Una nueva energía renovable aparece en el mercado mexicano

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Viernes 16 de noviembre, 2012

En México se ha observado un impulso por explotar las energías renovables, desde que las reformas del 2008 concedieran más flexibilidad a aquellos productores de modalidades como pequeño productor y autoabastecimiento.

Los recursos solares y eólicos convierten a México en un mercado de crecimiento para las respectivas tecnologías, pero sus 9.330km de línea costera están resultando prometedoras para otra opción renovable: la energía undimotriz.

Grupo Marersa está explotando tecnologías renovables y sostenibles desde el 2009 y se está preparando para lanzar una planta de energía undimotriz de 3MW el 10 de diciembre para la eléctrica nacional CFE. El próximo año, Marersa será la primera empresa en tener una planta de este tipo en México.

BNamericas conversó con el presidente y director general de Marersa, Francisco Javier Carrión Cuellar, sobre su tecnología y la perspectiva para la energía undimotriz en México.

BNamericas: ¿Podría explicar cómo funciona la tecnología de energía undimotriz de Marersa?

Carrión: Vienen en conjunto dos sistemas. El primer sistema tiene una boya flotante. Lleva en la parte de abajo sistemas piezoeléctricos que reciben el impacto de las olas del mar y la deformación que reciben los sistemas piezoeléctricos los convierten en voltaje, en energía. Es la primera fuente de energía del sistema.

Como las boyas al recibir el impacto suben, las conectamos a un sistema hidráulico a través de pistones bidireccionales que llevan aceite en el interior. Ese aceite lo pasamos por una serie de sistemas para mover un motor que mueve a su vez a un generador hidráulico. Ese generador es el que produce electricidad. Posteriormente, sigue el flujo después del motor que ya lo movió hacia un tanque de recuperación y cuando baja la boya por su propio peso, succiona otra vez el aceite y hace un circuito cerrado que genera el movimiento continuo del generador.

Las dos fuentes combinadas hacen que tengamos una eficiencia de arriba de 85% en la planta.

BNamericas: ¿Dónde funcionaría el sistema en el mundo? ¿Se necesita un ambiente oceánico específico para las plantas?

Carrión: En ese momento, el barómetro de oleaje que podemos utilizar eficientemente es cuando las olas son de 30cm hasta olas de 3,50m de altura. Nosotros tenemos sistemas de seguridad porque más allá de 3,50m la presión que ejerce la ola es muy alta y puede dañar las tuberías. En caso de una tormenta, levantamos las boyas y se anclan.

BNamericas: Un problema de las energías renovables como la solar y la eólica es la irregularidad de su producción durante el día o las estaciones del año. ¿Podría ser un problema para su sistema?

Carrión: Sería muy raro con el historial que tenemos para la planta que ahora estamos construyendo para CFE. El estudio de 30 años de olas nos dice que en ese período ha habido un máximo de 20 días en que no hubo olas. Entonces, realmente es irrelevante el factor que no haya olas para la planta de nosotros. Hay lugares en los que si no hay oleaje, nos afectaría un período de tiempo, pero no es tan relevante como la fotovoltaica o la eólica.

BNamericas: ¿La energía undimotriz tiene posibles impactos ambientales? ¿Cuánto espacio requiere una planta?

Carrión: Realmente, no. Lo único que tenemos que hacer año con año es el cambio del aceite hidráulico y se maneja de acuerdo a las normas residuales oficiales de residuos de este tipo. Pero no tiene ningún otro impacto ambiental.

En espacio, la planta de la CFE de 3MW mide 240 metros lineales. En esa zona estamos en 80m por MW, pero depende del oleaje.

BNamericas: ¿Tienen operaciones fuera de México?

Carrión: Ya tenemos acuerdos con otros empresarios con quienes nos vamos a asociar para República Dominicana, Colombia, Guatemala, Costa Rica y Panamá.

BNamericas: Entonces, ¿cuál es la estrategia de mediano y largo plazo para la tecnología de energía undimotriz?

Carrión: Racionalmente, la estrategia consiste en asociaciones con empresarios locales, porque ellos conocen su país. En México, es crecimiento propio sin asociaciones, solamente con socios autoabastecidos porque así lo marca la ley y nosotros nos mantenemos siempre como dueños de la tecnología y otorgamos solamente licencia de uso y operación.

BNamericas: ¿Cómo es la competencia en el mercado de la energía undimotriz?

Carrión: Al día de hoy, no tenemos competencia porque los costos son muy altos. Hay un par de tecnologías similares, pero por los costos que ellos manifiestan de su tecnología, sabemos que realmente no están compitiendo en el mercado.