Operator Series: Colombiana Celsia toma en serio la energía solar

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Martes 13 de febrero, 2018

Ahora que el Gobierno colombiano avanza con planes para aumentar la participación de las energías renovables no convencionales (ERNC) en la matriz energética nacional, Celsia, grupo con sede en Medellín, ha dejado en claro su intención de priorizar el segmento.

El año pasado la filial de Grupo Argos anunció planes para poner en funcionamiento 250MW de potencia solar fotovoltaica en Colombia y Centroamérica de aquí a 2019.

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Esto marca un abrupto cambio de dirección para la compañía, que hasta ahora se ha centrado casi por completo en las plantas hidroeléctricas y termoeléctricas a combustibles fósiles.

Según su sitio web, la capacidad instalada de Celsia bordea actualmente los 2,39GW, de los cuales la hidroelectricidad representa el 50% de la producción total, la termoeléctrica un 48% y la eólica un 2%.

Su plataforma solar inicial es la planta de 10MW Yumbo (en la imagen) en el departamento de Valle del Cauca, que entró en operación en septiembre pasado tras inversiones de US$11mn.

"La energía solar en Colombia ya es una realidad, y Celsia ha decidido ser la empresa pionera en este campo", indicó el presidente ejecutivo de Celsia, Ricardo Sierra, durante la inauguración oficial del parque.

La empresa ya ha instalado más de 10 sistemas fotovoltaicos de tejado y ahora estudia proyectos mayores de escala comercial.

De las cuatro iniciativas que tiene en carpeta para el corto plazo, tres se ubican en Colombia y uno en Panamá.

La más grande es la planta de 100MW Valledupar, prevista para el departamento de Cesar, en las laderas de la Sierra Nevada de Santa Marta.

La primera fase del proyecto se completará en el primer semestre de 2019 con una capacidad instalada inicial de 60MW. Otros 40MW de una segunda etapa le permitirán generar 187GWh anuales para más de 105.000 hogares, indicó la compañía.

En noviembre, Celsia firmó un protocolo con grupos indígenas locales para garantizar educación, protección medioambiental e inversiones sociales en conexión con el proyecto.

El segundo mayor proyecto fotovoltaico es el parque de 80MW Chicamocha, contemplado para el departamento de Santander. Según Celsia, la instalación comenzará a generar electricidad en el segundo semestre de este año y suministrará 129GWh anuales a la red nacional.

En Panamá, el proyecto de 40MW Chiriquí debiera estar terminado en el 4T18 para producir 72GWh anuales.

Finalmente, la empresa tiene planes de completar el proyecto de 8MW Bolívar en el norte de Colombia para diciembre. Se espera que la planta fotovoltaica genere 12,7GWh anuales.

Celsia aún no ha dado a conocer proyecciones de inversión para los proyectos.

HIDROELECTRICIDAD

Si bien Celsia ha volcado su atención al segmento solar, su cartera de generación incluye también proyectos de otras fuentes energéticas.

Entre ellos se cuentan dos centrales hidroeléctricas en el departamento de Antioquia.

La más grande es Porvenir II, que dispondrá de una capacidad de 352MW cuando concluyan las obras en 2020.

La otra es la planta de pasada de 19,9MW San Andrés de Cuerquia, que comenzaría a operar este año.

PLAN5CARIBE

A través de su filial Epsa, Celsia invierte también en seis proyectos de transmisión en el norte de Colombia.

La compañía se adjudicó contratos para construir y operar las instalaciones como parte del programa licitatorio del gobierno denominado Plan5Caribe, orientado a reforzar el suministro eléctrico en la costa atlántica.

Se estima que las inversiones totales en los proyectos adjudicados alcanzarán los 470.000mn de pesos (US$164mn).

Las obras incluyen la construcción de 5 subestaciones nuevas, la modernización de 11 subestaciones, 5 líneas de distribución de 110kV con 50km de trazado y una capacidad de transformación de 1.060MVA.

FINANCIAMIENTO

Este mes, Celsia puso a la venta 330 millones de nuevas acciones con el objetivo de recaudar hasta 1,5bn de pesos.

Los ingresos de la operación se destinarán a adquirir una participación de 14% en Epsa, anunció la compañía.

Celsia ya posee el 50,01% de Epsa, mientras que Argos controla un 11,86%.

Según Sierra, la oferta de acciones y la adquisición fortalecerán la estructura corporativa de capital y garantizarán inversiones en 2018.

"Nos permitirá continuar con los planes de crecimiento que tenemos en energía fotovoltaica, proyectos de distribución como el Plan5Caribe, y seguiremos mejorando la experiencia de servicio de nuestros clientes", señaló en una entrevista con el medio local Portafolio.