LPI y socias consiguen fondos para proyecto de litio Maricunga

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Lunes 17 de octubre, 2016

La australiana Lithium Power International (LPI), junto con sus socias Minera Salar Blanco (MSB) y Li3 Energy, obtuvo financiamiento para las etapas I y II de la exploración y evaluación de Maricunga, proyecto de salmueras de litio en la Región de Atacama (III) en Chile.

El mes pasado, los socios anunciaron la conformación de la empresa de riesgo compartido NewCo. LPI tiene una participación de 50% en NewCo; MSB, de 32,3%; y Li3, de 17,7%.

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NewCo posee las pertenencias Cocina 19-27, Litio 1-6, Blanco y Camp 1 en el salar de Maricunga.

La filial LPI Chile confirmó sus intenciones de obtener de manos de MSB tres opciones por las pertenencias San Francisco, Salamina y Despreciada. LPI debiera conceder 16 millones de acciones ordinarias a MSB, siempre y cuando los accionistas de la primera aprueben la operación en su próxima asamblea general anual, programada para fines de noviembre.

LPI Chile transferirá estas pertenencias en opción a NewCo. El ejercicio de los derechos por las opciones y el pago de su ejercicio por US$5,22 millones (mn) se efectuarán a más tardar el 21 de octubre.

FINANCIAMIENTO

LPI señaló que, para avanzar en el proyecto, LPI otorgará a NewCo un capital inicial de US$8,38mn, monto que derivará de reservas en caja y un levantamiento de capital por AU$12mn (US$9,15mn) con inversionistas sofisticados e institucionales.

Los recursos se destinarán a las etapas primera y segunda de un programa que abarcará 16 pozos de exploración, 2 pozos para pruebas de bombeo, un nuevo informe de recursos de litio según JORC, plantas piloto para potasa y carbonato de litio, lagunas de evaporación, un campamento y otras instalaciones e infraestructura. Las obras debieran ejecutarse el próximo año.

NewCo recibirá un pago final de US$13,6mn en etapas, que se extenderán entre noviembre de 2017 y diciembre de 2018, para financiar un estudio de factibilidad definitivo y la tramitación de una declaración de impacto ambiental. Ambas tareas debieran completarse antes de 2019.

LPI dijo que cualquier financiamiento extra para el proyecto más allá de este pago final se aportará proporcionalmente entre las tres socias.

El presidente ejecutivo de LPI, Martin Holland, informó que los resultados del programa exploratorio se divulgarán cuando estén disponibles durante el presente trimestre, y agregó que en 2017 se elaborará un nuevo informe JORC y comenzará la construcción de una planta piloto de litio.