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Planta laminadora en caliente clave en expansión de CSN en EEUU

Planta laminadora en caliente clave en expansión de CSN en EEUU

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La adquisición de una laminadora en caliente es una necesidad estratégica para las operaciones en Norteamérica de la fábrica brasileña de aceros planos CSN (Nyse: SID), señaló a BNamericas un ejecutivo de la empresa.

CSN ha estado haciendo ofertas por plantas laminadoras en caliente en EEUU, pero todavía no logra apoderarse de una. "No tenemos un presupuesto específico para adquirir una planta. El precio que estaríamos dispuestos a pagar depende de factores entre los que se cuentan el tipo de activo, la antigüedad y la ubicación", sostuvo la autoridad, Elton de Campos Passaro, el director administrativo y de finanzas de la única planta de la empresa en EEUU, CSN-LLC.

La adquisición de una planta laminadora en caliente permitiría a CSN aumentar los márgenes de sus operaciones en Norteamérica y expandir la producción en su actual planta, una planta laminadora en frío en Terre Haute, Indiana. "Sería mejor si pudiéramos comprar una planta existente en vez de tener que construir una desde cero, lo que costaría cerca de US$200mn", dijo Passaro.

En la actualidad, la acerera con sede en Río de Janeiro debe exportar desbastes planos desde su acería en Brasil para ser convertidos en bandas en caliente (bobinas laminadas en caliente) en plantas subcontratadas en EEUU. Passaro dijo que el ideal para CSN sería exportar bandas en caliente directamente hacia EEUU, pero que las barreras comerciales prohíben esta opción. "EEUU impone un precio mínimo a las bandas en caliente brasileñas que hace imposible su ingreso al mercado", sostuvo.

Casi la mitad de los insumos de acero de CSN-LLC (bandas en caliente) se derivan de desbastes planos de CSN que se laminan en EEUU, mientras que la otra mitad se compra en el mercado local. "La meta es usar el 100% de nuestros desbastes planos en producción", dijo Passaro.

Si CSN tuviera su propia planta laminadora en caliente en EEUU, la acerera podría asegurar el control del producto y los suministros para su planta laminadora en frío. Passaro y Kevin Young, director de operaciones en CSN-LLC, dijeron que el objetivo sería una planta con capacidad instalada de entre 2,7Mt y 3,2Mt.

Dicha capacidad sería más que suficiente para satisfacer las necesidades de la planta laminadora en frío, mientras que el superávit de producción no utilizado en CSN-LLC se podría vender en el mercado local. Con el abastecimiento asegurado a partir de sus propias bandas en caliente, la producción en la planta Terre Haute se podría expandir. "CSN-LLC tiene espacio para otra línea de galvanización", agregó Passaro.

PLANTA TERRE HAUTE

La construcción de la moderna acería Terre Haute costó a su anterior dueña, Heartland Steel, US$300mn, pero debido a las adversas condiciones de mercado la planta se vio obligada a cerrar dos meses luego de que comenzara la producción.

CSN se apoderó del activo en bancarrota en julio del año pasado por US$50mn más US$19mn en deuda. Al invertir apenas US$8mn en infraestructura, logística y otros detalles menores no terminados en la acería, la empresa brasileña recuperó su inversión dentro de los cinco meses de operaciones iniciales bajo su dirección en agosto del 2001.

Los mayores precios en el mercado nacional y el avance hacia la plena producción permitieron a la acerera registrar un año de auge en el 2002. Se espera que la planta laminadora en frío produzca 340.000t de productos terminados este año, 254.000t de acero galvanizado y 54.000t de acero laminado en frío.

CSN proyecta que la producción el año próximo será de unos 381.000t; 308.000t de acero galvanizado y 73.000t de acero laminado en frío.

En el tercer trimestre del 2002, los precios para el acero galvanizado superaron los US$500/t. "Hubo mayores precios producto de una baja en la oferta, que tuvo lugar a raíz de las salvaguardas de EEUU [a las importaciones] y a que ISG [antes LTV] cesara la producción", dijo Passaro.

Ahora que ISG está comenzando a producir a plena capacidad, los precios del acero galvanizado en EEUU han bajado a menos de US$480/t.

Young manifestó que Heartland, que al igual que LTV se declaró en protección contra quiebra, perdió por una cuestión de oportunidad. "El año 2001 fue uno de los peores años en la historia de la industria siderúrgica de EEUU".

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