Operator Series: chilena Aguas Andinas invierte para evitar cortes

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Martes 31 de octubre, 2017

La sanitaria chilena Aguas Andinas , que abastece a la región metropolitana de Santiago, tuvo un inicio de año turbulento. A fines de febrero, lluvias inusualmente fuertes durante el verano chileno causaron una interrupción del servicio en la región metropolitana, lo que generó fuertes críticas de los consumidores y las autoridades locales, quienes dijeron que la empresa debería haber hecho más para preparar su infraestructura.

El regulador SISS presentó cargos, acusando a Aguas Andinas de no informar las interrupciones del servicio de manera oportuna y por su deficiente respuesta a la emergencia.

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Algunas de sus subsidiarias enfrentan problemas propios, siendo los más notables los de ESSAL, que sirve a las regiones sureñas de Los Lagos (X) y Los Ríos (XIV). Desde marzo, funcionarios locales están investigando su supuesta responsabilidad en la descarga de aguas residuales en dos lagos. La compañía ha sido demandada por los municipios de Puerto Varas y Panguipulli.

PLAN DE INVERSIÓN

Aguas Andinas anunció un plan de inversión para evitar cortes de agua en el futuro, mientras que ESSAL tiene un plan propio para enfrentar los problemas de aguas residuales en el sur.

En la capital, la empresa matriz anunció que invertiría 120.000mn de pesos (US$ 180mn) en obras de mitigación para evitar cortes en los servicios. Las obras ampliarían la capacidad del sistema de agua durante emergencias, como el aumento de los niveles de turbidez durante las fuertes lluvias, y aumentarían las reservas de agua potable en un 25%.

Esto es parte de un plan más grande de US$830mn anunciado el año pasado para el período 2015-2020. Incluye un embalse de US$85mn que se construirá en el municipio de Pirque, que recibió la aprobación del regulador ambiental SEA en septiembre. El proyecto instalará seis tanques de agua bruta con una capacidad combinada de 1,5Mm3. El agua del río Maipo se bombeará a los tanques.

En caso de una emergencia como la de febrero, los tanques suministrarán agua a la planta de agua potable Las Vizcachas, lo que evitará interrupciones del servicio en la capital. Esto aumentaría la capacidad autónoma del sistema de agua de Santiago a 32 horas, frente a las nueve actuales, afirma la compañía.

Pero la empresa también está llevando a cabo proyectos para necesidades a corto plazo. Uno fue requerido por SISS después de la interrupción de febrero, y pide la instalación de nueve tanques de agua en los distritos de Peñalolén, La Reina, La Florida, La Pintana y Puente Alto.

Estos tanques tendrían una capacidad combinada de 54,000 m3. Hasta el 26 de octubre, las obras habían avanzado un 40% y se espera que se completen en la primera mitad de 2018, según Aguas Andinas y SISS.

ESSAL también está ejecutando un plan de inversión propio en respuesta a las críticas y acciones legales en contra de la compañía. La empresa se comprometió a invertir US$16mn para mejorar sus sistemas de tratamiento y disposición de aguas residuales.