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Freeport-McMoRan invierte US$270mn en proyecto Sulfolix de El Abra

Freeport-McMoRan invierte US$270mn en proyecto Sulfolix de El Abra

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Freeport-McMoRan Copper & Gold (NYSE: FCX), con sede en Phoenix, ha destinado US$270mn al proyecto Sulfolix en la mina de cobre chilena El Abra, sostuvo su gerente general, Richard Adkerson, durante una teleconferencia para analizar los resultados del tercer trimestre.

El proyecto apunta a extraer y procesar sulfuros que reemplacen la producción de óxidos de cobre que está agotándose, como también a extender la vida útil de la mina en 10 años. La iniciativa demandará una inversión de US$725mn en total hasta el 2015, de los cuales US$565mn corresponden a la fase 1.

La construcción en la etapa inicial presenta un avance cercano a 55%, detalló el ejecutivo, y esta fase debiera alcanzar una producción de unos 300Mlb (136.000t) el 2011.

RESERVAS ADICIONALES

Asimismo, la compañía sigue adelante con los estudios para una posible operación de molienda a gran escala a fin de procesar sulfuros adicionales y lograr mayores recuperaciones en El Abra, tras efectuarse un programa de perforación que puso al descubierto la promesa de considerables reservas adicionales.

El desarrollo del proyecto, que contempla nuevas plataformas de lixiviación y modificaciones a la planta de chancado de la operación, se retomó en diciembre pasado tras estar paralizado a raíz de la crisis financiera mundial.

El Abra, empresa de riesgo compartido en proporción 51:49 con la cuprífera estatal chilena, Codelco, produjo unas 160.000t de cátodos el 2009, una leve baja frente al año anterior debido al agotamiento que presenta el mineral de óxido, que en un principio debía acabarse este año. La capacidad de producción según diseño de la mina es de 225.000t/a de cátodos.

La mina produjo un poco más de 75.500t de cátodos de cobre el primer trimestre.

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