Chile
Entrevista

Cómo potenciar la electromovilidad en la minería

Bnamericas Publicado: viernes, 04 noviembre, 2022
Cómo potenciar la electromovilidad en la minería

Un estudio realizado por la empresa chilena de investigación Phibrand, el Centro Nacional de Pilotaje y la Universidad Técnica Santa María identificó las condiciones que se requieren para una transición energética eficiente de la minería. 

El estudio se basó en testimonios de las grandes mineras Antofagasta Minerals, BHP y Codelco y proveedores líderes como Finning, Komatsu, Reborn Electric Motors y Linde y detectó que las oportunidades a corto plazo surgen en la fabricación y reconversión de buses, taxibuses y camionetas para transporte de personal; la conversión de buldóceres, excavadoras, retroexcavadoras y motoniveladoras; y el uso de combustibles sintéticos. El servicio de mantenimiento y reparación de estos equipos también surge como un atractivo nicho.  

Para saber más al respecto, BNamericas conversó con el presidente ejecutivo de Phibrand, Cristián Mansilla.

BNamericas: ¿Cómo se puede consolidar una mayor oferta de electromovilidad para la minería? 

Mansilla: Se necesita una oferta diversificada y de menor costo para que las mineras, las empresas de movimiento de tierras y los servicios de transporte de personal, por ejemplo, tengan los incentivos para transformar sus equipos. No es necesario partir de cero, ya están las maestranzas y los talleres mecánicos en las regiones mineras, y estas tienen las capacidades para prestar el servicio de reconversión. Solo falta que esto se eche a andar.  

BNamericas: ¿Qué tipo de colaboración se requiere? 

Mansilla: La colaboración es esencial para el desarrollo de tecnologías, pero también se requieren incentivos económicos para que los proveedores ofrezcan más alternativas y para que a los dueños de equipos les convenga transformarlos. Ese es el eslabón inicial de la transición energética en la minería que no solo considera los equipos móviles, sino también todos los procesos mineros y los servicios de proveedores. En esto se necesita la participación de proveedores, compañías mineras, universidades y el Estado.

BNamericas: ¿Cómo definieron los mercados de electromovilidad para la minería?

Mansilla: Aunque cada empresa minera tiene su propia hoja de ruta, todas coinciden en que sus equipos deben electrificarse y reducir sus huellas de emisiones. La política de electrificar todo lo que se usa en la minería subterránea ya es un hecho, por un tema de seguridad operacional, por contaminación, ruido, vibraciones y otras razones. El estudio identificó, por ejemplo, que los vehículos auxiliares mineros son una prioridad.

BNamericas: ¿Cómo se puede lograr la conversión de los camiones CAEX, cuyos equipos son los que más generan emisiones en la minería?

Mansilla: Cuando hablamos de las emisiones de alcance 1 y 3, el mayor impacto en minería viene de los camiones CAEX. Es difícil cuantificar el volumen de las emisiones de alcance 3, ya que surge de una sumatoria de todas las emisiones que provienen de los proveedores y de los servicios relacionados con el transporte de carga. Sin embargo, las iniciativas para el CAEX que ayudarán a reducir el alcance 3 son un problema que se resolverá hacia 2035. El tema es qué pasará entre hoy y los próximos 10 años.

BNamericas: ¿Por qué el estudio dice que el hidrógeno verde es una opción a largo plazo? 

Mansilla: Hay varias razones. Primero están las barreras tecnológicas, ya que los camiones de hoy están pensados para funcionar con diésel. La solución del hidrógeno verde es entre tres y cinco veces más cara que el diésel porque no existe una mayor oferta y faltan los suministros. 

También falta capital humano y conocimiento específico para mantener, captar, distribuir y almacenar, además de las barreras económicas. Hoy se produce hidrógeno verde y existe la producción de derivados. Por ejemplo, [la compañía chilena] Enaex produce amoniaco verde para producir explosivos a través de una planta de hidrógeno verde. Las plantas existen, pero son caras. Para que sea conveniente económicamente en los CAEX, falta harto todavía. 

BNamericas: ¿Cuándo podría materializarse el mercado de la electromovilidad, los combustibles sintéticos (e-fuels) y el hidrógeno verde para la minería?

Mansilla: La electromovilidad y los e-fuels, a corto plazo. Existen las tecnologías, los kits de conversión, los proveedores, los distribuidores, pero el hidrógeno verde entrará de forma más intensiva hacia 2035. A partir de ahí habrá una mayor demanda y oferta, y un mercado instalado con productores, equipos de hidrógeno, etc.

BNamericas: Es decir, ¿aún no hay una oferta "verde" instalada?

Mansilla: Hoy no existe esa oferta. Empresas como Gasco, Lipigás y Copec, por nombrar algunas, están a pocos pasos de transformarse en productores y distribuidores de e-fuels. Bastaría con que exista una mayor demanda para que se consolide. Lo mismo ocurre con la reconversión de equipos a base de diésel a eléctricos. Hoy existen solo dos proveedores en Chile. Uno está en la Región de O’Higgins y otro en Antofagasta. Ellos se han especializado en buses, motoniveladoras y montacargas. 

El reto de ampliar la oferta está por el lado de los talleres de motores y de las maestranzas mecánicas. Es más fácil para ellos prestar los servicios de reconversión a e-fuels. Sobre el hidrógeno verde, cuando se consolide el mercado [en Chile], entrarán muchos competidores extranjeros que llevan años en esto. La competencia será mayor. Por eso, cuando hablamos de transición energética, también hablamos de una transición del mercado chileno y de un cambio en la competitividad de los productores nacionales. 

BNamericas: ¿Qué sigue después del estudio? ¿Seguirán contribuyendo al desarrollo de un mercado electromóvil en Chile?

Mansilla: Inicialmente, queríamos entregar el mensaje de que el mercado de la electromovilidad es atractivo y que no es necesario solo pensar en hidrógeno verde, sino que en el corto plazo hay negocios para la reconversión de bulldozers, wheeldozer, camionetas, etc. Incluso identificamos por regiones la cantidad que habría de instalar. Es decir, regionalizamos la demanda para que la oferta aparezca más rápida y de forma más concreta. 

BNamericas: Sobre el ranking de proveedores mineros que realiza Phibrand, ¿cuál ha sido su impacto en el sector? 

Mansilla: Llevamos 11 años realizando el ranking que identifica el nivel tecnológico con los cuales compiten los proveedores nacionales. Tanto las compañías mineras como los proveedores utilizan esta información para evaluar cómo están respecto a la competencia y la toman como referencia en sus procesos de compras. 

Cuando empezamos, las compras solo se efectuaban a tres o cuatro líderes proveedores de cada segmento. Hemos visto cambios en el mercado y se han ido incorporando más proveedores, que implican nuevas oportunidades para la minería. También hemos visto la aparición de nuevos segmentos. 

BNamericas: Un nuevo segmento en sus rankings son las tronaduras y los explosivos. ¿Cómo evalúan estos proveedores? 

Mansilla: Ese segmento apareció este año, ya que hace un par de años solo existían dos proveedores: Orica y Enaex. Por lo tanto, hacer un ranking con solo dos proveedores no era atractivo, pero aparecieron nuevos proveedores y hay más competencia. Se añadió Maxam y otros para competir con los líderes. En este segmento, al igual que para los demás, medimos la reputación, la calidad del servicio, cumplimiento de normas ambientales, etc. 

BNamericas: ¿Quiénes evalúan las tecnologías? 

Mansilla: Son las compañías mineras las que evalúan a los proveedores, a través de sus trabajadores y en las respectivas plantas y/o áreas que usan el servicio. Este año participaron 67 empresas mineras, es decir, casi toda la gran y mediana minería. Con sus evaluaciones y experiencias, hacemos los cálculos y llegamos a las premiaciones.

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