Chile ratifica acuerdo entre Rockwood y Corfo por litio

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Viernes 14 de octubre, 2016

La Comisión Chilena de Energía Nuclear (CCHEN) ratificó un acuerdo suscrito entre el productor de litio Rockwood y la agencia estatal de desarrollo Corfo.

El acuerdo, firmado en febrero, permite a Rockwood aumentar la explotación de litio en el país, informó el diario local El Mercurio.

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Era obligatorio el consentimiento de la agencia, que está a cargo de autorizar todos los negocios ligados al litio.

No fue posible contactar a representantes de CCHEN para ahondar al respecto.

Gracias al acuerdo con Corfo, Rockwood aumentará la producción en el salar de Atacama, localizado en la región homónima (III).

En virtud del acuerdo, Rockwood puede aumentar sus inversiones en el país al inyectar entre US$400 millones (mn) y US$600mn en los próximos cuatro años, lo que le permitirá incrementar su producción de carbonato de litio grado batería de 24.000t a 70.000t anuales.

La inversión contempla también tecnología para producir 6.000t/a de hidróxido de litio a nivel local.

El acuerdo extiende las concesiones de Rockwood en el salar en otros 27 años, y Chile espera recibir entre US$70mn y US$100mn más anuales en pagos de regalías, señaló el ministro de Economía, Luis Felipe Céspedes, durante un evento en que se firmó el memorando de entendimiento.

Rockwood, bajo el control del productor estadounidense de químicos Albemarle, y SQM, productor de minerales no metálicos y fertilizantes con sede en Santiago, son las únicas compañías privadas autorizadas a explotar recursos de litio en Chile porque sus concesiones se otorgaron antes de que el litio fuera declarado estratégico en la década de los setenta.