Telecomunicaciones - Regional

Llamadas por minuto se basan en tecnología de hace dos décadas

Michael Minges

Analista senior de mercado - Telecommunications Management Group (TMG)

Por -

ffBNamericas: ¿A qué atribuye usted las altas tarifas de Latinoamérica?

Minges: Solo a una falta de supervisión regulatoria de esta tarifa, y al hecho de que hay dos grupos grandes que operan ahí -América Móvil y Telefónica- que se han opuesto a la rebaja de cualquier tarifa de terminación cada vez que se debate en algún país.

Además, en el Caribe, Digicel está en contra de reducir las tarifas de terminación. Ha habido todo tipo de batallas entre ellos y Cable & Wireless.

BNamericas: Las otras regiones en desarrollo -Asia Pacífico, Medio Oriente y África del Norte- registran algunas de las MTR más bajas, con cerca de US$0,05 por minuto. ¿Esto se debe a que ellos tienen más regulaciones?

Minges: Es en parte la supervisión regulatoria, pero también un modelo distinto en términos de las distintas redes móviles, donde los operadores apuntan a obtener volumen y una gran cantidad de minutos de uso con tarifas más bajas.

Si consideramos los minutos de uso [MOU] en India, estos bordean los 496 minutos mensuales, en comparación con la mayoría de los países latinoamericanos donde se acercan a los 100 minutos mensuales. En Brasil son 93 minutos, es decir, la cantidad de minutos en India es 5 veces mayor.

Entonces India puede tener una tarifa de terminación inferior a US$0,01 por minuto porque ellos tienen mucho más volumen.

BNamericas: ¿Ambos tienen los mismos sistemas? ¿Quien llama paga?

Minges: Sí. Hay unos pocos países asiáticos que cuentan con el sistema de quien recibe paga, pero ellos no son la norma. El promedio emplea el sistema de quien llama paga.

BNamericas: ¿Cree que es posible que Latinoamérica llegue a una tarifa de terminación así de baja, o a ese nivel de MOU en el futuro?

Minges: Sin duda. Hay estudios que demuestran que hay una elasticidad en eso. Mientras más bajen las tarifas, mayor será el uso. En general, la reducción en la MTR se traspasa al usuario final.

BNamericas: ¿Hubo países en la región que se destacaron por sus niveles muy altos o bajos, o por algún otro factor específico?

Minges: Brasil cuenta con una de las tarifas de terminación más altas en el mundo con cerca de US$0,20 por minuto. Los operadores dependen mucho de los ingresos por interconexión, compone una gran parte de sus ingresos. Pero esto solo exacerba la falta de competencia en el mercado.

Por una parte parece que tienen mucha competencia minorista, y el regulador siempre dirá eso, pero los precios son realmente altos, la cantidad de MOU es baja y los operadores existentes ofrecen tarifas muy bajas dentro de la red, lo cual dificulta la entrada de cualquier competidor al mercado. Un nuevo actor podría ofrecer bajas tarifas dentro de una misma red, pero el problema es que son tan pequeños que no tienen suficientes suscriptores.

Esto demuestra lo absurdo de la tarifa de terminación. No importa donde se genere la llamada, cuesta lo mismo terminarla, sin importar si es tu propia red o si viene de fuera de la red. Así que si las tarifas dentro de la red son menores a la MTR promedio en Brasil, que así son, entonces hay algo malo, queda en evidencia que la tarifa no se basa en el costo.

El regulador Anatel lo está analizando, tendrán un proceder para MTR, pero tendrá que bajar mucho. Los operadores son tan grandes, están tan afianzados y dependen tanto de esto que es difícil decir cuánto tomará esto. Mientras tanto, los consumidores brasileños son los que deben hacer frente a esto. Porque aparte del la alta MTR, también tienen que pagar impuestos realmente altos por los servicios de telecomunicaciones.

BNamericas: ¿Hubo algún país que se destacara por su baja tarifa de terminación?

Minges: Colombia de hecho es bastante interesante, la MTR es de US$0,0549, una de las más bajas en la región. Pero es interesante porque también existe la opción de una interconexión en base a la capacidad. No sé cuántos operadores lo aprovechan, pero es algo que el regulador ha promovido.

Esto significa que no tienes que pagar una tarifa de terminación por minuto, solo hay que poner una línea de IP de alta capacidad entre ambas redes y pagar una tarifa mensual por la línea. En muchos de los países más avanzados están migrando a la interconexión basada en la capacidad. Es un acuerdo mayorista y reconoce la transformación de las redes.

El cobro por minuto se basa en la realidad de hace 20 años, cuando había redes telefónicas conmutadas y sistemas de conteo basados en eso, y todos pensaban en pulsos y minutos. Pero ahora, al menos en la red telefónica se están cambiando a sistemas IP, y el concepto de "minuto" ya no tiene sentido.

BNamericas: ¿Cuáles son algunas de las conclusiones o recomendaciones que puede hacer a los gobiernos, por una parte, y a los operadores, por otra?

Minges: Es una cuestión de perspectiva. Algunos de los operadores consideran la tarifa de terminación como una fuente de ingresos, pero para otros es un costo, especialmente para los operadores de línea fija. Para los consumidores la MTR se infiltra en el precio minorista.

En términos de buenas prácticas regulatorias, e incluso cuando se trata de la Organización Mundial del Comercio, todos dicen que los cobros de interconexión deben basarse en los costos. Uno de los problemas ha sido decidir cuáles debieran ser los costos. Muchas veces los operadores han concentrado todos estos costos en esta tarifa, algunos de los cuales podrían considerarse no relacionados con la terminación en sí. Entonces gran parte de la discusión se centra en si se deben incluir esos costos.

En algunos de los países en que las tarifas son altas, los reguladores las han aprobado, en base a los datos de costos entregados por los operadores. Pero el problema es que algunos operadores incluyen todo tipo de costos cuestionables. Hay algunos costos compartidos que son difíciles de distinguir y dirimir si son parte de sus servicios de originación y minoristas, entonces generalmente asignan un 10% arbitrario a estos costos compartidos de terminación.

Pero ahora la Unión Europea hizo una recomendación en mayo pasado, y es que el costo de la MTR debiera basarse en un operador eficiente. En otras palabras, no es el costo operacional real que se usa en Latinoamérica. Porque si usas los costos de un operador ineficiente, entonces no eres productivo y los otros operadores móviles tienen que subsidiar a los menos eficientes, lo cual no es eficiente desde el punto de vida económico.

La UE manifestó además que la tarifa debiera basarse en la parte de los costos que terminan una llamada. La forma de conceptuar eso es tomar el costo total de la red como si solo tuvieras a tus suscriptores con llamadas dentro de la red, y calcular cuánto costaría ofrecer un servicio de terminación. Así es como se aíslan los costos de terminación. Entonces la UE cree con las nuevas pautas para el cálculo de tarifas de terminación las MTR bajarán a US$0,02-0,04 por minuto hacia el 2012.

BNamericas: Usted dijo que algunos operadores consideran las MTR como una fuente de ingresos. ¿Cuáles serían las otras fuentes de ingreso si se eliminaran?

Minges: Su argumento es siempre que si se reduce la MTR, entonces los precios de los dispositivos subirán porque se eliminarán subsidios, y por ende los consumidores son los afectados. Pero no tiene sentido si consideras ese argumento, porque los dispositivos para usuarios de prepago casi nunca se subsidian. Los subsidios son para los usuarios de pospago. La mayoría de los suscriptores en Latinoamérica son de prepago y en su mayoría son personas de escasos recursos, entonces de alguna forma lo que se está haciendo es que el pobre subsidie los dispositivos de los usuarios de pospago mediante las MTR.

Los operadores también alegan que se producirá un efecto de cama de agua, en que aprietas un extremo y el otro se levanta. Esto significa que tendrían que elevar los precios en otra área si reducen las MTR. Pero ese argumento también se ha refutado. Hay evidencia de constantes reducciones de la MTR con los años y no se ha producido tal efecto. Es ahí donde entran los minoristas. Si tienes un mercado competitivo habrá presión de ellos para no elevar los precios.

¿Entonces dónde consiguen el dinero extra si reducen las MTR? La respuesta está en un mayor uso. Ellos tienen que desarrollar otras fuentes de ingresos, como datos móviles y acceso a internet mediante celulares.

BNamericas: ¿Los operadores quieren fomentar un mayor uso de sus redes o generar un mayor uso de datos? ¿Acaso eso no haría colapsar sus redes?

Minges: Ese es el negocio, si puedes tener mayores ingresos con un menor esfuerzo, siempre vas a apuntar a eso.

Pero no he sabido de ningún operador que haya ido a la quiebra por haber disminuido sus MTR. Si consideras el Ebitda en el mercado, es bastante alto. Hace poco estuve revisando datos de India en contraste con Brasil, e incluso con un precio minorista mucho menor en India el margen de Ebitda es el mismo que en Brasil. Entonces están generando las mismas ganancias que un mercado con una MTR alta. Entonces sacrificas mayores costos por más volumen.

BNamericas: ¿Cuáles diría usted son algunas de las tendencias que se están desarrollando desde su último estudio en el 2005? ¿Qué indica el estudio ahora?

Minges: Bueno, las MTR han estado bajando, quizás no con la rapidez suficiente. Además, los reguladores están prestando más atención a eso.

Una de las características interesantes en el Caribe es que la Unión Europea ha estado muy alerta de las tarifas de terminación. Si creen que las tarifas no se basan en los costos se lo hacen saber al operador de ese país, e incluso pueden llevarlo ante tribunales por ello. Latinoamérica carece de eso, no hay un regulador regional que tenga estas facultades. Pero en la zona este del Caribe hay un regulador regional para cinco países, llamado East Caribbean Telecommunications Authority. Ellos emitieron un fallo el año pasado que establecía las tarifas para esos cinco países durante los próximos tres a cuatro años.

Tengo entendido que esta fue solo la segunda vez en que una agencia regional se impone y establece pautas para la definición de tarifas.

En Latinoamérica, un regulador regional podría monitorear las MTR como se hace en Europa, para que sean más transparentes.

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