OPERATOR SERIES: Proyectos de Southern Copper en México

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Martes 29 de noviembre, 2016

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Las operaciones en México fueron responsables de dos tercios de la producción de cobre de Southern Copper el tercer trimestre, gracias a la ampliación por US$3.500 millones (mn) que efectuó en Buenavista del Cobre.

Y la compañía con sede en Phoenix apunta a México para alcanzar sus futuras metas de crecimiento ante las dudas que penden sobre el proyecto de US$1.400mn Tía María en Perú.

BNamericas analiza la cartera de la minera en México que está compuesta por proyectos capaces de aportar 312.000t/a de cobre con una inversión total cercana a US$3.500mn.

PILARES

Este proyecto es considerado una extensión de la mina La Caridad, en el estado de Sonora, del que se obtendrá mena para procesarla en la concentradora de La Caridad.

Pilares aumentaría la producción en cerca de 40.000t/a de cobre equivalente, según una presentación corporativa de septiembre, que consigna que en un principio se requerirán US$189mn.

Las conversaciones con las comunidades aledañas están avanzadas y Southern contempla empezar a desarrollar la mina el próximo año, señalaron representantes de la minera en la conferencia sobre los resultados del 3T.

EL PILAR

Este es un proyecto de cobre que ya cuenta con todos los permisos y la aprobación del directorio de Southern.

La compañía instalará una mina a cielo abierto que aportará 35.000t/a de cátodos de cobre con tecnología de extracción por solventes y electrodeposición.

La mina comenzará a producir en 2018. Su vida útil se calcula en 13 años, si bien las exploraciones continúan.

De momento se realiza un estudio de ingeniería para evaluar posibles sinergias entre El Pilar y Buenavista del Cobre, situada a tan solo 45km en Sonora. La compañía adquirió El Pilar en 2015 por US$100mn.

EL ARCO

Southern lo describe como un depósito de clase mundial que alberga reservas por 1.500 millones de toneladas con leyes de 0,416% de cobre y 0,14g/t de oro.

El avance ha sido lento desde el estudio de factibilidad de 2010. La atención se centra en exploración y compra de terrenos, cuyas inversiones continúan en 2016, según el informe del 3T de Southern.

Todavía falta un estudio de ingeniería tendiente a optimizar la inversión. El directorio aún debe aprobar el proyecto del estado de Baja California.

La producción se proyecta en 190.000t de cobre y 105.000oz de oro anuales con un gasto de capital en torno a los US$3.000mn, indicó el director general de finanzas Raúl Jacob en la conferencia.

ANGANGUEO

Este es un depósito polimetálico subterráneo situado en el estado de Michoacán.

Southern contempla construir una concentradora que producirá 20.900t/a de cobre y 10.200t/a de zinc en los primeros siete años. El proyecto aportará también 2,4 millones de onzas anuales de plata y 1.500oz/a de oro durante su vida útil.

Angangueo requiere aún la aprobación de sus permisos ambientales, informó Southern en su informe sobre el 3T. La inversión se calcula en US$175mn.

LOS CHALCHIHUITES

El depósito, en el estado de Zacatecas, posee una mezcla de óxidos y sulfuros de plomo, cobre, zinc y plata, según el sitio web de Southern.

El proyecto costará US$140mn y producirá 26.000t/a de metal rojo, según una presentación que la compañía divulgó en septiembre.

EL FUTURO

La compañía, cuya atención se centra en los flujos de caja en medio de los actuales bajos precios del cobre, pone el acelerador en proyectos brownfield de alta rentabilidad que requieren una inversión menor, señaló su vicepresidente ejecutivo, Daniel Muñiz, en la teleconferencia.

Esto queda plasmado en la ampliación de Buenavista y el avance en Pilares y El Pilar, mientras que El Arco, Angangueo y Los Chalchihuites podrían tardar un par de años en concretarse.