Rockwood solicita permiso para ampliar plantas de litio

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Martes 29 de noviembre, 2016

Rockwood Litio, filial de la química estadounidense Albemarle, presentó una declaración de impacto ambiental a autoridades chilenas por la fase III de una ampliación en sus instalaciones procesadoras de litio, situadas en la norteña Región de Antofagasta (II).

Sus plantas La Negra y Salar subirán la producción de carbonato de litio de 100 millones de libras (45.300t) a 88.000t anuales, junto con mantener la capacidad de 4.500t al año de cloruro de litio, equivalente a 6.000t anuales de carbonato de litio.

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El proyecto demanda un nuevo preconcentrador y un nuevo sistema de pozas evaporadoras en la planta Salar para subir la producción de salmueras a 250.000m3/a, 12 nuevos sitios de acopio en Salar y diversos cambios de procedimientos en La Negra, según documentos presentados al Servicio de Evaluación Ambiental de la región.

La inversión prevista asciende a US$300 millones (mn). De aprobarse la iniciativa, los trabajos comenzarán en julio.

El proyecto es el segundo tendiente a aumentar la producción de litio que reciben las autoridades ambientales en 10 días, puesto que la rival SQM presentó una declaración de impacto ambiental para elevar la capacidad productora de litio en su unidad Salar del Carmen por US$180mn.

Hace poco la entidad nuclear chilena, CCHEN, aprobó un acuerdo entre Rockwood y la agencia estatal de desarrollo Corfo para subir la producción de litio.

SQM y Rockwood son las únicas compañías privadas autorizadas a explotar recursos de litio en Chile porque sus concesiones se otorgaron antes de que el litio fuera declarado estratégico en la década de los setenta.