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Quadra FNX anticipa descarpe en Sierra Gorda el segundo trimestre del 2012

Quadra FNX anticipa descarpe en Sierra Gorda el segundo trimestre del 2012

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Quadra FNX Mining (TSX: QUX), con sede en Vancouver, espera comenzar las faenas de descarpe en su proyecto de cobre y molibdeno Sierra Gorda en el norte de Chile el segundo trimestre del 2012, informó su gerente general, Paul Blythe.

El borrador del estudio de factibilidad del proyecto quedó terminado a fines del primer trimestre y dicho estudio de US$40mn sigue dentro del plazo para ser presentado el segundo trimestre, señaló el ejecutivo durante una teleconferencia sobre los resultados financieros del primer trimestre.

"Están en curso intensas negociaciones de alianzas y financiamiento", indicó, y agregó que, tal como estaba pronosticado, hacia fines de este trimestre se conocerá una posible alianza y la estructura de financiamiento sobre el proyecto, con un costo de capital que se calcula en US$2.500mn.

La compañía anticipa que el estudio de impacto ambiental será aprobado por el servicio SEA del Ministerio del Medio Ambiente (MMA) hacia mediados de año, sostuvo Blythe. El documento fue presentado en mayo del año pasado y las autoridades pertinentes solicitaron a la firma enviar una cuarta adenda para aclarar consultas sobre la iniciativa.

A fines del primer trimestre, Quadra FNX adjudicó el contrato de ingeniería, procura y construcción de las instalaciones de procesamiento de Sierra Gorda a la firma de construcción e ingeniería con sede en Texas Fluor (NYSE: FLR), sostuvo el gerente general.

A principios del próximo año debiera comenzar a operar una primera flota de camiones, cuyo pedido de compra se efectuó el año pasado. También el año pasado se efectuó otro pedido, por US$51mn, por diversos equipos tales como dos palas eléctricas y perforadoras. De esa suma, ya se pagaron US$30mn.

La firma destinó US$23,9mn al proyecto el primer trimestre. El costo total de la iniciativa y los gastos de capital hacia fines de junio de este año bordearían los US$110mn, suma que abarca trabajos de ingeniería de detalle y adelantos por equipos de envergadura.

Sierra Gorda, en la II Región, está dentro de los plazos para comenzar a operar a principios del 2014. En función del estudio de prefactibilidad, la mina podrá procesar 110.000t/d de mineral de sulfuro en la puesta en marcha, lo que aumentará a 190.000t/d a fines del cuarto año de operaciones.

La operación produciría 306Mlb (138.000t) anuales de cobre, incluido cobre en concentrados y cátodos, además de 16Mlb de molibdeno y 36.000oz de oro al año a un costo directo de US$0,79/lb de cobre equivalente durante una vida útil de más de 25 años.

En Chile, Quadra FNX también es dueña y opera la mina de cobre Franke, que comenzó a operar en agosto del 2009 y que produjo 37Mlb de cátodos de cobre el año pasado. La compañía sigue avanzando en la transición de hacerse cargo de la explotación tras poner fin a un contrato con una compañía local en febrero de este año.

Quadra FNX anotó una utilidad neta de US$168mn el primer trimestre, 205% más que los US$55mn de igual período del 2010, gracias a una ganancia de US$134mn antes de impuestos lograda por la enajenación de acciones de la connacional Gold Wheaton, el incremento de los precios promedio del cobre y la incorporación de las operaciones Sudbury luego de la fusión con FNX.