Metales - Bolivia

Planta de Karachipampa arrancaría el 2011

Planta de Karachipampa arrancaría el 2011

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La canadiense Atlas Precious Metals (APM) dijo que arrancará las operaciones de la planta polimetalúrgica de Karachipampa, ubicada en el departamento boliviano de Potosí, durante los primeros meses del 2011.

La empresa invertirá US$85mn en el complejo, incluyendo la modernización de una planta de tratamiento de concentrados de plata y plomo y la construcción de una fundición de zinc, informó la prensa boliviana.

"La inversión empezará a crecer casi de inmediato (...). Tenemos que dar la orden de compra para los equipos de la fundición de zinc, tendremos que poner una fianza en efectivo de US$45mn", dijo Roy Shipes, presidente de APM, citado en las informaciones.

Asimismo, indicó que los trabajos de adecuación de la planta están con un 90% de avance y la planta de ácido sulfúrico así como otros equipos valorizados en US$3,5mn, que hacen parte del complejo, están por llegar a Bolivia.

La semana anterior el Gobierno de Bolivia dio un ultimátum a APM para que avance con el proyecto de reactivación de Karachipampa, porque si bien la empresa tiene un plazo de 40 meses a partir de febrero del 2008 para ese proyecto, aún no inicia los trabajos.

En ese sentido, Shipes dijo que el retraso en el proyecto se debe a que el Gobierno no le entregó a tiempo el terreno para construir la fundición de zinc.

"No puedes empezar la construcción mientras no tengas el terreno (...). En todos los niveles han sido muy lentos en darse cuenta de la naturaleza crítica del problema", dijo.

Según las informaciones, Karachipampa producirá entre 28.000-30.000t/a de plomo y entre 8 y 10Moz/a de plata de alta pureza, además de cadmio, antimonio, bismuto, cobre y estaño como productos derivados.

La planta se alimentará de la producción de 68 cooperativas que explotan el Cerro Rico de Potosí, uno de los depósitos de plata más grandes del mundo.

La estatal Corporación Minera de Bolivia (Comibol) y APM crearon en junio del 2005 una sociedad de riesgo compartido en proporción 35:65 para reactivar la planta de 51.000t/a que procesará concentrados de plata que también contienen zinc.

La planta se terminó de construir en 1983 con un costo de US$500mn, pero nunca ha operado.