Operators Series: Sanepar lista para crecer gracias a sólida posición

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Lunes 29 de enero, 2018

La empresa de aguas Sanepar, que presta servicios al estado brasileño de Paraná, se prepara para lanzar proyectos en nuevas áreas a fin de aprovechar un sólido flujo de caja y la nula presencia de riesgos de sequía.

Estos dos factores dejan a la compañía estatal en una buena posición para buscar nuevas oportunidades.

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Las ganancias netas de Sanepar totalizaron 532mn de reales (US$164mn) en los primeros nueve meses de 2017, lo que representa un aumento interanual de 13,7% que obedece a los constantes aumentos de tarifas y al creciente número de conexiones con medidores.

En el 3T17, el 61% de sus ingresos operacionales se atribuyeron al agua; un 35%, a aguas residuales; y un 4%, a la categoría "servicios y otros". La última incluye gestión de residuos sólidos y corresponde al segmento de mayor potencial de expansión de Sanepar.

RESIDUOS SÓLIDOS

La compañía tiene un área pequeña de gestión de residuos sólidos que opera tres rellenos, lo que se considera a escala piloto.

"Hemos visto otra oportunidad para operar en el área de desechos sólidos", dijo a BNamericas el presidente de Sanepar, Mounir Chaowiche.

La entrada al segmento de residuos sólidos permitirá que la compañía diversifique sus ingresos, señaló el ejecutivo, y agregó que Sanepar buscará socios para estas operaciones. "Espero que el área de desechos eventualmente sea responsable del 20-25% de nuestros ingresos en un plazo de hasta 10 años", aseveró.

Con la empresa en camino de alcanzar una cobertura total en servicios de agua potable y saneamiento en todo el estado de Paraná, la expansión regional también está en los planes.

"Otra área que creo que Sanepar puede explorar en los próximos años es la posibilidad de operar en otros estados [de Brasil]. Hemos tenido contactos iniciales sobre esta posibilidad, pero esto debe evaluarse con más detalle", indicó el ejecutivo.

RAZONES DETRÁS DEL ÉXITO

Si bien varias empresas estatales de aguas enfrentan dificultades en Brasil, Sanepar disfruta de resultados positivos gracias a una combinación de una política de gobernanza fuerte, una influencia política nula y la ubicación geográfica de sus reservas de agua, que son menos propensas a la sequía que otras partes del país.

"Sanepar tiene un menor riesgo hidrológico en comparación con sus pares Sabesp [del estado de São Paulo] y Copasa [de Minas Gerais] y este es un aspecto importante", dijo Gustavo Mueller, director de Fitch Ratings, en una entrevista.

"Cuando observamos las cifras históricas sobre los niveles de los embalses de Sanepar, siempre vemos que están altos, alrededor de 85% y 100%, ya que sus embalses están bien distribuidos", agregó.

La compañía cumple una estricta política de gobernanza que le ha ayudado a atraer inversionistas en mercado de capitales.

En diciembre de 2016 recaudó 1.970mn de reales a través de una OPI y una oferta secundaria de acciones, lo que atrajo a inversionistas como Morgan Stanley. En el mismo mes de 2017, la compañía obtuvo otros 1.040mn de reales en una nueva oferta de acciones para reforzar su posición de efectivo.

"En varios estados, las empresas de saneamiento son un problema para los gobiernos, ya que necesitan inyecciones de efectivo. En el caso de Sanepar es lo contrario, la empresa es una solución. La compañía es autosuficiente y no necesita recaudar dinero en efectivo a través del gobierno", comentó Mueller.

EN CAMINO A COBERTURA UNIVERSAL DE AGUA Y SANEAMIENTO

Sanepar avanza con su meta de brindar agua y saneamiento al 100% de la población del estado de Paraná.

"Actualmente contamos con la universalidad en agua potable, aunque seguimos progresando en ciertos detalles para mejorar el suministro de agua a comunidades rurales. Esto es resultado de las fuertes inversiones que hemos realizado", señaló Chaowiche. "Ahora apuntamos al 100% de la población con recolección y tratamiento de aguas residuales".

Solo el 42% de los brasileños tiene conexión a sistemas de recolección de aguas negras y redes de tratamiento, mientras que el 70,2% de la población de Paraná está conectado al sistema de Sanepar.

La compañía apunta a alcanzar el 100% en 15 años para prestar servicios a todos los municipios del estado, indicó el ejecutivo.

INVERSIONES Y REDUCCIÓN DE COSTOS

Recientemente el directorio de Sanepar aprobó planes de inversión por 5.680mn de reales hasta 2022.

La compañía invertirá 1.180mn de reales en 2018, 976mn al año siguiente, 918mn en 2020, 1.260mn en 2021 y 1.340mn en 2022, pero no ha proporcionado más detalles.

Sanepar utilizará fondos propios y líneas de crédito para financiar su plan de inversión.

"Sanepar tiene contratos de financiación que garantizan sus planes de inversión y no necesitamos buscar nuevos recursos", dijo el ejecutivo.

Además, la compañía planea reducir su fuerza de trabajo para disminuir los costos fijos en el futuro.

La empresa tiene 7.200 empleados, después de que 280 trabajadores dejaran de prestar sus servicios como parte de programas de jubilación y retiro voluntario.

"Creo que podemos seguir reduciendo la cifra hasta llegar a 6.800 trabajadores, que es un nivel adecuado, ya que hemos implementado diversas mejoras tecnológicas que garantizan la calidad de nuestros servicios", comentó Chaowiche.