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ANÁLISIS: Oportunidades en el mercado de virtualización de LatAm

ANÁLISIS: Oportunidades en el mercado de virtualización de LatAm

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Muchas firmas independientes y consultoras de TI consideran que la virtualización es una de las principales áreas de inversión de TI en Latinoamérica para el 2008, lo cual ha llevado a afirmar que este será el "año de la virtualización".

Aunque el nivel de los proyectos de virtualización no es tan alto como en países desarrollados, las empresas de Latinoamérica están más conscientes de los beneficios de esta tecnología en la actualidad y, consecuentemente, están invirtiendo tanto en ambientes de prueba como en áreas productivas.

Pero si se considera que se trata de una tecnología relativamente nueva, y como sucede tradicionalmente con las soluciones nuevas, hay ciertas industrias y países en que el crecimiento será constantemente mayor.

UNA DE LAS PRINCIPALES TENDENCIAS EN LA REGIÓN

IDC estima que el mercado latinoamericano de virtualización estuvo avaluado en cerca de US$17mn en el 2007, pero registrará una de las tasas más altas de crecimiento en el sector de TI de la región. De hecho, este mercado llegó a US$3,5mn en el 2004, cuando se registraron los primeros proyectos de virtualización en la región, por lo que creció casi cinco veces en valor al 2007.

La consultora cree que este segmento tiene el potencial de duplicar con creces su valor dentro de los próximos tres años a US$52mn hacia el 2011, dijo a BNamericas la analista de IDC Lídice Fernández.

"El uso y la adopción [de tecnologías de virtualización] tienen una maduración importante. Hay una porción importante de usuarios en Latinoamérica que todavía está probando la virtualización sin pasarla a producción, pero creemos que alrededor del 11% de la inversión en virtualización el año 2007 se destinó a garantizar disponibilidad de recursos en una arquitectura virtualizada", afirmó.

Según Hugo Espinoza, gerente regional para el Cono Sur del proveedor estadounidense de soluciones de acceso empresarial Citrix Systems (Nasdaq: CTXS), "típicamente el driver fundamental [de los proyectos de virtualización] eran las economías de escala o la reducción de costos. La realidad es que hoy en día cada vez más los proyectos de virtualización, especialmente los de virtualización de aplicaciones, buscan poder entregar servicios de tecnología a quienes los van a usar de una forma flexible y dinámica y con una capacidad de respuesta mucho más rápida".

Otro motor del crecimiento en esta área es la necesidad de entregar recursos financieros a áreas de innovación, en lugar de solo hacer gastos operacionales. Werner Corrales, gerente de infraestructura de tecnología de la unidad latinoamericana de Microsoft (Nasdaq: MSFT), cree que en promedio las empresas destinan el 80% de su presupuesto de TI a gastos operacionales y el 20% a innovación.

Al desviar recursos de mantenimiento a innovación, las empresas pueden desarrollar tecnologías de vanguardia que les entregan una ventaja competitiva en su industria, indicó Corrales.

NO ES PARA TODOS

Un criterio clave tras la decisión de implementar un proyecto de virtualización de servidores es la cantidad de servidores de la que dependa una empresa. Según Fernández, a mayor cantidad de servidores, mayores serán los beneficios que tenga una empresa gracias a un proyecto de virtualización. Por ejemplo, si se trata de 100 o 200 servidores, un proyecto de virtualización claramente representa una reducción de costos, en términos de administración y de ahorro energético.

Las estadísticas de IDC demuestran que el índice de consolidación de cualquier proyecto de virtualización es de 4 a 1, lo que significa que con 1 servidor virtualizado una empresa puede realizar los mismos procesos de 4 servidores tradicionales. Pero en grandes data centers, esta relación puede ser de 10 a 1.

Por lo tanto, la virtualización es más apropiada para grandes empresas, particularmente aquellas que tienen una extensa infraestructura de TI y necesitan mejorar las capacidades de los servicios que ya tienen instalados. Un punto a considerar es que cualquier aumento en la capacidad de un data center es caro tanto en términos de adquisición de infraestructura como de pérdida de energía.

Sin embargo, no se cree que la virtualización socave las ventas de servidores, ya que el segmento pyme seguirá comprando servidores tradicionales. La infraestructura que estas empresas necesitan no es lo suficientemente grande como para emplear una solución de virtualización.

De acuerdo con Corrales, menos del 3% de todos los servidores que se venden en Latinoamérica se emplea en proyectos de virtualización, pero dentro de tres años, más del 15% de los servidores será parte de proyectos de virtualización.

Sin embargo, la virtualización tiene un rol en el segmento pyme en lo que se refiere a aplicaciones, a fin de obtener una ventaja competitiva que les permita aumentar sustancialmente sus negocios y competir en un mercado global, a juicio de Hugo Espinoza.

"Quienes [buscan soluciones de virtualización de aplicaciones son] principalmente los que tienen una complejidad operacional o una complejidad de aplicaciones de software y una diversidad de usuarios. Pero los [mayores] demandantes son las empresas de carácter corporativo que tienen un conjunto heterogéneo de software y deben entregar múltiples escenarios de acceso, de gente con la que se relacionan, empleados y socios", agregó.

Otra área de virtualización que está generando interés en Latinoamérica es la virtualización para arquitecturas cliente, donde un dispositivo similar a un thin client conecta el monitor, teclado y mouse de los empleados a un servidor que hospeda toda la información necesaria, sin necesidad de que los empleados tengan sus propias CPU. Aunque esta aún no es una tecnología masiva en Latinoamérica, una de las principales ventajas es la reducción en costos de infraestructura de hardware y menores tiempos de configuración para agregar un nuevo usuario a la red, ya que el administrador solo necesita iniciar la sesión en el servidor.

La firma estadounidense de tecnología NComputing es uno de los actores en este segmento y considerando lo atractivo que será el mercado latinoamericano de virtualización, la compañía abrió hace poco una oficina en México, la cual servirá de oficina central para las operaciones en Centro- y Sudamérica.

ÁREAS DE OPORTUNIDAD

Como se mencionó anteriormente, la virtualización es más apropiada para empresas que tengan grandes data center o extensas infraestructuras de servidores y, como es tradicional, los primeros en adoptar esta tecnología son las empresas de las industrias de finanzas y telecomunicaciones. Sin embargo, IDC cree además que la consolidación en el mercado minorista, especialmente en el Cono Sur, también potenciará las inversiones en tecnologías de virtualización.

En algunos países el sector de manufacturas también se ha destacado. "Esta fue la que más sufrió después de la crisis del 2001 y hoy está en recuperación, pero ha tenido que hacer una reestructura para ganar eficiencias. Y la virtualización encaja muy bien en esta búsqueda de eficiencia", señaló Fernández de IDC.

IDC espera que Brasil y México den cuenta del grueso de las inversiones en virtualización, principalmente si se considera que son los países sede de las mayores empresas, incluidos los bancos con la mayor cantidad de transacciones, las firmas de telecomunicaciones, gas y petróleo más grandes.

"Latinoamérica se está tomando el valor de dejar de invertir solo en infraestructura y comenzar a invertir en darle valor a esta infraestructura. Ese es el cambio fundamental que han hecho mercados más desarrollados como Europa y EEUU. Hay una tendencia de virtualizar aplicaciones como un eje central de la relevancia del negocio", agregó Espinoza.

Corrales concuerda con esta idea y agrega que la globalización de la economía y la creciente cantidad de países o bloques comerciales que están firmando acuerdos de libre comercio, también son catalizadores de las tecnologías de virtualización ya que las empresas necesitan tener un ambiente de negocios más ágil a fin de competir no solo con firmas de su propio país, sino que también con proveedores globales.

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