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Trabajadores subcontratados de Pascua Lama inician huelga

Trabajadores subcontratados de Pascua Lama inician huelga

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Cerca de 800 empleados subcontratados que realizan trabajos en el proyecto de oro y plata Pascua Lama de Barrick Gold, en la frontera de Chile con Argentina, iniciaron una huelga el 9 de febrero en demanda de alzas salariales y mejores condiciones de trabajo.

Los trabajadores, que pertenecen al sindicato Sinami, solicitan a las compañías contratistas "un bono sobre el salario actual, considerando que los trabajadores se desempeñan a una altura de entre 4.000m y 5.200m sobre el nivel del mar", expresó a BNamericas el vicepresidente del gremio, Miguel González.

Asimismo, señaló que los trabajadores también están molestos, ya que "están siendo transportados a la faena en buses normales, lo que hace que se demoren hasta seis horas en llegar allí. Antes eran transportados en una avioneta, pero la pista de aterrizaje sufrió daños y no se está usando".

Las firmas contratistas involucradas en el conflicto son Tecno Fast Atco y Petra, ambas a cargo de construir campamentos mineros definitivos en el lugar, y Consorcio Minero Parina Cerro Alto (PCA), que ha venido realizando movimientos de tierra, indicó.

El dirigente sindical puntualizó que los trabajadores y contratistas ya comenzaron a sostener reuniones en las oficinas de la Dirección del Trabajo de la III Región.

González indicó que el sindicato se reunió con representantes de Barrick la semana pasada para solicitarles su asesoría en algunos temas relacionados con las condiciones laborales que no se incluyeron en los contratos con las empresas que ejecutan los trabajos en el lugar. "No nos han respondido", dijo.

Barrick emitió un comunicado el jueves en que manifiesta que la compañía estaba al tanto de las negociaciones entre los contratistas y sus trabajadores.

"Los trabajadores de PCA mantienen relación de subordinación y dependencia solamente con el consorcio y no es de nuestra competencia involucrarnos en este ámbito", consigna el documento.

Los trabajos de construcción en Pascua Lama, que cuenta con cerca de US$3.000mn para gastos de capital, arrancaron en octubre pasado. De acuerdo con los planes de la compañía, el proyecto debiera comenzar el desmonte previo el primer trimestre del 2011 y producir su primer doré el primer trimestre del 2013. Los campamentos mineros estarán disponibles a partir del tercer trimestre del 2010.

La mina debiera producir 750.000-800.000oz/a de oro y 35Moz/a de plata durante sus cinco primeros años de operación. Barrick vendió el 25% de la producción de plata durante la vida útil de Pascua Lama a la canadiense Silver Wheaton por un pago en efectivo de US$625mn durante un plazo de tres años más el menor de los valores entre US$3,90/oz o el precio de mercado para la plata.

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