INFORME MACRO: Ante déficit histórico, Bolivia apuesta por tren bioceánico

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Martes 29 de noviembre, 2016

El presidente de Bolivia, Evo Morales, firmó a comienzos de noviembre un acuerdo con su contraparte peruana, Pedro Pablo Kuczynski, para que el planificado tren bioceánico de Brasil-Perú pase por Bolivia.

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El proyecto, que pretende unir puertos de los océanos Atlántico y Pacífico, proporcionaría un corredor de exportación crucial para la nación mediterránea, que enfrenta un déficit histórico debido a la caída de los precios del gas natural (su principal producto de exportación).

A mediados de mes, la administración de Morales declaró estado de emergencia para hacer frente a una grave sequía y resistir ante las más altas temperaturas del siglo. Un decreto gubernamental agilizará fondos para invertir en proyectos de agua potable.

ECONOMÍA

La economía de Bolivia creció 3,2% el 2T, su piso más bajo en seis años, muy por debajo de la expansión de 4,9% del 1T, mientras que los precios de las exportaciones de hidrocarburos, claves para el país, se mantuvieron moderados.

La agencia calificadora Moody's modificó en junio perspectiva para los bonos sénior no garantizados del gobierno a Negativa. Moody's tomó en consideración los crecientes déficits fiscales y por cuenta corriente de Bolivia, según se reflejan en las "constantes presiones en el ámbito fiscal y en la balanza de pagos", así como la falta de ajuste fiscal para compensar los menores ingresos por hidrocarburos.

En octubre, el FMI dijo que esperaba que el crecimiento de la economía boliviana se desacelerara a 3,8% en 2016 y 3,5% en 2017, luego de haber estimado un 4,8% el año pasado.

INFLACIÓN

La inflación de octubre llegó a 0,37%, según el Banco Central boliviano. En los 12 meses anteriores se ubicó en 3,50%. Los precios de los alimentos impulsaron el incremento, señaló el instituto de estadísticas INE.

Para el año 2016 completo, el país espera una inflación de 5,3%.

TIPO DE CAMBIO

Bolivia ha tenido un tipo de cambio fijo de 6.96 bolivianos por dólar (vendedor) y de 6,86 por dólar (comprador) en los últimos cinco años.

Este año economistas y políticos han solicitado implementar un tipo de cambio flexible para contrarrestar la desaceleración económica en la nación sudamericana.

TASA DE INTERÉS

La tasa de interés de Bolivia, en línea con la política monetaria expansiva de la autoridad monetaria, ha mantenido un nivel cercano a 0% desde fines de 2015. Actualmente se encuentra en el rango de 0,001% a 0,5%.

La tasa cayó de 2% en 2014 a menos de 1% a mediados de 2015.

DESEMPLEO

El Ministerio del Trabajo indicó en su informe de febrero sobre cesantía (los últimos datos disponibles) que el indicador de 2015 llegó a 3,2%, inferior al 3,5% de 2014. Para el FMI, esta cifra debiera ser de 4% y mantenerse en ese rango durante todo 2017.

BALANZA COMERCIAL

En el 1T16 Bolivia registró un déficit comercial de US$458 millones (mn), menor que los US$193mn del 1T15.

Las exportaciones de gas natural, que representan alrededor del 75% de los despachos del país, declinaron de US$1.059mn el 1T15 a US$594mn el 1T16, a raíz del desplome de los precios.

DÉFICIT/SUPERÁVIT FISCAL

En su informe de junio, Moody's proyectó que el déficit fiscal del país se mantendría sobre el 6% del PIB en 2016-2017, tras haber alcanzado un déficit de 6,6% en 2015.

Morales se ha negado a reducir el gasto público pese al desplome de los precios del gas natural. El FMI también espera que el déficit presupuestario llegue a su máximo nivel en 13 años a fines de 2016.

FINANCIAMIENTO

El Banco Mundial señaló que ofrecerá alrededor de US$2.000mn en créditos a Bolivia hasta 2020. Según Nicola Pontara, representante de la organización, el financiamiento apoyará el plan de desarrollo económico y social del país para el período 2016-2020. Parte de estos créditos se destinará a respaldar distintos sectores productivos en la economía boliviana, ya que según Pontara la diversificación económica es clave para Bolivia.

ESCENARIO POLÍTICO

Si bien los niveles de aprobación de Morales llegan a 75% durante sus tres períodos como presidente de Bolivia, perdió la oportunidad de gobernar por cuarta vez en un referendo constitucional realizado en febrero.

Según la firma de encuestas Ipsos, la aprobación de Morales bajó a 46% en octubre frente al 49% de abril. Por otro lado, el índice de desaprobación subió de 40% a 44%. La aprobación del gobierno en su conjunto bajó de 45% a 42%.

Bolivia realizó un referendo este mes para descentralizar su gobierno y dar mayor autonomía a las regiones. Diez entidades territoriales respaldaron los estatutos regionales, mientras que otras cinco se opusieron.

"Lo que corresponde ahora es que las regiones que aprobaron el documento pongan en vigencia sus normas y reglas de forma gradual", dijo el ministro de Autonomías, Hugo Siles.