Energía Eléctrica - Ecuador

Proyectos de energía renovable requieren inversionistas

Proyectos de energía renovable requieren inversionistas

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La empresa de abogados ecuatoriana Vivanco & Vivanco está buscando compañías interesadas en ofrecer tecnología y financiamiento para desarrollar pequeños proyectos de biomasa, energía eólica y generación geotérmica, dijo a BNamericas el abogado Alonso Vivanco Riofrío.

La firma preferiría un grupo de empresas, con experiencia en Latinoamérica, que trabajen en conjunto con los Gobiernos locales, señaló.

Vivanco & Vivanco está actuando como consultora para que una de las mayores refinerías de azúcar de Ecuador desarrolle un proyecto de biomasa de US$12mn-14mn y 32MW en el norte del país, el cual quemaría bagazo de caña de azúcar para generar electricidad.

La firma de abogados contrató a la finlandesa Wartsila para ver la posibilidad de proporcionar tecnología para el proyecto, pero aún no hay nada definido, indicó Vivanco.

La empresa finlandesa está desarrollando también el proyecto termoeléctrico Termoriente de 300MW en el este del país, el que utilizará crudo como combustible, y existe bastante seguridad de que en este caso el socio podría ser Wartsila, reveló.

Wartsila está promoviendo su nueva tecnología de biomasa en Latinoamérica, en particular en Chile, y el Gobierno finlandés está otorgando créditos con condiciones favorables para estos proyectos.

Los proyectos de biomasa también pueden reunir las condiciones para vender créditos de emisiones de carbono a países desarrollados, en virtud del Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL) establecido por el Protocolo de Kyoto.

El uso de bagazo de caña de azúcar para generar electricidad es una proposición mutuamente beneficiosa para quienes cultivan caña de azúcar y para las industrias de Ecuador, afirmó Vivanco, porque el cultivo de caña de azúcar no es rentable por sí solo y las industrias pueden obtener una fuente de combustible relativamente barata para la generación de electricidad.

Vivanco & Vivanco podría desarrollar posteriormente por su propia cuenta un segundo proyecto de biomasa utilizando 5.000ha de caña de azúcar, también en el norte de Ecuador, expresó, añadiendo que se realizarán estudios para determinar la inversión que se requiere.

Con precios de electricidad relativamente altos en Ecuador, del orden de los US$0,14/KWh, muchas industrias de gran envergadura apuntan a fuentes alternativas de energía como una forma de reducir sus costos de electricidad en el largo plazo, reveló Vivanco.

Además, el Gobierno ecuatoriano ofrece a las compañías que desarrollan proyectos de energía renovable el incentivo de una tarifa eléctrica mucho mejor, agregó.

La energía eólica es otro recurso de energía renovable que tiene mucho potencial en Ecuador, pero que no ha sido desarrollado, dijo Vivanco, cuya firma está ayudando al grupo Santander a desarrollar un proyecto de energía eólica de US$10mn y 30MW en la sureña provincia ecuatoriana de Loja.

Santander contrató a una firma española para efectuar los estudios, los que mostraron que existe un gran potencial eólico en el área, acotó, añadiendo que éste sería el primer proyecto de energía eólica en Ecuador.

Según Vivanco, se está buscando una empresa que quiera complementar esto y -en su opinión- proyectos similares en Chile y México en los que participan empresas privadas y Gobiernos locales son buenos ejemplos para imitar en Ecuador.