"São Paulo es un estado minero por excelencia y se encuentra entre los cinco principales actores de Brasil en cuanto a valor de producción"

- Viernes 07 de octubre, 2011

Oswaldo Obata
Asesor técnico
Subsecretaría de minería del estado de São Paulo

La industria minera del estado brasileño de São Paulo genera cerca de US$1.000mn al año, pero hasta ahora carecía de una entidad oficial que representara sus intereses.

El 3 de octubre, el gobernador Geraldo Alckmin promulgó un decreto que crea la subsecretaria de minería dentro de la Secretaría de Energía, lo que le otorgará participación a unas 2.800 operaciones mineras registradas en el estado.

BNamericas conversó con Oswaldo Obata, experto en minerales y asesor técnico de este nuevo organismo, sobre las repercusiones que esto tendrá sobre el sector.

BNamericas: ¿Qué beneficios cree que aportará la nueva subsecretaría de minería de São Paulo al sector?

Obata: La tarea más importante para la entidad es la implementación de una política pública en minería para el estado a fin de garantizar el suministro de materias primas para la región industrial más grande de Latinoamérica. São Paulo consume la mayor parte de los recursos minerales generados en el país a través de unos 50 sectores económicos.

El abastecimiento tiene que realizarse en armonía con otras formas de uso de tierras y de acuerdo con las prácticas y los principios modernos de conservación y protección ambiental.

BNamericas: ¿Cuál es la situación actual de la producción de minerales en el estado?

Obata: Contrario a lo que se cree, São Paulo es un estado minero por excelencia y se encuentra entre los cinco principales actores de Brasil en cuanto a valor de producción, detrás de los estados de Pará, Minas Gerais, Bahía y Goiás.

En los últimos años, el valor de la producción minera de São Paulo ha bordeado los US$1.000mn anuales en promedio, lo que representa cerca del 5% del total nacional.

Cerca del 80% de esa cifra se puede atribuir a 6 o 7 minerales de los casi 30 que se extraen en el estado. Los más importantes son arena [para la construcción civil e industrial, vidrio, fundición, etcétera], roca triturada para gravilla, arcilla para varios tipos de cerámicas, agua mineral [el mayor productor nacional], fosfato, además de caliza para la producción de cemento.

Prácticamente toda la producción mineral del estado es consumida por industrias de São Paulo, por lo que el crecimiento de la industria minera está directamente ligado al incremento de los productos terminados que se elaboran en las industrias instaladas en el estado.

BNamericas: A su juicio, ¿de qué forma el nuevo marco normativo minero, que se presentaría al Congreso dentro de poco, repercutirá sobre las inversiones del sector?

Obata: Por mucho tiempo, el sector ha exigido cambios en la legislación minera. La propuesta que se debate, según lo que se conoce, implica una importante modernización jurídica y adaptación a las características geológicas y mineras de Brasil.

Sin embargo, la nueva normativa podría haber sido mejor en algunos casos a nivel localizado o respecto de algunos materiales como los agregados para la construcción.

Por otra parte, hay compañías que consideran que algunas modificaciones son un impedimento para la factibilidad técnica y económica de proyectos mineros, como la adopción de un nuevo sistema para otorgar concesiones y el establecimiento de una fecha tope para estas concesiones [que son indefinidas bajo la actual legislación]. De esta forma, puede que se inhiban nuevas inversiones.

Si bien el Ministerio de Minas y Energía [MME] ha tenido varias rondas de debates y propuestas, varias preguntas sobre el marco siguen pendientes, las que de una forma u otra han sembrado la duda entre distintos actores del sector en el estado, tanto del ámbito público como del privado. Obviamente, la nueva subsecretaría de minería pretende prestar atención, fomentar la consolidación y tomar medidas respecto de estas dudas.

BNamericas: ¿De qué forma cree que la entidad mejorará la relación con el MME?

Obata: Incluso antes de la creación de la subsecretaría de minería hubo colaboración y una buena relación con instituciones federales, especialmente con el MME, pero se limitó a casos o eventos específicos. Ahora la idea es consolidar una relación sistemática y, por lo tanto, más efectiva para la superación o resolución de problemas mineros localizados.

BNamericas: São Paulo es un importante productor de materias primas para el sector de construcción. ¿Es grande el mercado en este momento?

Obata: De acuerdo con datos dados a conocer por Anepac [Asociación Nacional de Entidades Productoras de Agregados para Construcción Civil], la producción brasileña podría bordear los 620Mt/a, lo que equivale a una facturación de 123.000mn de reales [US$68.100mn], liderados por la arena y la gravilla en primer y segundo lugar, respectivamente. La zona sureste aporta un 48% de esta producción, principalmente debido a São Paulo.

El Programa de Aceleración del Crecimiento del Gobierno Federal y campañas de desarrollo inmobiliario debieran mantener alta la demanda de estos minerales por mucho tiempo, lo que también requerirá buenas prácticas para garantizar que la extracción sea compatible con el medioambiente, especialmente en el caso de São Paulo, que tiene una alta densidad demográfica, regiones industriales y áreas protegidas.

BNamericas: La extracción ilegal sigue siendo un problema en el estado. ¿Qué políticas podría implementar la nueva subsecretaría para formalizar estas actividades?

Obata: La Secretaría de Energía ha estado consciente de la situación general durante algún tiempo. La nueva subsecretaría de minería realizará una evaluación más eficaz, que constantemente puede traducirse en medidas para concientizar a los productores ilegales, explicarles y fomentarles el acceso a procedimientos técnicos, jurídicos y administrativos de la legislación minera y, obviamente, para implementar medidas fiscalizadoras pertinentes y eficaces a cargo de organismos competentes del sector.


Acerca de Oswaldo Obata

Oswaldo Obata es geólogo y ha trabajado en entidades públicas y privadas en Brasil. Asimismo, es experto en administración, investigación y desarrollo de recursos minerales.

Obata fue jefe de la sección de recursos minerales del Instituto de Investigaciones Tecnológicas, IPT, del estado de São Paulo. También fue vicepresidente ejecutivo de Pró Minério, investigador y profesor auxiliar en el Instituto de Geociencias de la Universidade de São Paulo y asesor para la minera local Vale, entre otros cargos.

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