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Desarrollo de Bolivia depende de exportaciones de gas

Desarrollo de Bolivia depende de exportaciones de gas

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El Gobierno de Bolivia hará todo lo posible para exportar gas natural dentro del Cono Sur y a Norteamérica, dado que el recurso es clave para el desarrollo interno, dijo el viernes el cónsul general del país para Chile, Víctor Rico.

Durante una reunión de corresponsales efectuada en Santiago, Rico sostuvo que el gas era fundamental y que el desarrollo de las exportaciones de gas y la industrialización del gas constituyen la oportunidad para dejar atrás el subdesarrollo.

Exportar gas boliviano no ha sido fácil y después de que el debate sobre cuál puerto usar para exportar gas natural licuado (GNL) se extendiera por años, los inversionistas del propuesto proyecto de GNL abandonaron el país para concentrarse en oportunidades en otros lugares.

Recuperar soberanía marítima es prioridad para Bolivia, según Rico, quien agregó que el gas sin duda formaría parte de cualquier discusión marítima con Chile, país que quitó a Bolivia su costa en una guerra de fines del siglo XIX.

Pero vender GNL a Norteamérica no es la única opción que tiene Bolivia, dado que hay otros mercados que necesitan mucho el combustible y que están más cerca, precisó Rico.

Las exportaciones a Brasil, que en la actualidad son de 24-26 millones de m3 por día (Mm3/d), podrían llegar a 30Mm3/d dado que el país utiliza el 100% de la capacidad en el ducto que une los dos países.

Además, las exportaciones a Argentina llegan hoy a unos 7Mm3/d, que también podría elevarse a 30Mm3/d en los próximos años si se construye un propuesto gasoducto que conectaría el departamento boliviano de Tarija, donde abunda el recurso, con el nororiente de Argentina, acotó el funcionario.

Pero incluso de exportar esa cantidad a Argentina y Brasil, así como también 10-12Mm3/d a Paraguay y gasificar la economía boliviana de manera que todos los vehículos, hogares e industrias usen gas, el país todavía tendría reservas por 100 años, dijo Rico.

Las reservas certificadas de gas de Bolivia se situaban en 56 billones de pies cúbicos a fines del 2004, año en que la producción fue de 362.000 millones de pies cúbicos. La importancia del gas para la economía se evidencia en el hecho de que el 2004, las exportaciones de gas por US$620mn representaron un 27,5% de los US$2.254mn de exportaciones totales del país. Junto con otros productos tales como los líquidos de gas natural -que son subproductos de la producción de gas- las exportaciones de hidrocarburos alcanzaron los US$847mn, equivalente a un 37,6% del total de las exportaciones.

EXPORTACIONES A PARAGUAY

En agosto, los vicecancilleres de Bolivia y Paraguay se reunieron en la ciudad boliviana de Tarija y acordaron producir un documento marco para un gasoducto desde Bolivia a Paraguay y posiblemente desde allí a Brasil o Argentina.

Las cantidades serían pequeñas, y el acuerdo también comprende que Paraguay entregue a Bolivia un área libre de impuestos en el río Paraguay para distribuir productos relacionados con el gas, indicó Rico, quien agregó que según la proyección actual el gasoducto implicaría al menos una parte de capitales privados.

La construcción de este gasoducto se ha estado discutiendo por algún tiempo y el 2002 se dijo que se extendería 850km desde Tarija hasta Vuelta Grande y de Asunción en Paraguay, con ramales hacia el oeste hasta los tres principales mercados del país: Vallemi, Ciudad del Este y Encarnación.

Los diámetros del gasoducto variarían entre 10 y 18 pulgadas y la inversión bordearía los US$226mn.

GASODUCTO DEL SUR

El principal proyecto de ducto en la región es el denominado Gasoducto del Sur, que -al menos en teoría- llevaría el combustible desde los campos peruanos de Camisea hasta Chile y desde allí a Argentina y Brasil.

Bolivia está participando en las reuniones con los seis países interesados en el desarrollo de la línea -Brasil, Uruguay, Paraguay, Argentina, Chile y Perú- pero en vista de que todavía no se compromete, el proyecto cambió su nombre original de Anillo Energético, dado que sin Bolivia no habría anillo.

Rico no hizo comentarios sobre si Bolivia consideraría necesario el proyecto, y dijo que la decisión se tomaría una vez que se defina el marco legal del proyecto.

INVERSIONES UPSTREAM

Una serie de operadores extranjeros congelaron sus inversiones en Bolivia, disuadidos por el 50% que se llevaría el gobierno mediante regalías e impuestos y por la migración de los actuales contratos a nuevas empresas de riesgo compartido en sociedad con la petrolera estatal YPFB.

Rico instó a encontrar un equilibrio entre los intereses de las empresas, que esperan maximizar sus utilidades, y los intereses de la sociedad y el Estado bolivianos. Según el cónsul, un 90% de la población de Bolivia no está en desacuerdo con que multinacionales de distinto origen exporten y operen recursos bolivianos, pero lo que quieren es que se compartan los beneficios de dicha producción, ni siquiera con el Estado sino con la sociedad.

Este equilibrio sería lo que habría que encontrar en Bolivia y, luego de ello, cobrará importancia el desarrollo del sector de hidrocarburos, lo que permitiría a Bolivia salir de la pobreza y ojalá alcanzar los niveles de un país desarrollado, sostuvo.

Encontrar el punto exacto de equilibrio no será fácil, agregó, pero se demostró convencido de que lo lograrán.

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