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Indicadores económicos de La Preciosa deben mejorar, según Coeur

Indicadores económicos de La Preciosa deben mejorar, según Coeur

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La firma estadounidense Coeur Mining (NYSE: CDE, TSX: CDM) no avanzará con la construcción de su proyecto de oro y plata La Preciosa, en el estado mexicano de Durango, si no mejoran considerablemente sus indicadores económicos, señaló su gerente general, Michael Krebs, en una teleconferencia sobre los resultados del segundo trimestre.

La compañía concentrará sus esfuerzos en optimizar el proyecto a fin de "maximizar los retornos en función de los menores precios actuales", en tanto que se espera concluir un estudio de factibilidad de aquí a mediados del 2014, según el ejecutivo.

"No seguiremos adelante con la construcción de La Preciosa a menos que sintamos que contamos con un proyecto que pueda generar una tasa de retorno que supere considerablemente nuestros costos de capital", agregó.

Un avalúo preliminar finalizado en julio "demuestra la viabilidad del proyecto con mayores precios para el oro y la plata" y entrega una "base sólida a partir de la cual creemos que con el tiempo podemos mejorar los indicadores económicos de la iniciativa", declaró en la conferencia el director de desarrollo de Coeur, Joe Phillips.

Durante el segundo semestre se dará inicio a la ingeniería básica y un programa de perforación, añadió, en conjunto con trabajos de infraestructura y de relaciones con la comunidad.

Los trabajos de exploración están orientados a identificar oportunidades para reducir el margen de desmonte y mejorar las leyes, mientras que el objetivo principal es desarrollar oportunidades que "conviertan a La Preciosa en un proyecto convincente con los actuales precios spot".

Debido a los "resultados favorables" en el estudio de factibilidad, la construcción del proyecto podría comenzar el 2015, en tanto que la producción partiría el segundo semestre del año siguiente, indicó Phillips.

El avalúo del mes pasado estableció una vida útil inicial para la mina de 17 años con una recuperación de 9,1 millones de onzas anuales de plata durante los primeros 14 años a un costo operacional anual promedio de US$13,86/oz.

El gasto de capital se estima inicialmente en US$348mn.

Sin embargo, hay quienes manifiestan su preocupación sobre los costos del proyecto, mientras que Trevor Turnbull, director de oro y metales preciosos de Scotiabank, dijo a BNamericas que la iniciativa podría suspenderse si el precio de la plata cae significativamente bajos los US$25/oz.

En abril Coeur adquirió La Preciosa en su toma de control de Orko Silver, que concentra sus operaciones en México.

La plata cerró en US$19,73/oz el jueves en el London Bullion Market, cifra superior a los US$19,27/oz registrados el día anterior y menor al promedio alcanzado el 2012, de US$31,15/oz.

Coeur también posee la mina Palmarejo en México, San Bartolomé en Bolivia y propiedades en EE.UU. y Australia.

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