Escondida y Olympic Dam explican menor producción cuprífera de BHP

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Miércoles 19 de octubre, 2016

La compañía anglo-australiana de commodities BHP Billiton informó un descenso interanual de 6,0% en la producción de cobre en su primer trimestre fiscal, cerrado el 30 de septiembre, debido a una baja en las leyes de su mina estrella, Escondida en Chile, y un corte de luz en su operación Olympic Dam en Australia.

La compañía reportó 354.600t, por debajo de las 377.300t de metal rojo de igual período del ejercicio fiscal anterior, indicó la minera en un informe.

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A nivel general BHP reportó un descenso de 15% en la producción de petróleo, un nivel estable en mineral de hierro, una caída de 4% en carbón térmico y un repunte de 1% en carbón metalúrgico.

"Hemos observados los primeros indicios de un reequilibrio en los mercados. Los fundamentos advierten que los mercados petrogasíferos mejorarán en los próximos 12 a 18 meses. Los precios del mineral de hierro y carbón metalúrgico han subido más que lo previsto, aunque seguimos pronosticando que la oferta aumentará más rápidamente que la demanda en el corto plazo", indicó el presidente ejecutivo Andrew Mackenzie.

"La combinación de una mayor estabilidad en los mercados, una sostenida disciplina de capital, una mejor productividad y mayores volúmenes de cobre, mineral de hierro y carbón metalúrgico debiera generar un sólido flujo de caja este año fiscal", agregó.

BHP mantuvo su proyección del cobre para el año fiscal 2017 de 1,66 millones de toneladas (Mt).

RESULTADO TRIMESTRAL DEL COBRE

La producción en Escondida, en la que BHP controla el 57,5%, descendió 7,9% en cobre en concentrados, a 147.000t, y 0,6% en cátodos, a 70.500t. Respecto del trimestre anterior, la caída fue de 19%, reflejo de un descenso de las leyes, disponibilidad de agua y mantenimiento programado.

BHP no modificó su proyección para Escondida al situarla en 1,07Mt para su año fiscal 2017, si bien los volúmenes se ponderaron para el segundo semestre.

La empresa está en proceso de poner en comisionamiento su desalinizadora de 2.500l/s para Escondida, lo que junto con la puesta en marcha del proyecto de US$180 millones (mn) Extensión Los Colorados para fines del año fiscal 2017 permitirán que Escondida opere tres concentradoras a la vez durante el año fiscal 2018.

Una vez en funcionamiento las tres concentradoras, Escondida debiera procesar 375.000t/d para producir 1,2Mt/a hasta 2025.

La producción de oro de Escondida se elevó 15,8% a 27.561oz y la de plata, 4,06% a 1,23 millones de onzas (Moz).

Pampa Norte es otra unidad cuprífera de BHP en Chile y está formada por las minas Spence y Cerro Colorado. La división registró un incremento de 9,33% el 1T fiscal, a 62.100t, al mejorar las recuperaciones en Cerro Colorado.

La compañía, con sede en Melbourne, comentó que el proyecto para optimizar la recuperación en Spence, SRO, avanza según lo planificado y debiera sustentar una producción anualizada de 200.000t/a a fines del 2T fiscal.

Al término de agosto BHP paralizó la planta 2 de tratamiento de mineral de Cerro Colorado al fallar una canaleta de transferencia, cuya reparación se prolongará por dos meses. Ello reducirá aún más la producción en el 2T fiscal.

Sin embargo, los pronósticos de producción para Pampa Norte se mantienen. El volumen debiera ser mayor que el año anterior gracias a SRO y un segundo semestre con resultados positivos.

En Olympic Dam, un corte eléctrico afectó la producción, la cual descendió 25,5% el 1T fiscal a 40.900t. El pronóstico del año, cercano a 200.000t, está en revisión tras el corte, explicó BHP.

En el 1T fiscal la minera gastó US$34mn en exploraciones. La exploración greenfield se centró en avanzar en objetivos cupríferos en Chile, Perú, Canadá, Australia y EE.UU.

ANTAMINA

La mina peruana Antamina aportó 34.100t de cobre en concentrado en función de su 33,75% de participación el 1T fiscal frente a las 35.100t de la comparación interanual. Para el ejercicio 2017 fiscal la empresa mantiene la predicción de 130.000t.

La cuota de BHP en Antamina se redujo 25,4% en zinc a 15.367t, la de plata bajó 23,8% a 1,35Moz, la de plomo subió 33,7% a 1,15Mt y la de molibdeno se disparó 510%, a 561t.

MINERAL DE HIERRO

BHP informó una producción trimestral de 57,6Mt, inferior a los 61,3Mt de mineral de hierro de los mismos tres meses del ejercicio fiscal anterior.

Las faenas de explotación y procesamiento del productor brasileño de mineral de hierro Samarco, que comparte con la minera Vale, estuvieron suspendidas tras el colapso en noviembre de un dique que contenía relaves. La minera no modificó el pronóstico de todo el ejercicio, de 228M-237Mt.

CARBÓN EN COLOMBIA

La cuota de 33,3% que BHP tiene en la mina colombiana Cerrejón correspondió a 2,93Mt de carbón térmico, lo que supone un repunte de 15,9%.