Treinta años en la vida de las grandes minas a cielo abierto de Chile

- Miércoles 30 de noviembre, 2016

Treinta años en la vida de las grandes minas a cielo abierto de Chile

¿Cuánto tarda cavar un agujero grande en la tierra y construir una de las grandes minas a cielo abierto en Chile? Usando la aplicación Timelapse de Google Earth, BNamericas da un vistazo a los últimos 30 años de vastos depósitos cupríferos de Chile. Haga clic en "play" para activar Timelapse.

Chuquicamata de Codelco

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Si bien la mina ya tiene más de un siglo, Timelapse muestra desde 1984 no solo la constante ampliación del yacimiento Chuquicamata —el más grande a cielo abierto del mundo— sino que también la construcción de dos nuevas minas en el distrito y sus alrededores: Radomiro Tomic (al norte de Chuquicamata, en la foto) en 1997 y Ministro Hales (al sur de Chuqui) en 2013.

Chuquicamata está en proceso de convertirse en una mina subterránea, mientras la cuprífera estatal Codelco sigue evaluando el proyecto de ampliación RT Sulfuros en Radomiro Tomic.

Todo el distrito de Codelco produjo 862.600t en 2015.

Escondida y Zaldívar

Minera Escondida, operada por BHP Billiton, celebró hace poco su vigésimo quinto aniversario, período en que ha procesado más de 2.000 millones de toneladas (Mt) mediante lixiviación y flotación. Escondida es la mina de cobre más grande del mundo por producción con 1,15Mt en 2015.

Al norte de Escondida está Zaldívar, que pertenece en partes iguales a Barrick Gold y Antofagasta Minerals. La mina comenzó a operar en agosto de 1994 y en 2015 Antofagasta adquirió un 50% en US$1.000 millones (mn).

Zaldívar produjo 103.400t en 2015.

Collahuasi y Quebrada Blanca

La construcción de Collahuasi —de propiedad de Anglo American y Glencore— partió en 1996, mientras que las operaciones comerciales se iniciaron en abril de 1999. La mina se ubica 4.400m por sobre el nivel del mar y está compuesta por dos depósitos: Ujina (a la derecha) y Rosario (en el centro), más un mineroducto de 203km para transportar concentrados hasta el puerto de Patache, al sur de la ciudad de Iquique.

La producción de 2015 llegó a 455.300t.

A la izquierda del depósito Rosario está la mina Quebrada Blanca de Teck Resources. Fundada en 1989, comenzó a operar en 1992. La compañía analiza el proyecto de ampliación QB2 para explotar el depósito hipogénico situado por debajo del yacimiento.

En 2015 produjo 39.000t.

Los Pelambres

Los Pelambres, activo emblemático de Antofagasta Minerals, comenzó las faenas en 1999 con una capacidad para procesar 210.000t/d. La empresa presentó un proyecto de ampliación por US$1.000mn que contempla una desalinizadora para asegurar recursos hídricos para alguna otra expansión.

Los Pelambres reportó 375.800t en 2015.