Energía Eléctrica - Regional

La promoción de proyectos ecológicos y sostenibles en Latinoamérica

José Gómez

Especialista en energía - IDB / BID

Por -

BNamericas: Hace poco anunciaron los ganadores de su concurso para innovación en energía. ¿Puede comentarnos respecto a esto?

Gómez: Este es el primer año que lo realizamos. La idea era entregar US$200.000 a cada ganador con temas como electrificación rural, energía renovable, acceso a servicios de electricidad, eficiencia energética y nuevos tipos de energía. Recibimos más de 1.100 postulantes, de los cuales 260 reunían las condiciones necesarias, y se premió a 26 ideas.

BNamericas: ¿Qué proyectos destacaron en particular?

Gómez: Uno de los proyectos interesantes fue el de la Fercosur, en Argentina. Hubo otros ganadores en Panamá, México, Perú y Colombia, ganadores en 13 países. El proyecto argentino trataba sobre electrificación rural, o sea, ofrecer electricidad a 80 hogares en comunidades de muy bajos recursos en la provincia de Río Negro. El concepto innovador no yace solo en el uso de paneles solares, sino más bien en la forma en que se estructuró la sostenibilidad de la iniciativa, en cómo planearon crear una organización para administrar y operar el sistema.

Este es un gran desafío en Latinoamérica. Hay entre 40 y 45 millones de personas sin electricidad en la región. En su mayoría son personas pobres, vulnerables y de comunidades de bajos ingresos. Si lees las evaluaciones de los proyectos de electrificación rural que hicieron las grandes ONG, ves que la mayoría de estas iniciativas carece de métodos sustentables para operar y mantener los sistemas. La cooperativa Fercosur proporcionará los sistemas, en un área remota, donde el mantenimiento y la operación son muy difíciles.

Los sistemas solares tienen enormes problemas con las baterías, porque hay que reemplazarlas después de cinco años. Los costos iniciales son muy altos. Luego bajan y vuelven a subir tras cinco años. Así que tienes que estructurar un sistema, una compañía hecha a la medida que administre, mantenga y reemplace estas baterías, además de asignar fondos.

BNamericas: Vi su nombre en iniciativas renovables en Argentina. ¿Puede hablar de ellos?

Gómez: Claro. En la provincia de Salta estamos explorando la manera en que pueden desarrollar energía renovable y respaldar los biocombustibles sostenibles. Y en la provincia de Buenos Aires estamos analizando potencial renovable y programas de biocombustibles.

BNamericas: ¿Qué opina sobre la reciente licitación por 1GW renovable en Argentina? ¿Están tomando con seriedad la energía renovable?

Gómez: Estamos optimistas ante los objetivos de la licitación de Enarsa [energética estatal argentina] y su meta. Es una meta sólida y creemos que los renovables tienen un gran futuro en Argentina. Es un paso muy importante. La mitad de la licitación era eólica y la otra era solar, de biomasa e hídrica. Es una estupenda iniciativa.

BNamericas: ¿Dónde ve el mayor crecimiento de la energía renovable en la región?

Gómez: Los países con los avances más grandes son Chile, Brasil, México, Perú, Colombia y, ahora, Argentina. Así que se está dando en toda la región. Es importante recordar que, a nivel regional, cerca del 60% de la generación proviene de renovables, si se incluye a las grandes hidroeléctricas, pero solo un 1% de la electricidad corresponde a fuentes renovables. Para el 2030, esperamos que ese número crezca a 2-4%.

BNamericas: ¿Cómo afecta el encuentro de Copenhague a los renovables en Latinoamérica?

Gómez: Copenhague es una gran oportunidad para la región. Además de todos los países en desarrollo a los que se les exige reducir sus emisiones, en Copenhague también se analizó mitigar los efectos del sector energético.

Latinoamérica produce apenas un 12% de todas las emisiones globales, pero es muy vulnerable al cambio climático. Sobre todo en los países del Caribe y Centroamérica, y también en los países andinos por el derretimiento de los glaciares. Así que es una gran oportunidad para los renovables. La región necesita revisar las conclusiones de Copenhague para ver cómo puede aprovecharlas.

BNamericas: Muchos dicen que para contar con un potencial renovable serio, se necesita que el Estado tenga un papel preponderante, como en la tarifa de alimentación. ¿Qué opina al respecto?

Gómez: No me gusta entrar en esos detalles porque cada país toma sus propias decisiones. Pero diré que los países de la región están interesados en los renovables y que las regulaciones son importantes.

BNamericas: ¿En qué estado se encuentran las inversiones en renovables?

Gómez: El dinero está aumentando. El 2009, el BID entregó US$1.700mn para electricidad, de los cuales US$1.400mn-1.500mn eran para renovables como hidroelectricidad y eficiencia energética. Eso es el 80% o 90%. El dinero está llegando al sector. En Asia, los miembros del banco están muy interesados en apoyar el crecimiento ecológico. Y también en Europa. Así que se están haciendo varios esfuerzos para apoyar las fuentes de energía renovable.

La clave aquí es que tenemos proyectos buenos y sostenibles. Eso es lo que necesitamos buscar. Y mejorar el acceso para las comunidades vulnerables. Recordemos que hay entre 40 y 45 millones de personas en la región que no tienen electricidad. Los dineros están fluyendo. Pero necesitamos proyectos limpios, ecológicos y sostenibles.

BNamericas: ¿Cree que haya suficientes proyectos que cumplan con estas metas en la región?

Gómez: Yo diría que se están creando los proyectos. Los vemos en las licitaciones de renovables en Brasil y Argentina. Así que las señales ya se están dando. El 2010 va a ser un gran año para la energía renovable. Veremos resultados en toda la región, en Chile, Brasil, Argentina, Perú, Centroamérica, Uruguay y México. Estamos muy optimistas. Todos están listos para ayudar y en el BID tenemos los instrumentos y estamos entusiasmados con el 2010.

Las fuentes renovables en la región llegaron para quedarse. En el BID estamos muy contentos y esperamos apoyar estos proyectos.

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