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Diagem desarrolla nueva planta para extracción de diamantes

Diagem desarrolla nueva planta para extracción de diamantes

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Diagem (TSX: DGM), empresa minera de piedras preciosas con sede en Vancouver, desarrolló una nueva planta para eliminar la merma de piedras preciosas que se pierden junto con los residuos de extracción en sus operaciones en Brasil, informó el diario de negocios local Gazeta Mercantil.

Luego de ver que las técnicas convencionales generan pérdidas de hasta un 50% de mineral, los ingenieros de la planta decidieron desarrollar una técnica propia para su planta de diamantes. "Recientemente, un garimpeiro [minero artesanal] encontró un diamante de 60 quilates entre los materiales de escoria que previamente había sido tratado cuatro veces por una empresa", señaló al diario José Aldo Duarte Ferraz, ingeniero de Diagem que desarrolló la nueva planta.

La planta, avaluada en US$2mn, incluye 10 unidades de procesamiento que incluyen una excavadora, una dragadora, correas transportadoras y una máquina de rayos X. Para llegar a tener cero merma, el material pasa a través de un proceso de selección y distribución donde se elimina la arena, arcilla y grava en forma convencional. "Dado que la densidad del diamante es similar a la de otros metales pesados, cuando éstos son descartados, se termina eliminando las piedras preciosas también", dijo Ferraz.

La máquina de rayos X -denominada Sortex y que es el único ítem del proceso no manufacturado localmente- lleva a cabo la separación al final del proceso. La máquina comenzará a operar dentro de tres meses, según el informe.

DISMINUCIÓN DE RESERVAS

El desarrollo de nuevas técnicas es importante para que Diagem continúe extrayendo grandes cantidades de diamantes de sus propiedades de Juina, localizadas en Mato Grosso (zona centro-oeste del país). Amoss de Melo Oliveira, geólogo del departamento nacional de investigación mineral (DNPM), dijo que debido al agotamiento de reservas aluviales la producción de diamantes en el estado bajó un 10% entre el año 2000 y el 2001.

El personero sostuvo que cerca del 95% de la producción en Mato Grosso proviene de los garimpeiros y el resto, de grandes empresas. "Solamente aquellas empresas con recursos para poder llevar a cabo exploraciones podrán sobrevivir, dado que los diamantes aluviales, que son más fáciles de encontrar, están acabándose", señaló Oliveira.

INVERSIONES

Diagem, de hecho, está invirtiendo US$10mn en la exploración de yacimientos de kimberlita y depósitos aluviales en sus propiedades de Juina. El distrito es el mayor productor de diamantes del país, con una producción de 400.000 quilates frente al total nacional de 700.000 quilates registrado durante el año 2000. Las cifras correspondientes al año pasado aún no han sido reveladas por la DNPM.

Oliveira manifestó que el 90% de la producción del distrito de Juina es de diamantes de menor valor, los que se venden a US$25/quilate. El 10% restante corresponde a diamantes de alta calidad de US$120/quilate. Ferraz está en desacuerdo, sosteniendo que el 20% corresponde a piedras de alta calidad. "Ya se han extraído piedras de más de 400 quilates con un valor de US$10mn", indicó el ingeniero.

Desde que Diagem se instaló en Juina en 1995, ha invertido US$10mn en exploración mineral. Durante los próximos tres meses, la empresa comenzará el procesamiento de reservas secundarias, a pesar de que aún no han concluido los estudios de factibilidad económica. "Comenzaremos a trabajar, porque tenemos otras indicaciones en el sentido de que sí es viable", aseveró Ferraz.

Recientemente, la empresa informó que había recuperado 262 diamantes por un peso total de 130.56 quilates en una de sus propiedades en Juina.

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