentes de capacidad internacional que superan los 700Mt, lo que se traduce en prácticas comerciales desleales y precios depreciados.

La entidad presiona para que el gobierno reinstaure el formato original del programa de devolución de impuestos Reintegra, diseñado para estimular a los manufactureros locales al reembolsarles el 5% del valor de sus exportaciones. En la actualidad, la cifra llega a 1%.

Además, la industria del acero quiere que el Gobierno Federal introduzca mecanismos de defensa comercial expeditos y efectivos y negar a China —el mayor productor y exportador mundial de acero— la calidad de economía de mercado, informó la agrupación.

Para el próximo año, IABr predice un incremento de 3,5% en el consumo aparente de acero y de 3,6% en las ventas.

PRODUCCIÓN

La asociación dijo esta semana que la producción brasileña de acero crudo exhibió una contracción interanual de 9,2% a 25,6Mt en enero-octubre. Las ventas de acero a nivel local en los primeros 10 meses totalizaron 13,9Mt, 11,1% menos que en igual período del año pasado.

El consumo aparente local de acero retrocedió 17,6% respecto del mismo lapso de 2015, a 15,3Mt.

Brasil, que alberga a siderúrgicas como Gerdau, Usiminas y CSN, es el mayor productor de acero de Latinoamérica.

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