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Costos de BHP Billiton aumentan pero proyectos de Escondida y exploración andina avanzan

Costos de BHP Billiton aumentan pero proyectos de Escondida y exploración andina avanzan

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Los costos directos controlables de la compañía de recursos BHP Billiton (NYSE: BHP), que opera en todo el mundo, subieron un 6% en promedio en el año fiscal 2012, concluido el 30 de junio, lo que redujo el Ebit subyacente en US$2.000mn, señaló el miércoles su gerente de finanzas, Graham Kerr.

El negocio de metales básicos de la firma registró la tercera mayor alza de costo directo en el año fiscal 2012, detrás del carbón metalúrgico y el aluminio.

Los metales básicos sufrieron un impacto, equivalente a US$841mn, sobre el Ebit por la presión general de los costos, tales como los laborales o de insumos, junto con las interrupciones por motivos laborales y las menores leyes en la mina chilena de cobre Escondida, en que posee el 57,5%. La operación también se vio afectada por una temporada lluviosa.

La empresa pretende llegar a comprender cómo operan los costos controlables al lograr que los metales básicos -en particular, Escondida- y las unidades de carbón metalúrgico "vuelvan a un equilibrio" y se recuperen completamente de los recientes problemas, indicó Kerr durante una presentación.

PROYECTOS

Todos los proyectos importantes de crecimiento orgánico de BHP Billiton en ejecución -equivalentes a US$22.800mn en capital aprobado- debieran registrar su primera producción para el 2015 y continuarán pese a la revisión efectuada por la empresa a su programa de gasto de capital y la suspensión de la enorme ampliación de la mina de cobre y uranio Olympic Dam en Australia.

"Nuestro programa de gasto de capital prometido se mantiene, en gran medida por proyectos brownfield de altos retornos pero bajos riesgos que en general aportarán producción hacia fines del año calendario 2015", sostuvo el gerente general de la firma, Marius Kloppers.

La firma interrumpió su ampliación por US$30.000mn en Olympic Dam y planea aplicar nuevas tecnologías para replantear los aspectos económicos de la iniciativa, pero no prevé aprobar la expansión durante el año fiscal 2013, explicó el ejecutivo.

BHP Billiton tampoco daría luz verde a otros proyectos en los próximos 12 meses.

"Me sorprendería mucho si hubiera una inversión muy sustancial que podría materializarse en los próximos 12 meses, incluso si las condiciones son muy favorecedoras y logramos una oleada de objetivos positivos", agregó.

ESCONDIDA

La mina Escondida esta en camino a subir en 50% la producción de cobre, a 1,3 millones de toneladas anuales en el año fiscal 2015.

El proyecto de US$319mn Ore Access, que implica la reubicación de cierta infraestructura para acceder a mayores leyes, concluyó en junio, lo que avala un incremento de la producción previsto en 20% para el 2013 fiscal.

Le sigue el proyecto de descongestionamiento Laguna Seca, que sumará 15.000t/d de capacidad de procesamiento, seguido de la iniciativa de US$3.800mn Organic Growth Project 1 (OGP1), que considera la incorporación de otra concentradora y agregará otras 32.000t/d en el primer semestre del año calendario 2015, por lo que la capacidad de tratamiento llegará a 277.000t/d si se considera el 100% de la operación.

El proyecto Oxide Leach Area (OLAP) (de US$721mn) también ayudará a Escondida a mantener su producción en un nivel alto este decenio, explicó la firma.

El 57,5% de la firma en la producción cuprífera de Escondida bajó a 505.800t en el 2012 fiscal respecto de las 569.600t del año fiscal anterior.

EXPLORACIÓN

En tanto, BHP Billiton presupuestó US$1.500mn para exploraciones este año fiscal, lo que contrasta con los US$2.100mn del año fiscal pasado.

Cerca de US$750mn se destinarán a exploración convencional de petróleo y otros US$750mn, a minerales. "Unos US$200mn son netamente para actividad exploratoria greenfield. Casi toda esa suma se usará para búsqueda de cobre y prácticamente la totalidad de ella se asignará a la región andina", detalló Kloppers.

Para acceder a los resultados de BHP Billiton, en inglés, haga clic aquí.