Minería - Uruguay

Buena expectativa de crecimiento para sector minero

Buena expectativa de crecimiento para sector minero

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El sector minero uruguayo tiene una expectativa bastante positiva de crecimiento para este año, gracias a que se están retomando los índices de actividad que le permitirán crecer más que en los últimos seis años, señaló a BNamericas un funcionario de la Dirección Nacional de Minería y Geología (Dinamige) de Uruguay.

Según Felipe Puig, director de la entidad, el sector ya estaría en el nivel que registraba previo la crisis minera de mediados del 2002.

MINERÍA NO METÁLICA

En cuanto a minería no metálica, las ventas de piedras como amatista y ágata están creciendo a buen ritmo, por lo que se generaron contactos en Brasil para -a través de ese país- abrir nuevos mercados y comercializar las piedras en China, EEUU, España e India. "Ese tema se está moviendo bien", explicó.

La producción de amatista en el 2003 llegó a 383t/a, registrando un incremento de 63% frente a las 140t/a producidas en el 2002, mientras que las ventas llegaron a US$446.000 en el 2003, desde los US$279.000 del 2002.

La producción de ágatas en el 2003 llegó a 5.342t, es decir, 43,4% superior a la cantidad producida en el 2002 y las ventas fueron de US$843.000 en el 2003, aumentando un 58% comparado con las cifras del 2002.

En lo referente al mármol, Puig indicó que se está buscando hacer más competitivos los granitos, "ya hay unas plantas reactivándose, lo mismo que algunas canteras por lo que está retomando el ritmo el tema de las piedras y mármoles", agregó.

No obstante, la producción total de minerales no metálicos en Uruguay en el 2003 fue de 4,3Mt, frente a las 5,5Mt del 2002, es decir, registró una baja de 22%.

Además hay una empresa brasileña trabajando en la explotación de cuarzo para la fabricación de silicio metálico.

DIAMANTES

Puig además destacó la fuerte expectativa que existe con los hallazgos de kimberlitas, donde ya se ha confirmado su existencia en algunas zonas del país.

En cuanto a minería metálica, el funcionario indicó que hay muy buenas expectativas para el níquel en el departamento de San José, donde se están haciendo exploraciones y se dan buenos resultados, "pero como todo en minería, eso lleva tiempo", aclaró.

No obstante, espera que la actual crisis energética por la que atraviesa el país, no afecte ese crecimiento.

LICITACIONES

En un plazo de 15 días la Dinamige entregará a una empresa privada la operación de la cantera de granito negro Cantera México, ubicada en el departamento de Flores, mientras tanto está efectuando los trámites para la firma del ministro de industria, energía y minería, del cual depende Dinamige.

Por su parte el remate judicial de los yacimientos de dolomita de Mina Valencia, en el departamento de Lavalleja, en el sureste del país, está retrasado, los pliegos de la misma están para la aprobación de la Presidencia de la República.

"En cuanto sean aprobados deberán contar 30 días para que salga la licitación", puntualizó.

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