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Geólogo: Exploración futura se centrará en depósitos ocultos en profundidad

Geólogo: Exploración futura se centrará en depósitos ocultos en profundidad

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La mayoría de los hallazgos mineros por hacer en el norte de Chile serán en profundidad y tendrán leyes bajas, explicó el miércoles Sergio Rivera, geólogo y gerente general de Exploraciones Mineras Andinas, filial de la cuprífera chilena Codelco.

A diferencia de la creencia de que la exploración en Chile está disminuyendo, Rivera expresó en un discurso pronunciado durante el Latin American International Exploration Forum su optimismo respecto de que el país seguirá arrojando hallazgos prometedores, pero ocultos en profundidad.

Entre 1969 y 1993, cerca del 72% de los 56 hallazgos mineros realizados en el norte de Chile -el país con mayor concentración cuprífera del mundo- se encontraron en la superficie, según el ejecutivo.

En el período 1995-2007, la proporción de hallazgos en la superficie y en profundidad fue igual, de siete en cada caso, además de uno semienterrado, agregó.

Las cifras demuestran que la exploración futura en Chile deberá concentrarse predominantemente en depósitos subterráneos y en los desafíos asociados a su hallazgo, prosiguió.

Rivera descartó la idea de que la exploración subterránea en profundidad es más costosa que la superficial y mencionó que el hallazgo de los yacimientos en profundidad Gaby y Opache de Codelco costó US$77mn en total y tardó seis años.

Entretanto, el hallazgo de los yacimientos Toki y Genoveva costó a Codelco US$6mn y tardó tres años, mientras que el yacimiento Inca de Oro fue encontrado luego de tres años de exploración, en los que se invirtieron US$3mn, indicó.

Gaby, también conocido como Gabriela Mistral, debiera producir 165.000t/a de cobre en cátodos a contar del 2009.

Codelco, el mayor productor mundial de cobre, produjo 1,67Mt el año pasado.

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