"México es el mejor lugar posible [para la energía solar]"

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Miércoles 31 de octubre, 2012

Desde las reformas energéticas que se implementaron en México en el 2008, los desarrolladores de renovables han podido lanzar proyectos que venden directamente a la eléctrica nacional CFE. Aun así, el desarrollo de la industria solar ha sido lento: solo hay 1MW conectado a la red del Sistema Eléctrico Nacional (SEN).

Sonora Energy Group será una de las primeras empresas en lanzar una central solar que venderá su producción directamente a CFE cuando entre en servicio su instalación de 46,8MW Puerto Libertad en el segundo trimestre del 2013.

BNamericas conversó con el presidente de Sonora Energy Group, Don Walter, sobre su experiencia en la incipiente industria solar de México.

BNamericas: ¿Cuál es su percepción del mercado mexicano, específicamente en los estados de Sonora y Baja California?

Walter: Bien, la clave es producir y almacenar energía por menos de lo que le cuesta a CFE producirla. Ahora, el mejor lugar del mundo para instalar una planta solar es Baja California, porque los generadores son a diesel. Tienen que gastar tanto dinero para hacerlos funcionar por el alto costo del diesel que esta zona se convierte en el nuevo mundo para la industria solar con 4 pesos [US$0,30] o más por kW.

Según un análisis de riesgo de inversiones, no hay nada mejor que trabajar con CFE.

Y la estructura de licencias de CFE permite vender a EEUU, el autoconsumo o vender directamente a un gran cliente; o bien generar como pequeño productor según lo cual se vende en forma directa a la eléctrica nacional a un tarifa justa durante 20 años. Esas son muy buenas opciones.

BNamericas: ¿Es necesario cambiar la actual normativa para renovables?

Walter: No. En este momento, no veo detalles que se deban mejorar en la normativa. He revisado todas las leyes federales y estatales de EEUU, las normas en Puerto Rico, Perú, Brasil, y en ninguno es mejor desde un punto de vista tributario y legal de lo que es aquí en México.

Y el hecho de que CFE sea un "gran monopolio" da la idea de ser el malo de la película, pero es lo mejor del mundo, ya que se puede enviar energía desde Oaxaca a Puebla, o en nuestro caso, de Sonora a Cancún y no hay problemas con empresas de transmisión.

BNamericas: ¿Entonces por qué la industria solar todavía es tan pequeña?

Walter: Todavía tienen que solicitar el permiso para un proyecto grande, pero estoy seguro que están pensándolo. Y los actores que participen en esto serán de los seis continentes. Todos querrán hacerlo.

Pero ese no es nuestro nicho. Nuestro nicho es el de pequeño productor, somos muy astutos. Tenemos terrenos en cuatro ubicaciones contiguas a plantas de CFE en partes de México donde la generación solar es posible.

Con los menores precios de la energía solar y las oportunidades para unir almacenamiento y producción, podremos funcionar 24 horas al día el próximo año. Inyectaremos 30MW a la red por hora, dado que nos estarán pagando más de lo que nos cuesta instalar.

BNamericas: Uno de los principales problemas para muchos productores de renovables son las líneas de transmisión que hacen subir los costos. ¿Han tenido dificultades en transmisión?

Walter: Si vendes en forma directa a la CFE, no pagas transmisión. Pero el hecho de estar a lado de las plantas de CFE significa que podemos evitar los costos de transmisión si vendemos a empresas [según el modelo de autoabastecimiento].

Un problema con el modelo de autoabastecimiento es que si no estás al lado -literalmente reja con reja- de una planta de CFE, tienes que comprar los derechos por cada pedazo de tierra hasta llegar a la planta. En esa situación, estás muerto en cuanto a precios. Y el punto de inflexión es cerca de US$3.500 por kW instalado. Si estás por debajo de eso, puedes respirar. Si estás bastante por debajo de eso, harás algo de dinero, pero si estás por sobre, no hay forma.

BNamericas: Entonces, ¿la estructura actual de México es ideal para la energía solar?

Walter: Ahora tenemos una situación muy fluida. No está dañada. No la arreglen. Si piensan regular las energías renovables, lo estropearán, como lo hicieron en EEUU. Dejen que el mercado decida. Si podemos llegar a US$1.400 por kW, todos pueden. México es el mejor lugar posible para hacer esto.


Acerca de Don Walter

Don Walter se ha desempeñado como asesor político para funcionarios electos, ONG, gobiernos y empresas de varios países como Rusia, Mongolia, Hungría, Corea del Sur, Colombia, Venezuela, Perú, Ecuador, México y EEUU.

Recibió su Juris Doctor de la Columbus School of Law, de la Universidad Católica de América.


Acerca de la compañia

Sonora Energy Group es un desarrollador de energía solar que trabaja en los estados mexicanos de Baja California, Baja California Sur, Sonora y Sinaloa.