Minería - Colombia

Cerrejón invertirá US$130mn este año

Cerrejón invertirá US$130mn este año

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La carbonífera colombiana Carbones del Cerrejón planea invertir US$130mn en sus operaciones en la península La Guajira del país en este año, para ampliar su producción de 17,3Mt el año pasado a 28Mt, reveló a BNamericas un vocero de la empresa.

De la cifra, el 60% de ese monto se destinará a equipos mineros, pero también se verán favorecidas las áreas de infraestructura (puentes), telecomunicaciones, barreras impermeables en los tajos, estudios de factibilidad, trabajo de exploración local, equipos de bombeo y otros equipos livianos junto con adquisición de tierras. La inversión el año pasado totalizó US$47mn, indicó el funcionario.

Acerca de las áreas en las cuales se harán los estudios de factibilidad y exploración, el vocero explicó que el objetivo primero es definir las áreas de minería que se están incorporando a la expansión de 28Mt y, segundo, determinar la factibilidad de producir más allá de esa cifra. Los estudios se realizan en todo el Cerrejón: Norte, Centro y Sur.

Cerrejón también está trabajando otro depósito en la península, la mina Patilla que comenzó a operar a fines del año pasado. El vocero dijo que Patilla complementaría los planes de expansión en la mina de carbón Cerrejón Central donde la producción tiene que aumentar de 3Mt a 10Mt/a para ayudar a lograr la meta de 28Mt. Este es el volumen ideal para tener en el mercado en este momento considerando la demanda y los precios mundiales, manifestó el funcionario.

Patilla planea producir 2,7Mt en 2003 y la inversión prevista es de US$3,7mn. Hasta la fecha se han invertido US$2mn en infraestructura en la mina.

Carbones del Cerrejón es propiedad en partes iguales del grupo de recursos anglo-australiano BHP Billiton (Nyse: BHP), la empresa suiza Glencore International y la sudafricana Anglo American (LSE: AAL).

Las tres multinacionales adquirieron un 50% de la mina Cerrejón principal, conocida como Cerrejón Zona Norte, en noviembre del 2001 comprando la participación del Gobierno en ella. Posteriormente, a principios del año pasado las tres compraron el otro 50%, que estaba en poder de una filial de la petrolera estadounidense ExxonMobil. Las tres ya tenían la mina Cerrejón Zona Centro más pequeña y el proyecto Cerrejón Zona Sur, que ahora se encuentra en la etapa de exploración.

Cerrejón Zona Norte es la mina de carbón más grande de Sudamérica.