ANÁLISIS NACIONAL: Niobio en Brasil

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Lunes 28 de noviembre, 2016

Brasil fue el principal productor mundial de niobio en 2015 con un 90% del total mundial, seguido por el 9% de Canadá. El gigante sudamericano exportó 5.000-7.000t de ferroniobio mensualmente el año pasado hacia China, Europa y EE.UU., según datos del Servicio Geológico de este último país.

Además, los minerales metálicos representaron cerca del 76% de las ventas brasileñas de minerales el año pasado. El niobio fue uno de los ocho más importantes, que en conjunto fueron responsables del 98,5% de lo facturado en minerales metálicos, según los últimos datos disponibles del departamento local de producción mineral, DNPM.

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Las ventas brasileñas de niobio del año pasado -junto con las de aluminio, cobre, estaño, hierro, manganeso, níquel y oro- sumaron 67.500 millones de reales (alrededor de US$20.000mn) en 2015, señaló el DNPM.

El niobio se emplea en la siderurgia y varios materiales superconductores, además de las industrias de soldadura, nuclear, electrónica, óptica, numismática y de joyas, entre otras.

PRODUCCIÓN

Brasil produjo 22 millones de toneladas de niobio en bruto el año pasado y 160.738t de niobio contenido.

De acuerdo con el DNPM, Brasil tiene seis minas de niobio activas y dos plantas procesadoras.

LAS EMPRESAS

El año pasado, el principal productor local del metal fue la unidad de niobio y fosfato de Anglo American en el estado de Goiás, con una participación en las ventas de 51,2%.

El productor brasileño CBMM, del estado de Minas Gerais, se ubicó en segundo lugar con una cuota de 41,1%, seguido de la unidad de niobio-tantalio de la minera peruana Minsur en el estado de Amazonas, Mineração Taboca, con un 3,55%.

Cuatro empresas operan en el norteño estado de Rondônia, cuyas participaciones combinadas en las ventas ascienden a 4,16%, según el DNPM.

Las exportaciones de semimanufacturados de niobio llegaron a US$1.610mn el año pasado.

MINSUR

Minsur contempla aumentar este trimestre la producción de niobio-tantalio en Mineração Taboca -compuesta por la mina Pitinga y la fundición Pirapora- tras terminar las reparaciones de una central y trabajos de ampliación, señaló la semana pasada su presidente ejecutivo, Juan Luis Kruger.

La compañía diseñó una nueva planta de flotación para elevar la capacidad de la mina en 75% a 3.500t/a de aleaciones de niobio-tantalio, comentó Kruger.

ANGLO AMERICAN

En septiembre Anglo American anunció que cerró la venta de sus negocios de niobio y fosfatos en Brasil a China Molybdenum Corporation (CMOC) por unos US$1.700mn tras el acuerdo que alcanzaron en abril.

El negocio del niobio comprende una mina e instalaciones de procesamiento, dos minas no operativas, dos depósitos minerales y operaciones de marketing y ventas en Reino Unido y Singapur.

CBMM

En noviembre de 2014 CBMM contrató a la alemana SMS Siemag para que suministrara un horno de arco sumergido con el fin de aumentar la capacidad en el complejo Araxá (en la foto), localizado en Minas Gerais.

CBMM invirtió 800mn de reales hasta 2015 para subir la capacidad de producción de ferroniobio en Araxá de 90.000t a 150.000t al año.

El comisionamiento está previsto para fines de 2016 o principios de 2017, indicó la empresa en la ocasión.

KANTA

En noviembre de 2015, ejecutivos del productor ruso de ferroaleaciones Kanta se reunieron con autoridades del estado brasileño de Goiás para analizar una posible alianza minera.

Goiás es el segundo mayor estado productor de niobio de Brasil, superado por el vecino estado de Minas Gerais.

Kanta puede procesar 7.200t/a de niobio.