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CFI aprueba US$300mn para ampliación de canal

CFI aprueba US$300mn para ampliación de canal

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La Corporación Financiera Internacional (CFI) del Banco Mundial (BM) aprobó un crédito de US$300mn a la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) para respaldar su proyecto de ampliación de US$5.250mn, informó la CFI en un comunicado.

El crédito a 20 años forma parte de una nueva línea de negocios desarrollada en conjunto por la CFI y el BM para entregar financiamiento sin garantías soberanas a gobiernos locales y compañías públicas bien administrados para inversiones en infraestructura esencial, según el documento.

El 15 de octubre, el presidente panameño, Martín Torrijos, anunció oficialmente la estructura de financiamiento definitiva para el proyecto de ampliación.

La estrategia de financiamiento apunta a contratar US$2.300mn con cinco importantes entidades multilaterales: Banco Europeo de Inversiones (US$500mn), el banco japonés para la cooperación internacional, JBIC (US$800mn), el BID (US$400mn), la CFI (US$300mn) y la Corporación Andina de Fomento (CAF) (US$300mn).

La principal ventaja de esta estrategia es que entrega acceso a financiamiento a niveles que no están disponibles en la actualidad de parte de fuentes del sector privado.

Esto es porque las entidades multilaterales ofrecen mejores condiciones en lo que respecta al período de gracia, las tasas de interés y el financiamiento con plazos fijos.

CRISIS FINANCIERA

Como resultado de esta estructura de financiamiento, la ACP no espera que la crisis crediticia mundial tenga efectos sobre el costo del financiamiento para el proyecto.

La entidad recibió ofertas de créditos por US$2.900mn, de los cuales escogió US$2.300mn según la combinación que entregaba las mejores tasas.

La posición estable de la ACP fue corroborada por la calificación A2 que recibió de parte de la calificadora Moody's el 10 de septiembre.

Esto impacta positivamente el costo del financiamiento para la ACP, aunque la CFI manifestó que cualquier impacto negativo de la crisis mundial en la estrategia de financiamiento solo se aclararía con el tiempo.

La crisis podría afectar a la ACP si el costo del financiamiento es mayor que lo esperado, pero este impacto debiera ser contrarrestado por el hecho de que Latinoamérica está enfrentando el escenario actual mejor que EEUU, Europa y otras economías.

INGRESOS RÉCORD

Entretanto, la ACP anotó ingresos récord este año a pesar de la crisis financiera mundial, los que superaron la barrera de los US$2.000mn por primera vez en su historia.

Además, la desaceleración económica en EEUU, la depreciación del dólar estadounidense y el alto precio del petróleo, entre otros factores, no han afectado las operaciones.

La entidad atribuye los resultados a la política implementada el 2006 de elevar gradualmente los peajes en el Canal de Panamá, lo que permitió a los clientes absorber mejor el costo de uso de la hidrovía.

EL CANAL DE PANAMÁ

El canal es un elemento importante en la industria mundial del transporte marítimo y maneja un 5% de todo el comercio oceánico entre las mayores economías del mundo.

Además de conectar Centro- y Sudamérica con EEUU, Asia y Europa, sus ingresos del 2007 representaron un 12% del presupuesto del gobierno ese año.

EL PROYECTO DE AMPLIACIÓN

El proyecto de ampliación de US$5.250mn de la ACP apunta a duplicar la capacidad de la hidrovía a más de 600 millones de toneladas según el según el Sistema Universal de Arqueo de Buques del Canal de Panamá (CP/SUAB) y permitirle recibir los buques portacontenedores más grandes que se han transformado en el nuevo estándar de la industria.

La ampliación comprende la construcción de un nuevo juego de esclusas con tinas de ahorro de agua y mejoras a los canales de navegación.

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